云知声的“中国芯”东风能吹多久?

[导读] 近日,广州国际玩具展上亮相的一个AI陪伴机器人吸引了很多人的关注,该机器人可以对话,也可以学习,而实现这个技术的公司就是智能语音领域的AI公司云知声,在大家的印象中,云知声是做AI语音解决方案的,但做AI语音芯片才是这家公司的核心。

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4月9日,广州国际玩具展上亮相的一个AI陪伴机器人吸引了很多人的关注,该机器人可以对话,也可以学习,而实现这个技术的公司就是智能语音领域的AI公司云知声,在大家的印象中,云知声是做AI语音解决方案的,但做AI语音芯片才是这家公司的核心。

在物联网浪潮中,大到阿里,小到创业公司,都在各自的细分领域进行技术研发,其应用范围涵盖到生活中的各个场景,大到医疗教育,小到吃饭睡觉,而云知声则是在声音这一细分领域发力。

云知声是一家专注于物联网人工智能服务公司,且拥有完全自主知识产权,是世界领先的智能语音识别AI技术企业,2012年由梁家恩创办,早年经历了很多创业的艰辛,但对AI发展的前瞻性已超越了国内绝大多数企业。

公司成立三个月便发布了公有云平台,之后上线深度学习功能,将DNN 引入到传统声纹识别 ivector 技术框架中,被称为语音识别领域内最重要的开创性进展。2013年,公司从云端往硬件走,触摸用户场景并开放了语义云。2014年提出“云端芯”战略。

目前,对云知声而言,难熬的日子似乎已经过去。据统计,截止2019年4月,公司已经融资20亿人民币以上(在4月1日D轮融资额还未公布的情况下)。同时,云知声也提出了云端芯的战略结构。

那么,在经历多年的行业竞争后,云知声的“中国芯”东风可以吹多久呢?

“云端芯”模式

对于什么是“云端芯”,云知声给出了详细答案。

AI service 提供云端智慧服务,AI芯解决终端感知,AIUI解决智能终端,应用场景包括了教育,医疗,金融,车载,安防,和家居。有人会问,应用场景这么广泛,发展空间似乎很有想象力,那么实际情况如何呢?

从云知声的产品类型来看,油烟机,后车镜,汽车中控,麦克风,语音机器人等产品的出现确实让人耳目一新,拿儿童早教产品陪护机器人来讲,该方案使用了云知声的UniToy方案,简单来讲就是把传统的一个儿童阅读机器加入了UniToy的硬件模块,最终使得该机器变得更加智能,且可以完成对话交流,这就变得十分有趣。

把传统的产品通过语音变得更加智能,这似乎是云知声的发展方向,但如今的云知声已经不仅仅是一家物联网语音识别技术公司了,其核心卖点变成了AI语音芯片。

云知声借助语音芯片,完成了物联网应用—数据—云计算—人工智能–物联网应用得闭环。对此,其创始人之一的黄伟曾表示:云知声是基于“云端芯”战略一步一步走来的,从云到端,再到芯片模组和自己的芯片,一步一步完成“云端芯”生态闭环。

对云知声而言,建立这样的闭环生态无疑为自己构筑了保护墙,使数据也变得更加安全,但在激烈的市场竞争中能否在这一行业中稳步发展并占有一席之地?目前来看还是个未知数,毕竟在AI语音领域还有更加强大的亚马逊Echo,苹果的Siri,谷歌语音。

市场竞争激烈

人工智能行业竞争激烈,每个细分领域也都弥漫着硝烟。云知声和另一家同行思必驰的竞争就很白热化,一度上升至双方高管公开对骂。

2018年6月26日,思必驰宣布完成5亿元D轮融资,并宣布公司将会和芯片巨头合作研发一款ASIC语音芯片。

紧接着,云知声CEO黄伟在朋友圈发生,称“当我们发布芯片的时候,某无良傻逼公司到处给投资方发黑材料,说我们蹭热点,甚至给国家部委发匿名信。现在该公司自己也要做芯片了,请问知道什么叫不要脸吗?这就是不要脸。做好自己的事情,回归商业的本质,才是有利于行业,有利于国家。”

虽然没有说出名字,但这和思必驰宣布研发芯片一事不谋而合,随后思必驰的CMO龙梦竹进行回应,称“骂我司不是一次两次了,不回应您是因为我风度好,别老自己作妖。号称做了四年,当年的“云端芯”战略中的“芯”可不是这么解读的吧。说我们到处发黑材料,我们公司只有一个市场负责人,而我真的一直没有闲工夫来帮您回归正途。您去年被黑得最厉害的时候也发过朋友圈来骂。不过那时候我正在准备两年一次的发布会,忙得很…”

为何两家公司会有骂战,这就和两家公司的业务重合度息息相关。

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来源:云知声官网

云知声的业务渗透到了医疗,教育,家居,金融,车载,安防共计六个领域,而思必驰则涵盖车载,家居,机器人。

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来源:思必驰官网

此外,思必驰在云知声后宣布要做芯片,并且有相关产品发布。这和云知声的芯片业务相似。由此可见,两家公司在家居,车载,机器人以及芯片四个方面有重合。然而,从大部分的商业用途来看,家居和车载以及芯片这三个领域才是更广阔的的市场,因此,两家公司因业务上的重合导致行业竞争也就可想而知了。

除业务重合外,两家公司的投资进程也十分相似,公开数据显示,两家公司都已经融到了D轮,且投资方身世显赫,除投资机构外,云知声的投资方还有高通,奇虎360。而思必驰有富士康和联发科。一个有高通作为投资人,一个有联发科作为投资人,且两家都是芯片领域数一数二的企业,可想而知,有了大佬的支持,云知声和思必驰在AI语音市场的发展将会继续增长。

那么为什么AI语音市场出现了互撕的画面,究其原因,和这一领域巨大的上涨空间密不可分。

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来源:前瞻产业研究院

根据前瞻经济学人的统计显示,从2014年到2018年的全球语音市场正持续增长,且2018年增长到141.1亿美元。相比2014年增长近4倍。回到国内,2014年的市场规模是30亿元,2018年则增长到了159.7亿元,增长5倍之多。且预测2023年智能语音市场将增长到664亿元。由此可见市场规模相比其他行业虽然没有很大,但增速不可小觑。随着行业的发展,其背后驱动的“硬核”(AI语音芯片)也将迎来春天。

当然,当中国芯的东风吹起后,各大科技公司(阿里,百度,小米等)均表示已经提前布局,未来的 AI语音芯片领域将形成怎样的格局,谁将一家独大,都值得关注。当然,这也意味着,云知声今后面临的行业竞争会越来越激烈,竞争对手也会越来越多。

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