世界上第一个无性别智能语音助手,它的名字叫 Q

智能语音助手发出的声音,除了默认的女声和可选的男声,现在有了一种新的选择。

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听够了智能语音助手刻板的女声,世界上第一个无性别的智能语音助手最近诞生了,它的名字叫做 Q。它的嗓音不是女声也不是男声,有时会觉得是男声,有时又觉得是女声,感觉相当奇妙并且音色让人听着很舒适。在网站 [http://www.genderlessvoice.com/] 可以听到来自 Q 的自我介绍。

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Q 的诞生是为了终结目前人工智能助手的性别刻板印象,它由多个组织共同推动完成,其中包括丹麦多元文化组织「Copenhagen Pride」,青年文化媒体 Vice 旗下的创意服务机构 Virtue Worldwide,致力于消除人工智能无意识偏见的 Equal AI,数字创意工作室 Koalition Interactive,以及声音设计工作室 thirtysoundsgood。

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哥本哈根大学的语言学家和研究人员采集了 5 个人的声音进行合成、调教,最后输出了一个声源。这个声源发布前在欧洲经历了 4600 个人的打分,从 1 到 5,代表偏男声到偏女声,最后才得到了这个性别中立的声音,参数为 145 赫兹。

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Q 的创造者们认为,科技公司通常将人工智能助手默认设置为女性声音,或可选为男性声音,这个做法在加强用户的性别二元对立认知,也就是让用户觉得世界上只有女性或男性这两种性别。

事实上,一些群体既不是传统意义上的女性也不是传统意义上的男性,随着他 / 她们逐渐被社会认可,公众意识里的性别二元对立也在慢慢被打破。

Q 的出现,代表了一种更加包容的声音、技术,性别认知也应该是技术开发者和科技公司在未来需要考量的因素。

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不过 Q 目前只是一个声音,并非一个人工智能框架。Q 的创造者们希望它能让正在开发和推广人工智能语音助手的科技公司们,意识到自己产品的局限性。

各类语音提示声的背后,潜藏着人们无意识的性别刻板印象,同时也在加深公众在性别认知上的刻板印象。

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从苹果的 Siri、微软的 Cortana、亚马逊的 Alexa,Google 的 Google Assistant,到小米的小爱同学、阿里的天猫精灵,智能助手一打开总是默认传出女声播报。

这些女声播报总是给人一种可爱、温柔、乐于助人的感觉。智能助手在拟人化的过程中,目标是成为忠诚执行任务的仆人助手,它们不求回报地帮你查询天气,开关智能家居里的电器,甚至不要求你说一声「谢谢」。

相比之下,那些默认使用男声播报的场景,通常是带有权威、警示的场景,比如银行或保险应用。电影《流浪地球》里空间站的人工智能 MOSS 就是使用男声,它能以联合政府的名义全球广播,也能控制整个空间站的程序。其中 MOSS 的中文配音来自 729 声工厂的刘琮,英文配音是高考英语听力的主播。

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语音是下一个时代的交互方式,这个交互在影响着我们的认知和行为。世界是多元的,技术驱动的语音助手,也应该是多元的。

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