智能家居的百家争鸣:入口与平台之争

[导读] 所谓的智能家居平台搭建不仅仅是简单的将不同产品聚合起来“跑马圈地”活动或“空手套白狼” 谋划,不断提升底层技术能力,积极开放云服务、数据、接口等生态圈资源,同时建立趋于统一的行为规范或标准才是普及的关键。

所谓的智能家居平台搭建不仅仅是简单的将不同产品聚合起来“跑马圈地”活动或“空手套白狼” 谋划,不断提升底层技术能力,积极开放云服务、数据、接口等生态圈资源,同时建立趋于统一的行为规范或标准才是普及的关键。

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智能家居以生活交融密切、数据海量集中、开发门槛低等行业特点构成了人工智能商业应用的天然优势,被认为是未来率先落地的关键场景之一。到2023年,智能家居全球市场规模将达1550亿美元,中国智能家居市场更是以1/3的份额成为全球市场增长重心。面对这个超万亿的蓝海,上千家企业争相杀入,新老玩家都希望从中分一杯羹。

入局者盘点,家电厂商、硬件厂商、互联网巨头竞相进场

智能家居同时兼备了应用场景落地强、流量城池巨大、使用频次高、开发潜力无限等特性,不同来路的玩家们不约而同地转战来到了这片有着巨大市场潜力且亟待开发的蓝海,赛道显得异常拥挤,竞争变得白热化。参赛者大致可分为3类:

一是以美的、海尔、格力为代表的传统家电企业。在行业产能过剩、成本制造优势流失、用户消费行为改变等危机之下,传统家电市场表现愈发低迷,家电企业们积极向智能家居转型,拥抱人工智能实现自救和破局。

二是以BAT为代表的互联网科技公司。随着移动互联网进入下半场,线上流量趋向饱和,他们都需要尽快找到新的流量入口提升未来的价值。

三是以小米、华为、联想等为代表的硬件、服务厂商。全球PC和手机都已经到达了市场容量的顶点,他们也需要找寻消费电子业务增长的新领域。

作为一个全新的战场,虽然竞争者众多,但竞争格局尚不明朗,头部效应尚未显现。在综合实力强的科技巨头环伺之外,依然也有中小初创IoT企业分食蛋糕的身影。智能家居领域群雄并起、百家争鸣,大战全面打响。

各路巨头你来我往的竞赛已经持续几年,回顾巨头们所做的占位举动,智能单品首发的动作频频,link生态、战略联盟、伙伴计划等相关的词汇不绝于耳,这也侧面透露着一个信息:大家都在争抢同样的武器,谋划同样的大局。其中,争夺最为激烈的,莫过于智能家居入口和平台。

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入口争夺,爆款单品背后蕴藏的无限可能

1.什么是入口:命令控制器?控制中枢?智能管家?

智能家居背后的信息流多元而复杂,需要有一个入口级产品集中信息流,进行用户数据的输入、处理、输出。例如,亚马逊2014年推出的「智能蓝牙音箱Echo」,结合语音助手Alexa作为入口。管家Echo/Alexa通过接收主人指令,就能向其他家电下达控制开关、安排闹钟、调节温度、Uber打车,甚至是在线订购等操作。简单来说,入口是整个家居物联的控制中枢,学习、判断并处理用户需求和习惯,达到千人千面的个性化服务目的。

2.明星级入口:智能音箱,巨额补贴背后的野心

499元的天猫精灵音箱双十一冰点价99元,249元的小度智能音箱尝鲜价仅69元,米粉节小米小爱音箱仅为99元、京东叮咚mini2降至79元。所谓100块你买不了吃亏,100块你买不了上当,国产厂商们不惜代价豪掷数亿元补贴,悄然打起了赔本赚吆喝的价格战。智能音箱的争抢与火爆,也证实了入口的重要性。「智能音箱领域」还汇集了包括谷歌、亚马逊、苹果、三星、腾讯、华为等几乎所有国际国内巨头。巨头们对智能音箱的疯狂,其实是对于智能家庭“入口”排兵布阵的一个缩影。风起云涌的“百箱大战”背后,智能音箱本身并不是目的,而是试图通过音箱,率先拿到一张船票以打开更大AI市场,争夺背后的数据、用户以及服务入口。

试想一下,当智能家居广泛普及时,全球数十亿户家庭里,每家每户都将拥有至少一个智能入口。在无可估量的经济效益、流量红利之下,“入口”之争迅速创造了极高的市场关注度。

3.入口级产品各出奇招,是真机遇,还是伪命题?

其实在智能音箱之前,路由器、手机、电视、机顶盒等“小玩意”,都曾被看好作为家居入口,且不乏巨头涌入。手机凭借便携性、移动性和广泛普适性,曾作为主要的控制终端万能遥控器;而当下智能家居的交互方式已经越来越多样化,手机基于触屏+App的掌控略显繁琐多余。随着人工智能、机器学习、深度学习等技术的进一步发展,智能电视、音箱、机器人等入口将是更为自然的人机交互模式方向发展,开始向解放双手的语音交互、生物识别等延伸。

然而,入口这个“大管家”在人机交互、机器互联等方面仍然显得有些心有余而力不足。以「音箱」为入口为例,不同语音控制系统之间仍有隔阂,用户戏称,天猫精灵叫不醒小米机器 ,小度同学和米家台灯之间如同鸡同鸭讲时。另外,智能家居的切入点也不应仅仅限于几个 “爆款”产品。虽然这些单品也都有一定入口价值并具备吸附能力,但都难以用一己之力承担实现智能家居设备与场景的大统一。或许当下智能家居的杀手级入口、甚至“去中心化入口”仍伏在水下,需要交给时间去发掘。

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平台搭建,合纵连横与割据纷争的抉择

1.构筑生态壁垒的宏大战略

2018年2月,成立五年的 BroadLink宣布完成D轮共3.43亿元融资,是当时智能家居领域最大的一笔融资金额,BroadLink称自己完成了从智能单品研发向全屋智能控制平台的转型。12月,主打全屋智能控制平台的 “有屋家居”更是完成了12亿元的A轮融资,再次刷新业内单笔金额最大融资的纪录。相比 “以入口单品为中心,整合其他智能家居产品自建圈子”的小算盘,这种趋向于构建出一整套智能解决方案的大平台,发展前景更受资本青睐。

我们不妨将这种平台理解为智能家居之间的“普通话”,它提供了将各产品联结在一起的中介形态,通过平台解决兼容性问题,能将更多智能产品连接起来,最终实现所谓的“万物互联”。而企业们自研智能硬件、跨界合作、开放生态等一系列动作,都是力求搭建以自身优势为核心的闭环互联生态平台体系。本质上就是建立自身封闭的体系标准,一只手尽多地吸引各智能厂商加入,另一只手尽多地笼络用户。一旦在用户和入驻硬件企业上获得压倒性优势便有望成为行业标准的制定者,延展商业模式,掌握家居市场的王者地位。

2.平台渗透,开放合作,还是跑马圈地?

行业内有一定领先优势的头部企业,无疑都希望凭借既有优势,主导全屋智能生态的形成和发展。目前,因行业优势不同呈现出多元化的发展方向,形成基于语音技术、传统家电、协议开放、智能终端、开源系统管控等多股推动力量。

这些生态的构筑相比曾经单品激烈竞争的战斗,已有了一定进步,大企业正在借助平台的力量打破互联壁垒,进而实现了更多的设备互联、场景构筑与体验提升,而中小初创公司也可以利用大企业构筑的平台资源发挥自我价值。但值得注意的是,这种壁垒的突破目前依然是局部性的,各自平台需要整合的要素基本相似,基本都得各自从底层芯片、协议标准到操作模块系统开始构建出一整套平台。由此引发的问题也非常显著,不仅造成大量资源同质投入、重复开发、恶性争夺,而且各自开发的平台兼容性不强,五花八门的操作平台具备各自的独立性,这也就成为了智能家居系统彼此融合的重大障碍。

令人眼前一亮的是,在上述五种平台搭建的领域,已经涌现了亚马逊、小米、百度、海尔等一批领先者。

但我们也看到了京东作为国内较早布局智能家居的巨头,如今表现却差强人意。其实,京东开发的微联APP早在2015年就成为了第一款完成跨品牌、跨平台智能设备控制、交互和数据汇集的移动应用。但随后却表现平平,这种“轻资产、互联网平台”的方式,给人的感觉还是在搭建一个看似平台的“货架”,本质上还是一个“京东商城”的一个变种。反观小米更像是个苦下功夫的优等生。虽然没有海尔作为传统家电企业拥有庞大的产品线及市场占有率优势,也不具备亚马逊大肆收购的大手笔资金实力,更是缺乏百度作为AI老大打造“唤醒万物”技术条件及海量数据,但它在产品、渠道、技术等方面查缺补漏、全方位发展,切入多个细分领域进而飞速成长,与众多传统家电巨头同台竞技。

所以,所谓的智能家居平台搭建不仅仅是简单的将不同产品聚合起来“跑马圈地”活动或“空手套白狼” 谋划。更多情况下,需要真枪实弹的投入硬件终端、系统集成、内容服务、销售渠道,多方面增强提升综合战斗力。步入“智能互联”的新阶段,在未来发展中,不断提升底层技术能力,积极开放云服务、数据、接口等生态圈资源,同时建立趋于统一的行为规范或标准,或许将是占据市场份额的关键。

3.平台级的共赢合作,共同迎接互联互通时代

未来,在以场景为中心、以用户为中心的万物互联时代下,以开放共赢为基础的互联互通新模式,是行业不可逆的变革趋势。正如雷军所说,做生意要“把朋友弄得多多的,把敌人弄得少少的”,巨头们都倾向以越来越开放的姿态迎接家庭智慧升级的新浪潮。随着平台级之间的跨界合作步伐加快,未来将是彼此依存、共生共赢,智能家居或许将全面走向互联互通的“共产主义”时代,推动行业向系统化方向发展。

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