苹果又收购一家人工智能创业公司,或用以加强Siri

2月16日,据外媒报道,苹果已同意收购旧金山创业公司PullString。该公司专注于为亚马逊Alexa、谷歌Assistant和物联网硬件开发语音应用。苹果正在发展语音识别和人工智能技术。

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美国新闻网站Axios援引消息人士的说法称,苹果与PullString的交易价格不到1亿美元,但PullString高管有可能获得更多的收益。与苹果的大部分收购一样,这笔交易的目标据称是人才和技术,在这笔交易中涉及语音应用。

PullString此前名为ToyTalk,由皮克斯前高管于2011年创立。当时,语音应用才刚刚起步。具体来说,该公司的主要产品Converse是一种语音设计和人工智能工具,可以帮助用户创建具有订制声音和高级声音设计的“表达应用”。

Converse最初被玩具公司美泰使用,被应用于互动玩具Hello Barbie和Thomas the Tank Engine等产品。近期,PullString开始进军物联网,专注于Alexa和谷歌Assistant等语音助手。当前一代的PullString Converse帮助用户开发订制的会话式交互功能,而这也是苹果Siri所欠缺的部分。

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目前尚不清楚苹果对PullString的计划,不过该公司以往的工作表明,Converse技术将会被用于加强Siri。目前尚不清楚,苹果的策略是否涉及让更多开发者可以使用Siri,但Converse背后的技术意味着苹果有可能向外部开发者提供这样的支持。

尽管率先推出了语音助手,但苹果Siri已经在很多方面被Alexa和谷歌Assistant超越。如果可以向开发者提供必要的工具,帮助他们开发与Siri兼容的应用,那么苹果有可能扭转当前的局面。

语音被认为是下一个流行趋势,而苹果在采用和向开发者开放方面远远落后于谷歌和亚马逊。尽管谷歌和亚马逊都在语音方面投入了大量资金,但是让语音应用更容易编程,再加上更加开放的Siri,可能有助于苹果缩小差距。

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