智能语音助手的前世今生:苹果Siri

在iPhone 4S的新闻发布会上,世界第一次见证了Siri的魔力。

“你是谁?”苹果的一位高管问。

“我是您忠实的助手。”Siri的回答引来观众的会心一笑。

人们问苹果新CEO库克,iPhone 4S的那个“S”代表什么,库克说,它代表Siri。 由此可见Siri对于iPhone乃至苹果的重要性。这是Siri第二次在公众面前亮相。

2010年这款个人助手应用首次亮相时,它还只是iPhone上的一款APP。那么,这短短几年之内,Siri是如何一步步走到今天的呢?让我们用几个问题带大家走进Siri的前世今生。

Siri是苹果公司在其产品iPhone 4S,iPad 3及以上版本手机和Macbook上应用的一项智能语音控制功能。

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Siri可以令iPhone 4S及以上的手机和iPad 3以上的平板变身为一台智能化机器人。利用Siri,用户可以通过手机读短信、介绍餐厅、询问天气、语音设置闹钟等。

现在,Siri与我们的生活息息相关,有了它,我们在使用移动设备时,能够更加便利和容易。那么,Siri的问世是受到了什么启发呢?

Siri最初问世的技术基础是什么?

Siri的技术最开始源于美国历史上最大型的人工智能项目CALO。这个项目由美国国防部出资赞助,想要打造一个可以学习的虚拟助手,让其拥有“人格和认知能力”,但主要运用在军事领域。

这个研究被交给了一个非盈利的研究机构——国际斯坦福研究学会来进行。在五年时间里,差不多有500个人投入到这个项目中。

基于这项研究的基础,研究员亚当有了一个新的想法,那就是推出更多生活化的人工智能,于是便有了Siri的诞生。

Siri是如何被创造出来的?

在这个人工智能项目CALO结束后,该学会的一名研究员亚当·切耶尔以及其他朋友一起成立了公司,开发Siri。

1993年,亚当的公司推出了第一个含有Siri概念的产品,它类似于一个平板,可以书写,并给你反馈答案。

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在最原始的版本里,Siri可以连接到42个不同的网页服务,从点评服务到购票网站再到影评网站等,然后从上述信息中返回一个答案,让用户不用打开另外一个应用,就可以享受订位、叫出租等服务。

当我们第一次听到Siri这个名字的时候,有没有一丝疑惑:那么多常见好记的英文名字,是谁给了它Siri这个名字呢?而又是因为什么给了它这样一个有点特别的名字呢?

其实,赋予Siri名字的是Siri的共同创始人戴格•凯特勒斯。凯特勒斯原本打算参考一个前同事的名字,为即将降生的女儿取名为Siri,甚至还注册了域名siri.com。

但后来他妻子生了一个儿子,该网站也就被搁置。但当凯特勒斯准备推出他引人注目的语音识别技术时,他重新启用了Siri。他说:“消费品公司需要让产品的名字易于读写。”

说了这么多,大家可能会疑惑:我们认识Siri并不是通过亚当的公司,而是通过苹果。看来这其中又有故事,那么,Siri到底是经历了什么、通过怎样的方式成为现在的苹果助手的呢?

Siri是如何成为苹果助手的?

原来,仅仅在Siri发布两周后,亚当他们就接到了乔布斯的电话,邀请他们去他的办公室。乔布斯想要收购亚当的公司,但是亚当当时拒绝了,因为那时候公司刚融完B轮投资,并不缺钱,而且他们还刚签下一个大的应用推广合同。

结果,就在他们拒绝乔布斯的两个月后,苹果的人再一次来找他们。而这一次,他们决定加入苹果。亚当在接受采访时曾说:“我们开始做这个公司,就是想要改变世界。

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刚出发的时候,有一次在苹果店的墙壁上看到各个应用大佬的图标时,我们就在想,有一天我们Siri也会在那面墙上,和那些大佬一起。” 但是,从改变世界这个结果来说,也许被苹果收购后,效果要好得多,它成为了iPhone 4S最耀眼的功能之一,被千千万万的iPhone用户所熟悉。

而亚当所说的那个愿望,也以他们原来都没想到的方式出现了:Siri直接出现在了苹果店的门上,一个大大的标识,而每个苹果店员都在向顾客介绍它。

自此,Siri正式成为苹果公司的一个重要项目,在乔布斯和亚当等一众人才思想的碰撞下,Siri在原有的基础上,又有了升级和改变。

Siri成为苹果助手后有哪些变化?

一开始,亚当坚持认为Siri最大的价值就在于屏幕尺寸需要这样的交互方式,而背后的数据也是关键,至于语音技术并不是那么主要。

他在回忆早期的Siri时说:“最开始的时候,Siri是没有声音的,只会以文本形式推送答案,这样结果是视觉化的,也更方便人们浏览。使用语音是乔布斯的提议,尽管我反对,但是他一直坚持。”

至此,Siri在乔布斯的影响下,由一个纯文本式的“哑巴”人工智能,摇身一变,成为了现在的语音助手。

这里有一个小插曲,其实乔布斯一开始是很不喜欢Siri这个名字的,但是奇怪的是,他并没有改变它,甚至还大力推广了它。那么,乔布斯为什么没有更改Siri的名字呢?

现在Siri可能已经是一个家喻户晓的名字,但史蒂夫•乔布斯第一次听到的时候,并不喜欢。凯特勒斯在苹果公司工作期间,一直试图说服顽固的乔布斯接受“Siri是一个伟大的名字”这个观点,不过乔布斯一直也没有被他说服。但最终,苹果公司因为一个更直接的理由而保留了这个名字:没有人能想到一个更好的。

Siri还有哪些神奇的技能?

音量

当手机正在播放音频和视频时,可以通过Siri来调节音量的大小。不但可以选择大小,还可以精确到1%。配合控制视频音频的播放暂停功能,让你不用出被窝就可以完成一系列操作。

亮度

当你觉得iPhone的亮度过暗或者过亮时,你可以唤出Siri来帮你调节手机的亮度。同样可以精确到1%,同时还可以让Siri打开或者关闭夜览功能。比较遗憾的是Siri目前无法打开降低白点值这个亓纪夜间常用的功能。

模式

通过Siri可以快速的进入飞行模式和勿扰模式。当然如果你的iPhone进入飞行模式并且没有连接无线网络,就不能再使用Siri关闭飞行模式了。由于iPhone单独配有静音键,Siri不能将手机调到静音模式。

手电

我最喜欢的是这个功能:漆黑的夜晚,再也不用点亮手机刺眼的屏幕来寻找手电筒图标了。只需要你轻轻的说出:嗨,Siri,打开手电筒,光明就会来到你的面前。

iOS系统

当我因为自己发现了一点小功能就沾沾自喜的时候,突然间被打脸了:在Siri界面可以看到Siri的很多新技能,如下图所示。不得不承认iOS系统是一个丰厚的宝藏,里面有太多太多隐藏的功能和技巧值得挖掘。

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