阿里云智能IoT事业部总裁库伟:解析阿里云物联网整体战略

简介: 本文整理自物联网IoT专场中阿里巴巴集团副总裁、阿里云智能IoT事业部总裁库伟的开场致辞和精彩演讲,他向大家介绍了阿里云智能IoT的整体战略、以及产品、技术和商业生态的规划。

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2019阿里云峰会·上海开发者大会于7月24日盛大开幕,本次峰会与未来世界的开发者们分享开源大数据、IT基础设施云化、数据库、云原生、物联网等领域的技术干货,共同探讨前沿科技趋势。本文整理自物联网IoT专场中阿里巴巴集团副总裁、阿里云智能IoT事业部总裁库伟的开场致辞和精彩演讲,他向大家介绍了阿里云智能IoT的整体战略、以及产品、技术和商业生态的规划。

以下内容根据演讲视频以及PPT整理而成。

一、整体战略

非常欢迎在座的各位开发者和合作伙伴来参加此次会议,尤其是很多远道而来甚至从杭州老家专门赶过来的开发者。大家都知道,为开发者服务是整个IoT事业部的初衷。其实,在三年前刚开始组建该事业部的时候,这是我们不断思索的问题。我们一直在想,作为阿里巴巴、阿里云的IoT事业部,做IoT做什么?目的是什么?为什么要去做?

阿里巴巴的使命是“让天下没有难做的生意”,而IoT事业部的使命则是想让天下没有难做的物联网生意。经过一段时间的探索调研,我们发现物联网生意比其他的生意难做得多,究其原因是物联网太碎片化了。举个例子,几十人的团队开发一款游戏,如果一夜爆棚可以很简单地完成开发并卖到全世界;然而要开发完物联网的应用,技术链条则很长,简单的统计发现,从嵌入式、APP、服务端要23个环节,涉及的物联网环节很多,并且很难有一个工程师同时做服务端、嵌入式端侧的全栈开发。

如果真的希望物联网产业如大家所愿而大爆发的话,IoT事业部需要做什么呢?如果这个产业不能从几亿、几十亿链接,到几百亿、上千亿链接,这个市场再大有什么用呢?因此,IoT事业部在三年前创建之初开始,给自己的定位非常明确,那就是要做物联网基础设施的开发,希望成为开发者的垫脚石和往上走的台阶。比如物联网的应用是10层楼的台阶,我们不希望开发者从地基开始,而是希望他们们从3层楼或5层开始搭起;再比如目前流行的电商,无需重新搭建电商平台,阿里巴巴可以提供已经搭建好的基础设施。类似地,IoT事业部也把为开发者提供物联网基础设施作为自己的使命。

二、物联网基础设施组成

物联网基础设施最初的构想主要是技术基础设施,为技术赋能,之后IoT事业部慢慢做商业基础设施。总的来讲,IoT所做的物联网基础设施,主要围绕技术基础设施和商业基础设施两个方面。如下图所示,基础设施整体分为云、网、边、端四个部分。目前,IoT事业部在力所能及的范围内,已经将能看到、能做的基础设施把框架搭全了。

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在云上,大的方面来说,IoT事业部为开发者提供了一个物联网平台(Link Platform),该物联网平台包含了的面向所有开发者和合作伙伴的若干个云产品,如基础的设备连接、设备管理、设备分析以及基于AI的服务等。所有的物联网基础设施产品,是整个事业部在不断服务客户过程中对功能进行不断体验、不断抽象和不断的。目前,基础设施的连接越来越成熟,通过连接获得了的大量的数据要进行分析,使得开发者们对AI的要求会越来越高,整个IoT事业部所提供的物联网基础设施所有相关产品正从南向到北一步一步完善。

物联网平台是为开发者提供所需要的技术能力的产品。在相对原子化的PaaS的物联网能力基础上,该平台最终提供给客户的是一个SaaS应用。大多数物联网公司对端侧、设备端特别熟悉,然而对APP端、WEB端和前端则则不是那么熟悉,特别是把一个设备应用开发成一个软硬一体化的应用对于他们来讲是一个很痛苦的过程。基于此,IoT事业部推出了物联网开发平台(IoT Studio)。物联网开发平台的推出旨在加速SaaS应用的生成,大家都知道安卓可以加速APP的生成,但是物联网应用跟普通的应用不同,它包含硬件,并且有时候必须跟人交互的APP打通,同时还要做云上大量的开发。物联网开发平台这项工作在IoT事业部坚持了很长时间,截止到目前已经更迭了很多版本,内部的争议也很大,但是坚持到最后还是取得了一定的成效,那就是首先在能力平台的基础上能够快捷、低成本、高效,用最少的人力(如APP工程师、前端工程师)把SaaS做出来;其次一站式平台方便使用。

由于SaaS的交付并不是只针对一个客户,如果不能成为普遍复制的场景,不能成为普通复制的应用,则会面临价值太低、投入产出不成正比的问题。因此,IoT事业部针对碎片化的物联网市场,推出了一个产品,叫做物联网市场(Link Market),能够让开发者找到某个SaaS应用,并高效便捷把这个应用商品化出去。

物联网市场这个产品经历了很多版本的更迭,从最开始的黄页版本,只起到信息拉通的功能,到后来慢慢发现黄页的功能不足以满足用户需求,因此在物联网市场中又推出了应用市场,应用市场可以直接做交易,即可以在这个市场上直接购买物联网的应用。大家知道购买物联网不是云上APP那么简单,下一个APP就可以了,因为它牵扯到设备、APP以及云上的设置。IoT应用市场可以将很多好的应用直接托管到平台上,把应用的硬件直接跟物联网平台打通。通过应用市场这种方式,本来只能在局部范围内服务的应用,在全国任何地方只要能够打开阿里云,就可以将相关的应用下载到自己的服务器上。而所需的硬件会有当地服务商帮安装,这样一套体系也正在建立过程中。

通过上述介绍可以发现,从技术能力到SaaS应用再到最后的变现形成一个闭环。除此之外还有两个非常关键的基础功能,一个是物联网的安全,一个是IoT的标准。这是构成物联网非常重要的顶梁柱。

除了上面介绍的云上基础设施,网络这一块目前支持公有网、私有网和局域网。IoT事业部采购了运营商互联网的流量,直接可以用公有网进行服务,同时也支持用户建私有的世界网络,目的是是希望不要让南向上来的数据因为网络问题到不了云端。经常讲的从万物智联到万物互联,是希望让计算能力流动起来,网络不通计算能力很难流动。

边、端

再往下就到了边缘侧和端侧,大家知道很多南向的数据上来直接可以通过设备到云端,IoT事业部和几乎所有的芯片公司和模组公司都有合作,在芯片的原厂都会放AliOS Things的版本进去,即插即用。AliOS Things有很多的版本,有轻量级的,也有相对内容丰富的,如联云的能力和安全能力等。如果设备非常简单,直接安装一个SDK也可以,为了使得南向的设备更便捷地联上去;还有一些场景是需要通过边缘网关的。比如在重庆的一个终极的汽车零部件厂里面,连续制造汽车零部件,现场需要在高温环境下人工看浇铸出来的零部件瑕疵。由于人眼在这种环境下看容易出问题,因此我们加了一个X86边缘计算的网关,可以使用AI在本地进行识别和计算。通过云端做训练,边端做判断,设计端做学习,实现了边缘侧网关的能力,将零部件的瑕疵识别率提高到百分之九十七以上。但是事实上边缘不是存在的,而是通过云、边、端进行协同,使得部件在不同场景下进行分配,让云、边、端能够流动起来。

总的来说,前面介绍的是IoT提供的整个云、网、边、端的构架,所有构架提供的都是基础能力,这些基础能力不管是南向设备端,还是北向的应用侧,都旨在降低两边开发者的开发成本、提升开发效率和能力,让开发者能够使用更低的成本开发出更多更高、更有价值的应用,从而把物联网碎片化问题解决,把物联网的门槛降低。这也是IoT事业部做物联网的初衷。

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