行业观察:5G、AI接连落地,音视频云服务的技术红利来了

时至今日,再没有人怀疑云是不是互联网时代的基础设施。尤其是在to B领域,云是水、电、煤一样的存在已成为各家共识。这里的“水、电、煤”有两层含义。首先,云服务可以帮助有IT需求的公司快速将服务器、网络、运维以及软件等基础设施落地。第二,云服务厂商所提供的能力可以向各家企业共同开放,这种能力就像“水、电、煤”一样重要且具有共享性质。

云所服务的对象涵盖各行各业,电子商务、游戏娱乐以及音视频或是离C端用户最近的应用。尤其是音视频,在通信能力、算法、算力大幅提升的背景下,云可以和5G、AI等相关技术结合,为普通用户带来更高质量的体验,同时帮助企业用户找到更完善的商业模式。

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音视频云服务:解决资源、技术门槛双高的痛点

构建一套音视频系统,对企业来说绝非易事。

拿视频举例,视频业务主要围绕着点播、直播以及互动直播展开。点播的典型应用为视频网站、短视频,而游戏直播、秀场直播是直播的典型应用,互动直播在直播的基础上增添了双向互动功能。从技术层面看,点播需要通过云端服务器将视频转换为标准格式,再根据用户的带宽适配不同码率的视频文件,保证视频的高清、流畅性。而直播对延时和首屏时间(浏览器显示第一屏页面所消耗的时间)等指标的要求更严格,也对高并发(系统能够同时并行处理很多请求)和弱网环境下的稳定性有着更高考量。互动直播支持用户的双向交流,所以对延时的宽容度更低,带宽和编解码压力也是三种形式中最大的。

由此可以看出,视频系统对技术的要求并不低。而且,就算企业投入大量金钱自己搭建系统,也难以避免卡顿、延时问题。各家也需要根据自身业务情况进行二次开发,这其中所付出的人力、金钱成本对许多公司来说压力不小。

视频云服务带来了解决方案。云厂商可以帮助企业搭建视频系统,降低行业准入门槛。中国的云厂商常常采用SaaS(软件即服务)与IaaS(基础设施即服务)结合、PaaS(平台即服务)与IaaS结合的服务模式。由于网络、存储等基础设施对音视频业务来说至关重要,所以IaaS服务的存在不可或缺。IaaS厂商会多以基础资源为优势延伸业务体系,顺势提供PaaS层级的云服务。PaaS服务以提供通用音视频能力为主,各需求企业可以根据业务需要自行开发,这会让企业的产品更灵活,更具个性化,但也对企业自身的研发能力提出要求。SaaS层服务可以提供直接可用的音视频软件,也可帮企业进行运维。但也由于标准化程度较高,再加上不同客户的诉求差异较大,所以SaaS服务更适合针对特定的垂直场景开发相应功能。

但不论是哪种类型的服务,有需求的企业都可以通过云厂商的服务免去自主搭建音视频系统所需的基础设施成本。再加上PaaS级和SaaS级的服务都具有一定的通用能力,能让相关企业达成快速上线的目的。在终端展示时,云厂商也可支撑多种终端的音视频支持和播放,帮助内容尽快落地。

华为云:信息化、智能化的“黑土地”

不论是IaaS、PaaS还是SaaS,云服务厂商的目标客户以及商业模式已经较为清晰。当前各家厂商在视频云的基础功能上差距不明显,企业对技术指标的微小差距也不再敏感,这意味着各家云服务厂商正面临着同质化竞争的行业格局。这就要求云服务厂商在提供稳定技术的同时,为客户带来更多附加价值。

但即使技术趋同,企业对云服务的第一要求仍然是产品质量过硬。而有能力为企业提供稳定且高质量服务的云厂商,必然也拥有雄厚的资金和过人的技术实力。

在诸多厂商之中,华为云主打全栈全场景的技术。截至2018年,它已经上线了160多个云服务以及140多个解决方案,这其中也包含对音视频行业的支持,秒拍就是一个例子。过去,秒拍的主要业务架构部署在虚拟机上,成本较高、维护复杂,在扩容速度上也有较大提升空间。华为云利用华为云容器启动速度快、占用资源小、运行效率高的特点,为秒拍提供突发性大流量冲击时的扩容方案,避免了宕机可能。同时华为云的企业智能系统——华为云EI,也基于AI技术对内容进行分析,帮助秒拍达到了千人千面的视频分发效果。

但在马太效应愈发明显的背景下,仅有稳定的技术是不够的。随着直播、短视频等行业的勃发,音视频云服务的客户已经变得愈发多样。面对客户范围的扩大,云服务厂商需要推出更加简单、易用的端到端解决方案,满足包含传统企业、微小企业在内的各类型企业需求。在云服务中,端到端的解决方案常需覆盖web端和移动端,企业所需的SDK(软件开发工具包)和API(应用程序编程接口)也由服务商一同提供。华为云的SVideo短视频解决方案,集成了高清录制、视频拼接、特效渲染、美颜滤镜、传播分享等完整一套短视频能力。在这一应用中,开发者可以通过完善的短视频SDK快速实现拍摄、剪辑、混音、滤镜等功能。在分发中,这一短视频解决方案能提供多种视频上传方式,实现视频转码,帮助内容审核及内容分发。在应用中的AI技术还可以对内容进行智能计算,自动抓取优质片段作为视频封面和摘要。视频播放时,华为云拥有充足的带宽和存储资源用以实现秒级响应和零卡顿播放,这也是身为IaaS服务商的优势。

在技术稳定、产品便捷之外,云厂商是否还能具备生态价值,是更高级别的考验标准。对需求方来说,一个理想的服务厂商要能在全球各地实现服务,能维护好客户的数据资源,能克制地扮演好供应商的角色。然而,可满足全部要求的厂商凤毛麟角,只有实力雄厚的头部厂商才有资本开展海外业务,但谁的实力雄厚,谁就更有可能自建或投资其他的相关业务,间接成为客户们的竞争对象。在2017年底华为内部邮件中,任正非将华为云的性质比作一块“信息化、自动化、智能化的‘黑土地’”。“黑土地”的性质暗含了华为云所触达的边界,和许多互联网巨头不同,华为云一直在标榜“上不做应用,下不碰数据,还不做股权投资” 的三不原则。有了这三重不做,客户才会放心选择华为云。并且,这朵云目前已在全球170多个国家和地区提供服务,能满足客户的出海需求。

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与AI、5G结合的云

在5G时代已至、AI逐步落地的前提条件下,音视频云也和这两种技术碰撞出了新的火花。

在短视频行业中,低俗、暴力、血腥、色情等内容的出现一直是颗定时炸弹。传统的人工审核已出现瓶颈,AI技术能帮助企业高效、低成本的进行审核。再加上识别、监测技术的发展,会让厂商在机器分析的基础上,做到智能内容理解和内容编辑。华为云的互联网EI系统,就能依托图像、文本、视频监测技术和用户行为数据分析技术,帮助企业达成内容审核、内容分析、推荐系统和智能搜索的目的。

另外5G的到来,会给视频行业带来技术上的改变。根据第三方机构的预测,5G时代,互联网视频的每月流量将从2018年的100EB增长至2022年的270EB,这将导致整个产业的视频分发成本快速上升。但已经有云厂商提出了解决方案,华为云是H.265编码技术专利的持有者,能保证在相同画质下,实现转码后的视频带宽比业内平均水准低10%~20%,同时为客户实现更低的分发成本。而且,此前曾有游戏直播平台的实测显示,在秀场直播等相对简单的直播场景下,华为云转码后的1080P画面相比平均码率节省了65%;在电竞游戏等复杂直播场景下,平均码率可节省41%。

在5G时代,越来越多的企业有着和此类游戏直播平台同样的需求。在to B 商业模式逐渐成为主流的前提下,华为云也推出了诸如“华为云专蜀月”这样的活动,面向游戏、视频、移动APP三大场景为目标客户提供优惠。在5G与AI相应落地的大背景下,谁能抓住技术红利,谁就有可能先一步抢夺客户。但不管哪家厂商成为领跑者,不断提升相关技术,提供简单、好用的一站式服务,都会是下一阶段厂商们破局的关键。

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