智能音箱迎来爆发期,芯片厂商全志科技称要重点投入

“从行业来看,今年大家没有到处在讲AI,越来越务实了;从产品形态而言,去年偏概念,什么样的产品都有,但今年不管是玩具、视觉交互类产品,还是机器人产品都偏务实。”在接受第一财经专访时,全志科技副总裁陈风这样描述近两年CES Asia的变化。

作为传统芯片厂商,全志如何看待AI专用芯片热潮?陈风认为,专用的AI计算引擎要在三五年后才比较成熟,在此之前通用芯片仍将是市场的主角。不过,他指出,全志也会持续跟踪未来的新技术。据悉,今年下半年,全志也会发布带有AI专用加速器的视觉芯片。

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公开资料显示,全志科技目前的主营业务为智能应用处理器SoC、高性能模拟器件和无线互联芯片的研发与设计,产品适用于智能硬件、平板电脑、智能家电、车联网、机器人、虚拟现实、网络机顶盒以及电源模拟器件、无线通信模组、智能物联网等多个产品领域。

不过,靠平板电脑起家的全志上市后业绩并不理想。根据全志科技财报显示,该公司在2013年营收为16.5亿元,从2014年开始一直徘徊在12亿元左右,净利润则在1亿元上下,而2017年净亏损174.11万元。

面对业绩徘徊不前,该公司也调整了经营策略和产品研发思路。陈风告诉记者,2018年全志进行了战略收缩,从原先的全面铺开变成了重点突破。

“在此之前我们提出了一个全面发展的战略,一口气拿出了H系列、V系列、T系列等一系列芯片,每个系列芯片都面向一个目标市场,现在看来过于分散,在很多市场上的探索都不算成功,在市场上的影响力和利润率都不高,这是造成在2015年公司上市之后,2016年、2017年业绩逐年下滑的原因,所以在2017年我们做了好几个月的战略研讨,最后调整了战略,2018年业绩也出现了明显的回升。” 陈风告诉记者。

智能音箱就是该公司重点投入的一个领域,2018年全志在智能音箱的R系列产品已经取得一定突破。陈风告诉记者,目前在AI领域已经有两类产品获得了大规模商用:智能音箱和扫地机器人。其中,全志在智能音箱上已经获得了不少客户。据悉, 天猫精灵儿童智能音箱、百度的小度在家音箱、小米的小爱音箱mini、京东的叮咚音箱、腾讯的听听智能音箱等均搭载了该公司的芯片产品。

物联网设备、智能硬件也是众多芯片厂商所关注的。但是,物联网领域碎片化严重,目前很难有能真正较大量级的产品,而智能音箱是目前出货量较高的一类产品。

根据《IDC中国智能家居设备市场季度跟踪报告》显示,2019年第一季度智能音箱市场出货量达到1122万台,同比增长787.2%。智能音箱在中国市场经过了一年多时间的萌芽阶段,终于如雨后春笋般地兴起。

IDC中国助理副总裁王吉平认为, 智能音箱在中国市场单季度突破1000万台销量,说明其家庭普及率虽然不及智能手机,但是已经和PC、智能电视等产品相当,且未来可展望的空间将更大。

这也带动了上游的联发科、高通、紫光展锐、瑞芯微、北京君正等芯片厂商加入战局。与竞争对手比,全志的竞争优势在哪?陈风表示,产品力、服务和成本是其在智能音箱市场领先的原因。在产品方面,目前全志提供的智能音箱的解决方案,整个电路板的零部件数量已经从三年前的两三百个降低到现在只有两位数,形成了非常专用的智能音箱解决方案。

在服务方面,目前智能音箱芯片的客户主要是互联网企业,“他们的工作风格和传统的硬件企业完全不一样,节奏非常快,与硬件企业三个月立项八个月研发、三个月预热三个月上市风格差别很大,他们对上游要的是一个非常紧密的互动。”

成本也是重要因素。去年在中国智能音箱市场,阿里、百度和小米等巨头掀起了一场智能音箱的补贴大战,这倒逼上游供应商降低价格,“整个零部件都要有一定的价格优势,全志的芯片在业界一直具有价格优势,这得益于我们一直在IP core方面做了大量的自研积累。目前在国产芯片企业当中,我们自研的IP比例是很高的。”

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