美国流媒体大幅涨价,“内容升级”之后用户会买单吗?

文章来源:懂懂笔记

未来视频平台在内容形式上的不断升级,尤其是所谓多线程互动、AR/VR内容开发,以及自制剧方面的巨大投入,是否会让普通用户不断地被动掏腰包?

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YouTube TV也无法抵御全美流媒体行业最新一波的“涨价”浪潮。

2017年初,YouTube TV是以每月35美元的价格推出的,此后在2018年3月,其又将价格提高到每月49.99美元。近日,这家视频内容应用官方宣布,要将每月基本价格提高到50美元,而通过苹果iTunes付费的用户可能更郁闷,因为他们每月被要求支付54.99美元。目前YouTube的涨价对新用户立即生效,并从5月13日开始对所有客户生效。

可以想象,这一轮涨价会对YouTube TV的用户产生多大负面影响。

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但是,包括奈飞(Netflix)、亚马逊和迪士尼等巨头在流媒体内容上的竞争越来越激烈,尤其是奈飞的原创互动电影《黑镜:班德斯纳奇》(Black Mirror: Bandersnatch)取得了巨大成功之后,各方都看到了新的市场契机。作为谷歌旗下最知名的视频分享网站,YouTube也正致力于互动影视节目的制作和开发,他们希望能探索出一种全新的叙述模式,以增加该视频网站的观看率和广告销售。

YouTube官方在周二时表示,一个新的部门将在公司知名制作人本·瑞耶斯的领导下,开发有趣的互动节目和专题直播。YouTube原创节目主管苏珊在一份声明中说:“我们现在有了令人惊叹的新工具和机会来创建和讲述多层互动的故事。本·瑞耶斯对平台如何增强内容有着丰富的经验和超强的理解力,这使他成为打造这一令人兴奋的新部门的最佳选择。”

这种类型的内容,对必须为同一剧集考虑多个故事情节的创作者提出了独特的挑战。每个故事情节必须能够在某些点交叉,从而为单个节目带来多个不同的潜在结局。这项额外的工作增加了制作内容的成本,使其成为目前美国几大内容服务平台的最大赌注。

互联网交互模式是由Netflix开创了先河,而YouTube作为全球最大的视频平台,涉足互动原创节目是一件极为正常的事情。如果视频可以像游戏一样,通过观看者的不同选择而影响到影片的结局,很可能会吸引到更多用户的兴趣。目前还没有关于YouTubeTV互动内容何时播出的具体消息,预计YouTube将在下个月宣布新的节目单。

谷歌解释了为什么它觉得有必要提高价格。自YouTubeTV推出以来,该公司已将这项服务扩展到美国所有地区,除了包含了60多个电视频道,还在近期增加了10多个新频道:用户目前在上面已经可以访问HGTV、Food Network、TLC、动物星球、旅行频道以及 MotorTrend……

耐人寻味的是,尽管全美传统有线电视用户在过去两年大幅下降,但是近期AT&T和Sling电视公司(Sling TV)也纷纷提高了价格。这表明数字订阅服务并没有给用户带来更“优惠”的市场状况,尽管流媒体服务最初被视为是解决昂贵的有线电视账单的最佳方案。

从美国流媒体服务市场近两年的表现来看,补贴大战已经结束。当地用户对流媒体电视服务的最初诉求之一,是可以剪断有线电视网线,只支付互联网服务的费用。但是,随着各方价格的攀升,这些服务的成本几乎和有线电视一样昂贵。

当然,与大多数传统的电视网络费用相比,这次的价格变动对用户来说也有积极的一面,它填补了探索扩展内容类型的巨大空白,部分用户会乐于接受多分支互动内容形式,或者未来去追求AR/VR内容的服务。不过,这些东西是否能满足那些不得不忍受“涨价”的用户的全部需求?而且对于那些为了避免付费购买越来越

多不爱看频道内容而注册YouTubeTV的人来说,这也许更不是他们想要的。

巨头为了提升竞争力而不断在内容生产上玩花样,用户是否会因此不断被迫买单?

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