深度丨关于蓝牙mesh的常见误解和未来展望

[导读] 尽管如此,人们对于蓝牙mesh标准的当前状态及其功能仍存在很多误解,可能因为蓝牙技术多种多样,而蓝牙mesh只是其中之一。此外,照明行业在进军物联网的这十年来经历了很多失败,他们发现照明控制环节比预想得更加困难,而科技行业花了数年时间才设计出能够满足专业照明需求的解决方案。

Szymon Slupik Silvair联合创始人兼CTO 蓝牙技术联盟 – 蓝牙Mesh工作组主席

关于蓝牙mesh的常见误解

您可能很难相信,无线控制系统现已具备有线控制系统的可靠性。

尽管如此,人们对于蓝牙mesh标准的当前状态及其功能仍存在很多误解,可能因为蓝牙技术多种多样,而蓝牙mesh只是其中之一。此外,照明行业在进军物联网的这十年来经历了很多失败,他们发现照明控制环节比预想得更加困难,而科技行业花了数年时间才设计出能够满足专业照明需求的解决方案。

经过如此长时间的等待后,一部分人可能已很难相信无线控制系统如今已可以达到接近有线控制系统的可靠性。而了解蓝牙mesh现状的最好办法是明白它的实际运作情况,这也是我给所有照明设计师的建议。同时,我们还要消除有关这一全球标准的一些常见误解。

误解1:蓝牙mesh技术仍是未被大公司采用或未在大型装置中使用的边缘技术 ❌

虽然蓝牙mesh技术仍处于技术采纳的起步阶段(可能处于创新和早期采用阶段之间),业内的一些大型知名制造商已开始量产经过认证的蓝牙mesh产品,例如欧司朗、奥德堡和ERP Power等。同时市面上也已出现了小型制造商推出的认证组件。其开放性让经过认证的蓝牙mesh生态系统不但受到地区生产商的追捧,还受到全球大型企业的青睐。

厂商不必推出完整的产品线,对于小型制造商来说,只要推出一款能与市面上其他SIG认证蓝牙组件兼容的蓝牙mesh组件就已足够,例如传感器、驱动程序或装置控制器等。有趣的是,任何上述组件都可将现有装置升级为无线控制装置。用户无需配置蓝牙mesh驱动、蓝牙mesh传感器或蓝牙mesh控制器就可以建立蓝牙mesh照明控制系统。您只需要选择一类最适合您项目的组件,就可将标准LED灯具与蓝牙mesh连接。

至于商业项目,无论是在欧洲还是在美国,已完成或正在进行的此类项目有数百个。单凭数量可能无法起到决定性的作用,要普及到全球总是需要一定的时间:比如首先要施行规范;其次,制造商需要制造并推出组件;最后,启动使用这些产品的双密项目也需要时间。考虑到蓝牙mesh标准在两年半前才被采用,其进展可以说是十分迅速而且还在不断加速中。

误解2:蓝牙mesh不适合大空间场所 ❌

蓝牙mesh凭借其去中心化的架构、高数据速率和极为紧凑的广播信息而成为全球范围内唯一适用于大空间的无线标准。它可支持大型装置的技术之一是子网概念,也就是将网络分解成多个更小的网络(例如每层一个子网),同时为了维护和配置而保持对整幢建筑的全覆盖。

误解3: 蓝牙技术的传输距离将阻碍其发展 ❌

虽然有一种误解认为,从严格意义上讲,蓝牙技术是一种短距离通信技术,而且在节点间的通信方面存在一定的限制,但随着mesh拓扑结构的出现,蓝牙照明控制网络可以覆盖整幢建筑,因为任何一个节点都可以将信息传递给其他节点。而在建筑环境中,照明基础设施无处不在,这有利于维持有效的通信,因为只要在有灯的地方(各个房间、走廊等),就有网络节点。在Silvair,我们已经在多个试点和商业项目中为合作伙伴提供帮助,目前还未出现因任何节点间的传输距离而产生的问题。

误解4:蓝牙mesh仍然容易出现单点故障问题 ❌

事实上,蓝牙mesh是唯一采用完全去中心化结构且没有单点故障的无线标准。

第一,它不需要任何网络网关,即使在调试网络时,也不需要任何网关设备。这是因为市面上的所有智能手机都配备蓝牙射频,只要合适的调试,就可以直接从智能手机建立网络。第二,蓝牙mesh照明网络不使用有线的中央控制盒,而是在每一个灯具中置入软件控制器。灯具本身就已成为智能灯具,从而形成一个不需要中央控制盒的完整控制系统。这一点再加上以信息为中心的架构和独特的射频传输能力,使得蓝牙mesh能够满足无线照明控制的三个关键要素:简易性、可扩展性和可靠性。

误解5: 像任何其他专有系统一样,蓝牙mesh生态系统会锁定制造商 ❌

与专有技术不同,蓝牙mesh技术对所有芯片制造商、软件开发人员和照明设备制造商都是开放的。蓝牙不属于任何一方的产品,也不归任何一方所有,而是一个已经由蓝牙技术联盟成功管理二十年的全球知名品牌。每个人都可以加入并贡献自己的力量,且所有规范都是公开的。

各式各样的蓝牙设备

标准是推动技术进步、开辟新市场和推动技术创新普及的催化剂。

理清蓝牙技术的应用格局并不简单,而让这一点变得更加困难的是市场上使用蓝牙射频、但不符合蓝牙mesh规范的专有照明控制解决方案。但随着蓝牙mesh标准的日益普及,这些解决方案有时也会标榜自己是蓝牙mesh网络解决方案,但它们却与真正的标准几乎没有交集。由于它们不公开提供架构,因此无法验证其网络通信或安全方面的可靠性。且由于它们未遵守严格的规格指导,因此也无法与经过认证的蓝牙mesh设备进行通信。

除此之外,此类设备的用户完全依赖于特定的系统供应商。一旦公司破产或某条生产线停产,并且其他公司不提供兼容的组件,那么用户所购买的产品就会变得毫无用处。这就是为什么标准如此重要。标准总是推动技术进步、开辟新市场和推动技术创新普及的催化剂,它们所带来的自由选择、透明度和安全是专有技术永远无法实现的。而且最重要的是,只有通过标准才能创建具有全球互可操作性的生态系统,让不同制造商生产的设备可以“开箱即用”,而且不需要制造商之间签署任何协议或订立任何特殊的约定。这就是开放式标准的精妙之处,也是蓝牙mesh的意义所在。

展望未来

无线控制系统现已具备了出色的可靠性,那么下一步是什么?

答案无疑是数据。资产追踪、预测性维护、空间利用、室内导航等功能在我们意识到无线控制的挑战性之前早已是热门话题。既然我们已经想出如何解决这一问题,我们现在就可以来开始思考如何处理数据以及如何实现数据的价值。

市面上的所有智能手机都已配备蓝牙技术,而蓝牙技术恰好善于直接向终端用户提供创新的数据驱动服务。尽管其中一些服务距离出现和最终成形尚需时日,但它们已经在“路上”了,并且将挖掘互联照明的最大价值。为建造出真正的可持续、以人为本的现代建筑,提升建筑价值,第一步便是建设配备无线照明控制系统的全建筑传感器基础设施。

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