“分别”四年,Nest终于重新回到了谷歌的怀抱

智能家居发展史上,Nest对行业发展影响深远,因2014年谷歌以32亿美元天价收购引发全球热议,掀起智能家居热潮,各大科技公司纷纷开始延伸至智能家居,并涌现出大量以智能家居为方向的创业公司。令人惋惜的是,被收购后的两年中,Nest可以用糟糕来形容,内部管理混乱、依旧是老三样产品、缺乏创新、业绩低迷等诸多问题,让Nest沦为谷歌鸡肋。

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值得一提的是,Nest从谷歌剥离成Alphabet子公司,与谷歌成为兄弟公司。最后兜兜转转,最终又合并至谷歌旗下智能硬件部门,且Nest也逐渐被市场遗忘。毕竟谷歌以智能音箱Google Home与语音助手Google Assistan搭建智能生活平台,抢夺智能硬件入口,在美国市场与亚马逊竞争日益白热化,为此在电商平台下架Nest系列产品。

去年十月份的时候,谷歌推出了一款将各项 Google 服务进行完美融合的带屏音箱产品——Google Home Hub。虽然它并非是行业里第一个拥有屏幕的智能音箱,但凭借着出色的综合表现以及完整的配套服务,它依然称得上是一款「定义级」的产品。

距离 Google Home Hub 发布半年多之后,在刚刚结束的 I/O 大会上,谷歌又带来了它的升级款,命名为 Google Nest Hub Max。

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如果你观看了这次 I/O 大会的现场直播,或者之后了解过相关报道文章应该知道,在发布 Google Nest Hub Max 之前,他们对外宣布了一项新的战略调整:以后 Google 所有的智能家居都将冠以 Nest 品牌。这也就很好地解释了为什么新品会用 Google Nest Hub Max 来命名。

分分合合,Nest 和谷歌之间像极了爱情

被 Google 收购之后,Nest 短暂成为了公司体系下的一员。随后 2015 年 Google 成立 Alphabet 母公司之后,Nest 便被拆分了出去,以独立子公司的形式运营。

事实证明,当初 Tony Fadell 心目中美好的愿景,并没有实现。可以说,无论在产品层面上,还是内部管理方面,Nest 随后的表现十分糟糕。

产品层面上,Nest 在新产品的研发进展上非常缓慢,被 Google 收购后的很长一段时间里,没有推出过新的硬件产品。 Tony Fadell 认为:“我们需要承认这并不是一个消费者驱动个人设备,因此与苹果产品并不一样,我们不需要不断推出新产品来提高竞争力。”

但事实上,包括公司早期发布的温度传感器等产品在内,功能性方面也一直存在许多 BUG,远没有达到完美的程度,这也导致后期不得不花费大量的时间和金钱来进一步完善。

而之前国外媒体 Information 发布了有关 Nest 的调查报告称,Nest 公司受访员工指责管理层随意变更指令、枪毙项目计划,这也是导致公司在产品端进展缓慢很重要的一个原因。

除了产品端存在问题,内部管理的混乱,也是 Nest 陷入挣扎的一个重要原因。

2014 年年末,也就是 Google 收购 Nest 之后,Nest 曾在 Google 的建议下,收购了一家做监控器材的公司——Dropcam。虽然当时 Dropcam 的规模并不大,但它的发展势头非常出色,年销售额增速达到 300% 到 500%。

但谁也没想到的是,这笔收购案在日后被证实是极其失败的。由于两家公司不同的产品规划思路,导致内部不断陷入争吵中,Dropcam 前 CEO Greg Duffy 曾在博客中公开表示「卖掉公司是自己的决策失误。」
之后的 2015 年,Nest 陷入离职风波中,按照联合创始人 Matt Rogers 的说法,短短的几个月内,公司损失了将近 70 人。而这些员工,大多来自于 Google 和 Dropcam,不少媒体甚至用「灾难」来形容这笔交易。
就这样,在一片混乱中 Nest 度过了自己的 2015 年。不过,糟糕的现状并没有随着新的一年的到来而有所改观。

2016 年 Nest 遇到的问题主要是市场宽度不够,导致公司发展受限。当时任职于美国市场调研机构Forrester Research 的 Frank Gillet 曾表示,那时候只有 6% 的美国家庭拥有智能家居产品。而普华永道 在 2016 年发表的的一项调查也显示,72%的受访者称在未来 2~5 年内不会考虑智能家居产品。

也正是在这样内忧外患的情况下,2016 年六月份的时候,Nest 创始人之一的 Tony Fadell 宣布辞去首席执行官的职务。讽刺的是,当时竟然有观点认为 Tony Fadell 的离开对于 Nest 而言可能是一件好事儿,这家公司或许还有救。

时间来到了 2018 年 2 月份。

当时谷歌、亚马逊和苹果三家巨头都看准了智能家居将会成为未来新的发展趋势,并且开始在这个拥有巨大商业前景的领域开始逐力。但事实证明,谷歌在和亚马逊的竞争中并占据上风,并且面对苹果公司的追逐,其也需要让自身更加强大起来。

可能也正是出于这个原因,2018 年 2 月份的时候,Google 硬件负责人 Rick Osterloh 正式宣布 Nest 已经与谷歌的硬件部门合并,分开了四年之后,Nest 重新回到了谷歌的怀抱。

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他在博客中这样写道:

自 Nest 四年前加入 Google 以来,团队经历了不可思议的发展势头,该公司去年的硬件产品组合翻了一番,2017 年的销售量比前两年的总和还要多。与此同时,谷歌在去年销售了数千万的智能家居产品,越来越多的人在使用谷歌助理来收听音乐,控制连接的设备,以及获得有用的信息。

为了巩固这一势头,我们很高兴将 Nest 和 Google 硬件团队结合在一起。通过共同努力,我们将继续把硬件,软件和服务相结合,以 Google 人工智能和助手为核心,创建一个更安全、更环保、更智能的家居环境。

在 Rick Osterloh 公布这一决定之后不久,Nest 另外一个联合创始人 Matt Rogers 便宣布他将会离开公司。Tony Fadell 和 Matt Rogers 的离开,也意味着 Nest 这家公司逐渐开始被谷歌所接管。

同年 7 月份,随着 Nest 首席执行官 Marwan Fawaz 辞职,谷歌对于 Nest 的控制权也更进一步,并且让 Nest 与 Rishi Chandra 领导的谷歌家庭设备团队进行合并。之后的事情我们也都知道了,就是今年 I/O 大会上谷歌宣布,之后将所有智能家居产品归到 Nest 品牌下。

到这里,Nest 和谷歌过去这么多年来的那些往事也就基本捋清楚了。

虽然 Nest 的两位联合创始人最终离开了,但至少这个品牌还在,并且 Nest 已经与谷歌的智能家居画上等号,形成了和 Pixel 一样的品牌策略。这也足以证明,谷歌已经“消化吸收”了 Nest,让其成为了自己重要的一部分。

如今,Nest品牌再次被谷歌启用,就在今天谷歌I/O开发者大会上,谷歌推出全新智能硬件,并将Home Hub并入Nest,更名为Nest Hub,未来有望将所有硬件产品都放在Nest品牌下面,将会成为谷歌主打的智能家居品牌。

Nest 和谷歌的故事还在继续,未来我们也会对其保持关注。

文章参考来源:极客公园

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