第六代WiFi时代即将到来 Intel 802.11ax无线网卡曝光

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WiFi联盟去年下半年将基于IEEE 802.11ax标准的WiFi正式纳入正规军,成为第六代WiFi技术,即WiFi 6。作为第六代WiFi技术,WiFi 6究竟有多6?下一代无线标准被命名为Wi-Fi 6,比802.11ac更快。除了速度之外,它还可以在拥挤的区域提供更好的性能。

近日,Intel最新版的Wi-Fi Linux网卡驱动“IWLWIFI”泄露了不少新型号,尤其是Intel的第一款802.11ax规格无线网卡,Intel终于挺进了第六代Wi-Fi。

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Intel 802.11ax无线网卡代号为“Cyclone Peak”,设备ID 22260系列,按照老规矩很显然会命名为“Intel Wireless-AX 22260”。

802.11ax又称为高效率无线标准(HEW),或者Wi-Fi 6,正式版标准规范将在今年发布,但已经有很多产品支持草案标准。802.11ax不仅仅速度大大提升,双空间流160MHz频宽下就可以从802.11ac 1733Mbps提高近40%而达到2402Mbps,更关键的是可以提高频谱效率、支持室内外场景和密集用户环境,可以更稳定地连接更多设备和用户。

高通此前发布的骁龙855,也在移动平台上第一个支持了802.11ax。

WiFi新命名标准

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在WiFi联盟最新公布的命名系统中,用数字大小按时间顺序(也是性能的强弱顺序)依次取代了原有复杂的技术命名方式,用户可以通过数字大小来识别WiFi标准的性能,包括速率、吞吐量、用户体验等。例如,就性能而言,WiFi 6 > WiFi 5就显而易见。

这样的方式也可用于指定先前的WiFi标准,并可用户识别使用相应WiFi标准的设备。例如,802.11n或802.11ac。数字序列包括:

  • WiFi 6用于识别支持802.11ax技术的设备
  • WiFi 5用于识别支持802.11ac技术的设备
  • WiFi 4用于识别支持802.11n技术的设备

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另外,在识别WiFi设备网络连接方面,也用到了新的UI图标。图标将通过显示WiFi信号指示符和连接的数字表示。当用户在提供不同用户体验的WiFi网络之间移动时,图标也将会进行相应调整。当用户设备显示伴有数字6的信号指示符图标时,表示该设备正在使用WiFi 6。


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WiFi 6技术能力的提升

更快的Wi-Fi

最新的Wi-Fi标准将提供更快的数据传输速度。如果您现在使用的路由器是WIFI 5,那么Wi-Fi 6的最大潜在速度比你现在用的提升40%。

Wi-Fi 6通过更有效的数据编码提高了吞吐量,更多数据被打包到相同的无线电波中,编码和解码这些信号的芯片变得越来越强大,可以处理额外的工作。

这一新标准甚至可以提高2.4GHz网络的速度。虽然业界已经转向5GHz Wi-Fi以减少干扰,但2.4GHz仍然更好地穿透固体物体。

电池寿命更长

新一代WI-FI将带来“目标唤醒时间“这一新功能,也就意味着您的智能手机,笔记本电脑和其他支持Wi-Fi的设备也应具有更长的电池寿命。

当接入点与设备(如智能手机)通话时,它可以准确地告诉设备何时将其Wi-Fi无线电设备置于睡眠状态以及何时将其唤醒以接收下一次传输。这将节省电力,因为这意味着Wi-Fi无线电可以在睡眠模式下休眠,这也有助于通过Wi-Fi连接的低功耗“ 物联网 ”设备。

拥挤地区的更好表现

当您在拥挤的地方拥有大量支持Wi-Fi的设备时,Wi-Fi往往会陷入困境。想象一下繁忙的体育场,机场,酒店,商场,甚至是拥挤的办公室,每个人都连接到Wi-Fi,会导致WI-FI下载速率变得龟速,甚至打不开网页的情况。

新的Wi-Fi 6,也称为802.11ax,采用了许多新技术来帮助解决这个问题。 英特尔宣称,在拥有大量连接设备的拥挤区域,Wi-Fi 6将使每个用户的平均速度提高“至少四倍”。

更明确的选择路由器

由于以往的WI-FI表述略显复杂,现在很多人购买新路由器的时候根本不会试图记住802.11ac或802.11ax是否是最新标准,而采用新命名规则之后,通过协议认证的设备将会标识WI-FI 6徽标,大家可以一目了然的看到该路由器支持哪个级别。

目前现在还没有任何Wi-Fi 6客户端设备可用。Wi-Fi联盟已经确定将在2019年的某个时间发布相关硬件产品。
与往常一样,发送者和接收者都需要支持最新一代的Wi-Fi才能获得优势。如果您希望手机具有Wi-Fi 6性能,则需要无线路由器和智能手机都同时支持Wi-Fi 6才行。如果您连接的笔记本电脑仅支持Wi-Fi 5对于您的Wi-Fi 6路由器,该特定连接将以Wi-Fi 5模式运行。

802.11ax支持2.4GHz和5GHz双频段,也继承了WiFi的向下兼容的特性。关于802.11ac与802.11ax在频段、信道带宽、FFT大小、副载波间隔、数据传输速率等方面的具体性能对比,见下表:

厂商的看好

前文也提到,802.11ax标准预计会在2019年完成正式标准化,但这并不影响巨头厂商的布局与竞争。

2017年2月,高通推出支持802.11ax的两款产品——IPQ8074和QCA6290。

2017年8月16日,博通推出了基于802.11ax标准的Max Wi-Fi芯片,包括BCM43684(民用)、BCM43694(商用)、BCM4375三种型号。

据此前高通产品管理总监Jason Tao表示,802.11ax标准的优势主要在城市密集使用环境、企业级应用、运营商网络分流中将得以凸显。

一是城市里面密集度非常高的使用环境。802.11ax对办公、公寓、密集型住宅甚至室外的应用都有很大的提高;

二是企业级的应用。这也是现在非常看好的、最早采纳802.11ax标准的应用场景之一。因为企业级应用基本把所有的关键业务都搬到了WiFi网络,有线网络连接已经很少见了。无论是终端设备接到云端,还是应用于教育领域的电子课室都是在WiFi网络上实现的。802.11ax使这些服务比以前的可靠度更高,支持的客户端数量也更大。比如说电子教室,以前如果是100多位学生的大课授课形式,传输视频或是上下行的交互挑战都比较大,802.11ax会使应用场景的可靠度和使用效果有很好的提升。

第三,新增应用场景是对运营商网络分流起到了重要的辅助作用。LTE网络对移动终端的上网和数据流量方面确实起到了很大的改善作用,但LTE的网络对运营商来说不管是带宽还是网络的部署都比较昂贵,所以很多情况下运营商都愿意把其中一部分业务分流到WiFi网络上,因为WiFi网络相对更加经济实惠。但之前的WiFi网络存在稳定性或者带宽上的挑战,随着802.11ax技术的演进,从LTE网络分流过来的应用场景的用户体验会比以前更好。

小结

据了解,其实在802.11ax之前,也有预测802.11ad将会成为第六代WiFi技术,然而802.11ad虽然摒弃了2.4GHz和5GHz拥挤的频段,选用了60GHz高频段,但是却带来了诸如穿墙能力弱等局限性。因而最终还是将802.11ax作为第六代WiFi技术。

至于此次正式入编,成为正规军的802.11ax,同时又喜获WiFi 6的称号。技术指标包括8×8 MU-MIMO、OFDMA、1024-QAM等,同时也继承了WiFi标准向下兼容的特性;从而实现了同时支持上行、下行数据传输,最大理论数据速率高达9.6Gbps左右,在密集用户环境中将用户的平均吞吐量提高至少4倍。虽然现在还未正式完成标准化,也没有任何可用的WiFi 6客户端设备,但是却仍被视为各大厂商抢占的高地。

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