亚马逊升级Alexa功能 为用户提供专业的新闻播报阅读服务

为削弱语音助手的机械音,让它们越来越接近人类的说话方式,AI 大厂们的可谓是费尽心思。比如增加童音模式,与儿童友好亲切的沟通;去年,Google 推出的人工智能 Duplex AI 更是将人类的语气助词、说话主动权表现得淋漓尽致;为贴合不便大声说话的情景,亚马逊 Alexa 还推出了“耳语模式”,跟人类说起了悄悄话。

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据外媒报道,从1月17日起,美国地区的 Alexa 将能够以更加自然的方式去阅读新闻。因为亚马逊对它进行了升级,通过有选择性地强调句子中的某些单词,来达到媲美新闻播报员的朗读技能。

这意味着,Alexa将知道自己应该强调哪些音节、以及跳过哪些部分,而不像之前那样发出“平平无奇”的声音。

在1月份,亚马逊设备部门高级副总裁戴夫·利普(Dave Limp)在接受采访时还透露,迄今已经售出1亿多部预装其智能助手Alexa的设备。

除了语音上的功能升级,亚马逊Alexa Brain计划负责人Ruhi Sarikaya还曾在去年4月份的里昂万维网会议上,对外宣布了Alexa的三个新功能,包括保存用户指示Alexa记住的信息,并加以提醒;新增“上下文交叉”语境,利用深度学习模式在口头语言理解流程中的优势,帮助Alexa更自然地理解用户的后续问题并作出适当的回应,哪怕用户并没有召唤“Alexa”;以及随着内存功能的更新,未来Alexa将能够记住用户询问它的任何信息,并在稍后主动检索。

不过,亚马逊暂时还没有给出这三个新功能的确切发布日期。

Alexa 在接近人类的说话方式上又上升了一个台阶——学会了用播音腔播报新闻。与平时发出的常规声音不同,Alexa 在语音播报新闻的过程中会选择性的强调其中的一些词语,朗读效果媲美当地的新闻播音员,显得更精神也更具权威性。这一功能也同样适用在播报维基百科上。目前,该功能仅限于美国地区,用户可通过固件升级获得。

要达到播音员的声音标准,对于寻常人来说就意味着数月甚至是数年的训练,而亚马逊表示他们大概只花了几个小时的时间,便让 Alexa 具备了这样的效果。据悉,亚马逊运用了 Neural TTS 的新方案,通过分析现实中的新闻播报音频,从而创建全新的播报员模式。在这一模式下,Alexa 懂得该强调哪些音节,音调此起彼伏,而不至于语调平缓、显得过于日常。

与过往的 Text to Speech(文本到语音)技术不同,亚马逊此次使用的 Neural TTS 是神经网络到文本的技术,在训练和技术实现上更高阶、智能。

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