智能手表eSIM化,走向“主角”的第一步

eSIM卡使智能手表成为主角更进一步。

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智能手表为何未能像智能手机一样成为人手必备的移动终端?

除了产品和功能定位略显不痛不痒外,与智能手表一直需要连接智能手机才能发挥更大作用,并长期被视为智能手表的“配件”也有很大的原因。而这一问题很可能会随着eSIM卡逐渐普及有所改善。

随着国内三大运营商相继落地eSIM业务,智能终端陆续加入该功能,包括苹果、华为、三星等智能手表第一梯队厂商,出门问问、努比亚、华米等第二梯队厂商已经先后跟进支持eSIM的智能手表,并推出落地产品,国内智能可穿戴设备将迎来eSIM的迭代升级。

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什么是eSIM?

eSIM,即Embedded-SIM,嵌入式SIM(卡)。eSIM卡是指将传统SIM卡直接嵌入到手机、平板、可穿戴设备芯片上,而不再作为独立的可移除零部件加入设备中。

目前,国内三大运营商针对eSIM公布的「一号双终端」业务工作模式为:在既有主手机号账户和套餐下,添加一个eSIM附属智能设备(目前主要为智能手表)以共用该手机号,主号在来电时,两个终端同时会显示来电,且任意终端都可拨出电话,唯一限制是主附终端之间不能互相呼叫。智能设备会和手机共享该手机号码的套餐和流量包等资源。

战局一:三大运营商公布eSIM业务

2018年3月7日,中国联通正式宣布在上海、天津、广州、深圳、郑州、长沙6座城市启动「eSIM一号双终端」业务的办理,苹果Apple Watch Series 3 (GPS + 蜂窝网络)成为首款支持该业务的智能终端产品。

4月18日,中国联通官宣,华为Watch 2 Pro系列将接入该业务。据悉,联通不仅为华为提供eSIM业务,还提供eSIM独立号码业务。

2019年3月29日,在联通eSIM业务全国开通发布会上,中国联通宣布其eSIM可穿戴设备独立号码业务全国开通服务,中国联通副总经理买彦州指出,自中国联通启动eSIM业务以来,相关用户已达20万。据雷锋网了解,中国联通整个eSIM生态当时已经涵盖苹果、华为、三星、小天才、努比亚、出门问问、微软、联想、京东(京选)、阿巴町在内的10家厂商。

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继联通之后,中国移动官宣启动eSIM业务。

2018年6月1日,中国移动官微公布,「一号双终端」(eSIM)业务在天津、上海、南京、杭州、广州、深圳、成都7座城市正式启动。据悉,包括HUAWEI WATCH 2 Pro、HUAWEI Watch 2保时捷设计版、HUAWEI Watch 2 2018版三款eSIM产品成为率先支持中国移动「一号双终端」业务的智能手表。

2019年1月23日,中国移动公布,eSIM一号双终端业务开始试运行,此次移动再次支持iPhone(iPhone6及以上)和Apple Watch(Apple Watch Series 3/4)机型,与此同时,中国移动表示,在2019年1月23日到2019年12月的试运行期间,将不对此业务进行收费。

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三大运营商中,中国电信是最晚公布其eSIM落地计划的,不过也是赶上了2018年的末班车。

2018年11月9日,中国电信官宣发售内置蜂窝网络功能的Apple Watch Series 3/4支持eSIM一号双终端业务,开放城市包括上海、广州、成都和南京。

12月5日,中国电信官方再次将试点城市扩充至7个,包括上海、广州、深圳、南京、武汉、成都、杭州。支持设备也再增加4款,包括HUAWEI WATCH 2 Pro、HUAWEI Watch 2保时捷设计版、HUAWEI Watch 2 2018 版,以及Samsung Galaxy Watch智能手表。

至此,三大运营商完成试点布局。

综合来看,国内三大运营商在eSIM业务上起步较晚,即使在这方面起步较早的联通,也是在2017年9月的Apple Watch Series 3发布后才开始试行eSIM业务。

据悉,当时还出了一个小插曲。据广州日报报道,Apple Watch Series 3发布时,中国联通在上海、广东、河南、湖南和天津5个地区提供蜂窝网络服务,但该业务不久便被叫停;此后,有媒体爆料称,叫停原因是Apple Watch Series3使用独立蜂窝数据需要“一号多终端”业务,而当时联通只接到了工信部的“试用”许可,并未通过正式审批。

此外,目前,只有联通针对全国开通了eSIM业务,然而,联通针对全国开通的eSIM业务需要的是独立号码,这与此前智能终端厂商为智能手表加入独立卡槽和独立手机卡类似,与「一号双终端」业务略有差异。雷锋网认为,虽然在机械结构上省去了卡槽和手机卡,但仍需要独立的虚拟号码和套餐,根据当下用户习惯来看,在推广初期,效果相较「一号双终端」要略差。

战局二:终端产品化落地情况

虽然国内三大运营商已完成相应布局,但是真正eSIM卡其实与当下运营商的利益仍有一定冲突,该功能也是设备厂商最为渴望和最先推动的。

2011年11月3日,美国专利和商标局公布了苹果公司申请的一项虚拟SIM卡(即eSIM卡)专利,苹果称该专利可以让用户无需使用SIM卡就可以直接访问运营商提供的无线网络服务。该虚拟SIM卡主要包括通用注册识别模块(USIM)、NFC模块和防干扰安全模块(SE)组成,在电路上电后,由调制解调器控制虚拟SIM卡发送正确指令以实现相应的终端功能。苹果官方当时给出的硬件结构如下图所示。

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2014年9月,苹果在发布iPad Air 2时首次将这项专利,即Apple SIM(早期的eSIM卡)的概念带到实际产品中。

苹果在eSIM卡上算得上是鼻祖了,在其智能手表出生之前,已在其iPad上试行这一技能,据其注册专利时的应用产品描述中表示,主要用于包括手机、台式电脑(包括iPad)、笔记本电脑以及其他可能的计算设备。

真正要说对eSIM卡拥有高需求的其实是可穿戴设备的出现,其中尤以当下最火的智能手表应用为主。

苹果智能手表更迭到第三代时,开始内置eSIM卡。2017年9月13日,在iPhone10周年发布会上,苹果公司发布了Apple Watch Series 3,新款智能手表内置eSIM卡,引入网络支持,屏幕框架同时也是天线的一部分,用户可以直接脱离手机接打电话。

尽管苹果的智能手表内置了eSIM卡,正如前文所述,由于国内运营商当时并不支持,苹果智能手表在进入国内时也如谷歌安卓操作系统一样,丧失了一些关键功能,国内用户当时并未能真正体验到eSIM卡带来的便利。当然,对于eSIM卡抵触的不止国内运营商,当时美国及欧洲运营商巨头也曾因这一功能与苹果有过不愉快,但随着这一趋势逐渐明显,也有越来越多的运营商选择接受这一功能。

到2018年,国内三大运营商开始进行eSIM卡试运营时,苹果智能手表Apple Watch Series 3也得以成为国内运营商eSIM业务早期落地产品,当时随之激活的功能还包括蓝牙连接AirPods(没有手机情况下)室外听歌。

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再之后,2018年9月发布的Apple Watch Series 4,也再次延续了eSIM卡这一模式。

值得一提的是,同样是在2018年9月秋季发布会上发布的iPhone XS、iPhone XS Max和IPhone XR终于迎来了双卡时代,其中,国外版本手机以eSIM卡作为双卡的第二张卡来使用,国内只有iPhone XS在香港、澳门支持eSIM卡,其他地区通过两张nano-SIM卡来使用双卡功能。而未能在国内普遍推广eSIM卡主要原因仍是来自运营商的阻碍。

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如果说苹果为eSIM准备多年,经历漫长的等待后终于得以在国内应用,华为在eSIM上相对而言并没有经历太多煎熬。

2017年10月20日,在华为Mate 10国行发布会上,华为顺带发布了支持eSIM功能的HUAWEI WATCH 2 Pro/保时捷设计版,这两款智能手表支持APP在线开卡,4G连接。在此之前,华为智能手表(HUAWEI WATCH 2)则是通过配备类似智能手机的nanoSIM卡插槽,以支持用户脱离手机情况下使用蜂窝网络连接功能。而随后在2018年4月12日发布的HUAWEI WATCH 2 2018版也同样支持eSIM功能。这也为之后三大运营商松口,正式布局eSIM业务时拥有又一个强力选项。

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苹果对eSIM卡很执着,做了长期的推动。其实,忙着推动eSIM卡的的其实不只苹果一家,GSMA(全球移动通信系统协会)及安卓阵营各位玩家也并没有闲着。

GSMA在MWC 2015上宣布,其正与移动运营商、移动设备制造商和SIM卡供应商合作,为消费者设备提供网络连接的远程OTA配置和管理创建一个全球统一规范。GSMA正在分阶段进行eSIM标准化工作,预计今年(2015年)晚些时候将进入第三阶段。

2016年2月18日,GSMA公布完成eSIM卡配置规范,这一版本标准主要针对智能手表、健身追踪器和平板电脑制定。GSMA表示,“适用于智能手机及其他移动设备的eSIM规范,将于今年6月发布。”

当时GSMA给出的支持新规范的名单包括:

硬件设备商:苹果、华为、LG、微软、三星;

移动运营商:AT&T、CK Hutchison、Deutsche Telekom、Etisalat、EE、KDDI、NTT DOCOMO、Orange、Rogers、SFR、Sprint、Telefónica、Telenor、TeliaSonera、Telstra、TIM、Transatel、Verizon、Vodafone ;

SIM芯片厂商:Gemalto、Giesecke&Devrient、Morpho(赛峰)、Oasis Smart SIM、Oberthur Technologies、Qualcomm、STMicroelectronics、Valid。

同样支持GSMA的eSIM标准的三星,随后发布了自家支持eSIM卡的智能手表是三星Gear S2 Classic 3G。

2016年2月18日,三星官宣将推出Gear S2 Classic 3G,支持eSIM卡,合作移动运营商包括AT&T、T-Mobile和Verizon。

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此外,包括谷歌2017年10月发布的Pixel 2/Pixel 2 XL,出门问问2018年11月发布的TicWatch Pro 4G,努比亚2019年2月发布的阿尔法α,以及华米科技6月3日官宣的其搭载高通骁龙移动平台处理器新款智能手表也将支持全网通eSIM独立通话功能。

新款主流智能手表都已陆续支持eSIM卡,可见,eSIM卡在智能手表上产品化的趋势已然明显。

eSIM能为可穿戴设备带来什么?

eSIM卡之所以能够被互联网厂商热捧,很大一方面原因在于其为嵌入式、体积小,这对当下追求轻薄的智能手机以及更为小型化的可穿戴设备而言,是一大福音。

eSIM卡之所以现在能够被提上日程,主要还是在于可穿戴设备的高速发展,尤其可穿戴设备需要通过蓝牙与手机连接,甚至需要通过手机App进行更新、下载软件,以及获取更多功能。这样一来,智能手表也被定位为智能手机的“配件”。

以基本通话功能为例,目前智能手表要实现打电话功能有两种方法:

第一种方法,通过蓝牙连接手机,完成配对和手机对智能手表及其App通话功能授权后,可以实现接打电话;

第二种方法,诸如HUAWEI Watch 2此类自带卡槽的智能手表,可以通过配备独立nanoSIM卡实现独立工作,但这是在诸如手表体积、需要额外配备手机卡和手机号码、额外多出机械结构等问题上在一定程度上做出的让步。

eSIM卡在国内的试点落地将使得诸如智能手表此类可穿戴设备得以脱离智能手机独立存在,并不必额外再配备电话卡,对此类设备功能的独立性和完整性将是一次全面升级。而这样的升级,也将以2019年三大运营商完成试点布局,一二线智能手表品牌产品纷纷跟进正式进入开端。

此外,值得注意的是,正当eSIM卡逐渐被推广开时,苹果公司又先行一步,在近期发布的WatchOS 6版本中增加了独立的App Store,这也近一步增强了其智能手表的独立性。雷锋网认为,随着智能手机的综合能力越来越强,消息提醒、短信、通话、音乐等对屏幕大小要求不高,对便利性要求更高的功能未来很可能下放到智能手表上,同时,智能手表也将逐渐拥有自己独特的功能、独特的App。

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