Facebook成立AR部门,巨头加速AR竞争

1月18日,Facebook挖角了谷歌AR/VR团队的负责人Ryan Cairns,负责Portal部门,而近日,根据Business Insider报道,Facebook内部已经成立独立的AR业务部门,并从Reality Labs调离几百人。

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据悉,在此之前这些被调离的员工就已经着手AR技术相关的工作,而本次成立独立业务部,或将表明Facebook将AR硬件提到的一个新的层级。而该部门的目标就是:将那些处于实验阶段和研究阶段的技术应用到可量产的消费级产品上。
这样一来,Facebook继去年12月份重组Building 8时所报道的两大新兴技术部门:Reality Labs和Portal看来并不准确。现在来看,应该是:

AR部门(专注AR技术和硬件);

Reality Labs部门(专注VR技术和硬件);

Portal部门(专注前沿技术和智能硬件)。

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据消息人士描述:当前Reality Labs部门共有约650人,其中有近400人(约60%)都被调任到AR部门。

但是Facebook发言人Tera Randall只是表示有几百人被调任到AR部门,并且两个部门的人员数量都还在扩增,据悉Reality Labs部门人员还将扩增10%左右。

随着本次AR部门成立,新的人员调动就变得清晰,Michael Abrash继续负责Reality Labs部门,并将与Facebook AR/VR副总裁Andrew Bosworth共同负责AR部门。

Facebook发言人Randall继续表示:这些调整实际发生在2018年11月左右,只是此前从未有过报道。

同时还谈到:非常高兴我们在去年将AR纳入产品规划中,并完成了大量的研究工作,现在距离产品面世更更进一步了。

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Michael Abrash

在2018年OC5大会上,Facebook高管Michael Abrash展示AR眼镜规划图。然而昨天,我们报道说Ryan Cairns将负责Portal部门,原本负责Portal部门的Rafa Camargo将负责Reality Labs,而Michael Abrash将继续作为Reality Labs的首席科学家。

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Ficus Kirkpatrick

实际上,18年10月份在一场TechCrunch举行活动中,Facebook的AR部门主任Ficus Kirkpatrick就表示,他们正在研发一款AR硬件,考虑到现在技术突破和竞争的不断加速,很可能他们的AR眼镜研发进度也因此提前。

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扎克伯格2017年F8大会

扎克伯格此前展示Facebook对于AR/VR的十年规划图,其表示未来的VR/AR硬件将会是一款外观像普通眼镜、功能强大的产品。

Oculus首席科研人员Michael Abrash曾表示,目前市场上的显示技术不适合AR眼镜,因此不得不研发新的屏幕显示和光学系统,届时可能会将AR带入一个新的高度。

Facebook的新兴技术研究从最初“Oculus Research”到现在的“AR部门”和“Reality Labs部门”,以及“Building 8”的再拆分重组,如此大规模的架构和人员调整,也能看出其对于新兴技术的态度和决心。

毫无疑问,AR技术被看作是未来的重中之重,科技巨头们几乎均在参与。仅去年一年时间,就不断有苹果、三星等公司的AR产品信息或专利被曝光,谷歌、微软也早已发布AR硬件,华为余承东在去年的采访中也透露表示正在研发AR设备。

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Facebook 2016年F8大会公布的路线图

目前并不清楚Facebook AR眼镜商业化进展,以及何时发售。

不过根据消息人士透露:Facebook AR眼镜开发已经取得进展,现在已有原型机,其试用过后表示:已非常接近常规眼镜形态,重量很轻,并不像HoloLens和Magic Leap One那般“笨重”。

不仅如此,消息人士还表示:首款AR产品预计2020年推出,据悉已被延期到2022年。

但是,Facebook发言人则表示:Facebook拥有令人兴奋的AR路线图,正在开发多款AR设备,但并不是每款设备都会推出发售。而且这个时间节点也是不准确的,因为这在Facebook内部仍然是一个非常长期的项目,也是我们10年的路线规划产品。

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