苹果的智能家居战略,也许和你的看法存在很大差距

苹果在智能家居方面投入的注意力越来越多了。再加上新纳大将,苹果的智能家居战略也开始逐渐有所变化。近日,著名苹果分析师Neil Cybart在博客上发表文章指出,表明苹果正在重新评估,如何最好地实现自己智能家居的战略。文章原题为“Revamping Apple’s Home Strategy”。

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前不久,有消息称苹果公司聘请了前微软高管、最近创立了一家智能锁具公司的萨姆·贾达拉(Sam Jadallah),来负责其各种智能家居项目。

这一消息引发了许多问题,其中最明显的问题是:苹果的智能家居战略是什么?媒体一致认为,苹果在智能家居方面远远落后于亚马逊和谷歌。 我可不这么认为。

相反,整个智能家居行业似乎都在挣扎。聘请贾达拉,表明苹果正在重新评估,如何最好地实现自己智能家居的战略。

智能家居

从几年前开始,科技行业开始将智能家居定位为下一个大事件,并不顾一切地投入资源。在很大程度上,这是因为人们非常希望在智能手机和平板电脑之后找到新的增长点。有一些公司,则专注于摆脱苹果和谷歌对智能手机和平板电脑的控制。

在可穿戴设备方面,只有少数几家公司获得了成功。但与此同时,智能家居的覆盖范围变得越来越大,包括一长串专注于硬件的创业公司。就目前来看,智能家居的发展令人失望。

智能家居行业得以发展与扩大采用范围的一个前提是,用户购买了一个智能设备,会去购买另一个,以此类推,在用户的家庭中形成一个小型的网络效应。

但这种行为,还没有成为常态,尽管有大量产品可供使用,智能家居的采用仍然是零零星星的,而且相互之间也是脱节的。

虽然一些产品类别,比如智能音箱,在家庭中获得了广泛的关注,但这些产品最终与智能家居的理念相去甚远。

亚马逊,被普遍认为是智能家居领域的领导者,至少在媒体看来是这样。这家公司,在这个领域的收购无疑展现了亚马逊的进取心和前瞻性思维。

同样,对于被普遍认为在智能家居竞赛中遥遥领先的第二名谷歌来说,对Nest的收购为其智能家居的雄心壮志带来了相当多的正面报道。

然而,因为它不披露在产品中使用麦克风等越来越有问题的决定,这种积极性正开始消失。无论如何,亚马逊和谷歌的语音助理 Alexa 和Google Assistant,都受到了媒体的好评。

问题

智能家居没有得到普遍的采用,有很多问题。最大的问题,是绝大多数智能家居设备缺乏有吸引力的价值主张。

带摄像头的智能门铃,作为一种方式来看谁从前门偷走了包裹,已经变得比其他任何东西都更注重提供娱乐了。智能电源插头,最终只不过是一种避免一年中换几次计时器的方法。语音控制的智能厨房电器,在卡通片中仍然比在现实世界中更有意义。

虽然在智能家居领域存在着一些有趣的产品故事,但是它们很少。相反,智能家居设备采用语音助手的方式,最终比其他任何东西都更让人分心。在匆忙为任何东西添加麦克风和扬声器的过程中,智能家居的宏伟蓝图被弄得一团糟。

亚马逊和谷歌已经在利用语音技术“劫持”智能家居,在愿景上,一个围绕电子商务,另一个围绕传递信息。亚马逊正致力于成为家庭购物的首选平台。对亚马逊来说,家庭是一个电子商务中心。亚马逊在智能家居上的每一项行动都是为了追求这一目标。

谷歌专注于将自己的服务定位为家庭中的前沿和中心。对谷歌来说,家庭是一个信息中心。谷歌在智能家居上的每一个行动都是为了追求这个目标。

虽然在改善家庭购物和交付,以及方便获取信息丰富的服务方面发现了一些增值主张,但这两种家庭策略都相当于收集尽可能多的用户数据。

此外,两种策略都没有充分利用我们生活中最强大和最有价值的屏幕来推动智能家居的发展。

亚马逊Echo和谷歌Home的营销,因从不展示其他家用计算设备而臭名昭著。

没有智能手机、平板电脑或可穿戴设备。就好像人们走进家时把他们的设备放在门口,却在出门的时候拿起它们。

亚马逊和谷歌都希望人们认为语音控制的智能音箱可以充分替代他们生活中的各种屏幕。现实情况是,在家中消费和传递信息的最佳设备都有屏幕,要么戴在我们身上(可穿戴设备),要么总是在我们身边(智能手机)。

通过快速浏览和抬起手腕来获得一天的天气,比通过询问智能音箱中的数字助理更有用和实用。

苹果和家庭

苹果进军智能家居的方式与亚马逊和谷歌完全不同。

苹果是一家设计公司,其任务是开发丰富人们生活的工具。因此,家庭被视为使用这些宝贵工具的地方。
在智能家居方面,苹果一直采取三管齐下的策略

依靠HomeKit和第三方硬件建立智能家庭设备生态系统。这些设备可以使用我们生活中最有价值的工具来控制和配置,包括iPhones、iPads和Apple Watch。

使用选定的第三方硬件,如智能音箱和电视机,作为苹果内容分发服务的特洛伊木马。

在决定为智能家居提供第一方硬件解决方案时保持选择性。Apple TV和HomePod是苹果少有的智能家居产品的例外。两者最终都成为苹果用户在家中寻找最佳内容消费体验的附属品。其他苹果家用设备,比如 Beddit 睡眠监视器,最终与智能家居理念相去甚远。

在经历了一个缓慢的起步之后,苹果已经看到了在第三方智能家居产品中采用HomeKit的情况有所好转。

然而,AirPlay 2支持的扩展方式已经产生了更大的影响,说明了一些问题。通过 AirPlay 2,苹果使用第三方硬件作为传播其内容分发服务的一种方式。

苹果公司不出售自己的电视机这一事实意味着,将会有许多非苹果公司的大块玻璃,被用来在家里观看视频内容。

这就解释了为什么苹果决定在市场上的大多数高端电视机上提供 AirPlay 2支持。 类似的情况也发生在家用便宜的智能音箱上。

苹果知道人们会被一个30美元的智能音箱所吸引。智能音箱销量的很大一部分可以归功于假期购物季期间的两个产品: Echo Dot 和 Google Home Mini。

这种音箱的主要用例是音乐消费。与此同时,相当一部分Echo Dot用户是 iPhone 用户。

这就解释了苹果为什么决定在 Echo 设备上提供Apple Music。

苹果最终利用其现有的用户关系来推广Apple Music。

优缺点

苹果公司的战略有一个优点,那就是这家公司仍然专注于在家里提供一些很棒的体验。

当谈到在家庭里传递声音时,HomePod,尤其是当多个HomePods配对在一起时,以高端音箱系统的一小部分成本提供智能声音。

Apple TV是iOS用户在大块玻璃上观看各种视频的最佳方式。

然而,苹果的家庭战略也有缺点。苹果的智能家居愿景最终还是要依赖于其他公司。这种现实可能会导致除了有问题的家庭体验之外,设备支持也不够多。

苹果公司因为在家里对某些产品说不而面临着越来越多的强烈反对。

一些人希望苹果提供一切,从连接我们设备的互联网到家庭和Wi-Fi路由器,再到由数字语音助理控制的智能灯泡。

考虑到苹果的功能性组织结构和设计主导的文化,这是不现实的。

新雇员

苹果公司最近聘请了Otto公司的首席执行官/创始人萨姆·贾达拉,Otto是一家智能门锁公司,在700美元的锁上市之前就倒闭了。

据CNBC报道,贾达拉本人也通过Twitter证实了这一点,他将负责苹果公司的各种智能家居计划。

如果把聘请贾达拉,看作是苹果将打开闸门,开发一系列智能家居设备的信号,那就错了。

苹果根本就不是为这种情况而设计的。相反,苹果的文化将工业设计团队定位为苹果设备体验的终极守门人。

这意味着苹果在开发自己的智能家居产品方面仍将非常有选择性。

相反,贾达拉可能会专注于协调苹果的各种家庭游戏,更重要的是,改变苹果更广泛的家庭战略。这项任务包括提出苹果团队将愿景变为现实的切实方法。基于贾达拉之前关于智能家居设备的公开评论和苹果的产品哲学,我们有一些线索来了解这样的愿景可能是什么样的。

这是贾达拉在2017年发表的一篇题为《互联家庭的终结》的文章:

“为家庭场景创造产品不同于可穿戴设备或易于更换的设备。这要求它们是可靠的、耐用的,并且遵循它们替换的产品的许多规则。

在我们的案例中,这需要一个耐用的数字锁,并且有支持家庭多样性的设计和设计选项。

除了早期采用者之外,房主不愿意牺牲设计、安全或性能,但他们要求有这一切。

我将把符合这个标准的互联家庭产品称为“数字家庭”产品。连接家庭要简单得多——基本的小工具、明显的产品,其主要价值集中在连接上。

数字家庭是连接家庭的下一波浪潮。

显而易见的产品不需要应用于数字家庭,因为它们需要非常专注于数字体验(连接、开放、可升级),但非常适用于家庭(根据家庭需要设计,而不是脱离背景设计),最重要的是,安装时要可靠、耐用和经典。”

从本质上讲,贾达拉的“数字家庭”概念描述了一个场景,在这个场景中,设计在家庭中的作用比传统上在空间中发现的作用要大得多。

正是由于缺乏设计,智能家居产品的价值主张受到质疑,导致了平庸的智能家居设备。

据报道,Otto公司有许多前苹果员工,贾达拉专注于开发一款智能锁,这款锁将在这个新的“数字家庭”时代发挥作用。

作为一名创业者和产品经理,他的经历无疑符合这样一种想法,即他最终将与苹果设计师密切合作,为家庭带来新的体验。

改造计划

苹果有很多方法来改进它的家庭战略:

充分利用我们生活中现有的工具(智能手机、可穿戴设备)来推动数字家庭理念的发展。 智能家居是否应该降低我们使用最有价值设备的频率?

当人们开始在家里佩戴智能眼镜时,这个问题将变得更加重要。 既然我们将要佩戴我们生活中最有价值和最强大的工具,为什么不利用这些工具来改善家庭体验呢?

进一步将设计融入到数字家庭的愿景中。这一步将涉及解决一些显而易见但又极其重要的问题。人类应该如何与家庭互动? 数字家庭产品如何改善我们的生活?

语音不可能是唯一的接口选择。仅仅能够用我们的声音或者手表打开前门是不够的。确定家庭中最重要的体验在哪里,并想出将这些体验联系起来的方法。家庭里有各种类型的游戏(娱乐、基础设施、健康监控、安全等等)。

家中的健康监测设备,应该如何与负责保护我们家安全的设备通讯?就目前情况而言,体验之间几乎没有关系或联系。

相反,所有的东西要么被输入到语音助手中,要么被输入到像 HomeKit 这样的框架中。

苹果并不反对进军智能家居产品的第一方解决方案。毕竟,苹果公司销售 Apple TV 和HomePod。 相反,苹果将继续提出以下问题:哪些智能家居设备能够促进用户体验?

随着时间的推移,在增加功能和性能方面,哪些设备有很长的路要走?上述问题,最有可能由苹果的设计师和工程师来解决。

崎岖的前行之路

在我看来,智能家居的道路将会非常坎坷。我们正试图用真正的技术来弥补缺乏从地面开始建造的房屋。
让房屋建筑商在新房子里简单地添加声控的小工具是不够的。相反,唯一真正的答案,是让科技公司自己盖房子。然而,目前这种情况还没有出现。

正如在下面的图中所强调的,家庭代表了新技术领域的一个重要部分。家庭是数据的宝库,公司希望尽可能多地获取我们的数据。这解释了为什么家庭内部的监控一直很流行。

然而,在智能和个性化方面,家庭并没有得到大量的设计关注。相反,我们只有很多可疑的语音控制设备,没有其他设备。

硬件创业公司一直专注于在没有明确原因或目的的情况下为智能家庭设备添加语音控制。消费者真的想和家里安装的几十台智能电器交流或控制它们吗?消费者会同意在家里安装麦克风吗?基于对谷歌没有告诉客户Nest Guard中包含麦克风的消息的强烈反对,我们很有可能会进入反对智能家居的主要阶段。

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近年来,“控制”或“赢得”智能家居的话题一直是热门话题。根据技能或功能的数量来衡量,家庭中的赢家是拥有最强大语音助理的公司。

这种思维方式是不切实际的。很少有人使用这些语音技能。这解释了为什么数千万智能音箱最终只被用来听音乐,这一发展最终帮助推动音乐流媒体产业的发展,而不是智能家居。

相反,智能家居行业的赢家,是最终能够抓住我们时间和注意力的公司。

这就是为什么苹果公司认为家庭是我们使用工具改善生活的地方,这是有意义的。如果有人在一个充满智能家居设备的房间里把大部分时间花在 iPhone 上,那么哪家公司在这个房间里真正获胜了呢?

如果Apple Music在一个充满智能设备的家庭中不断被佩戴和使用,那么哪家公司实际上在家庭中获胜了呢?我们对数字家庭的看法需要一次重大的调整。

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