技术解读:企业级Wi-Fi Mesh网络有哪些独特的价值?

[导读] 无线Mesh网络适用于那些在户外、租用空间或临时地点这些网络以及供电施工不方便的环境。

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Wi-Fi在很早的时候就引入了mesh技术,并且最近得到了越来越多的关注。谷歌、Eero、Linksys、Netgear以及几乎所有以家庭和小型办公室为目标的网络品牌都提供了mesh网格系统。但是也有针对企业级市场的Wi-Fi mesh解决方案,无线技术的进步提高了部署企业mesh网络的可行性,特别是那些有线部署施工难度大的应用场景中。

Wi-Fi mesh网络背后的理念是,并非所有接入点(AP)都必须接入有线基础设施,因为每一个mesh节点都可以是一个中继器,可以让附近的 mesh AP连接网络。小型mesh网络可能只需要一个mesh AP接入有线网络。更大的网络需要将多个mesh AP接入网络,以支持无线连接的网络。

Wi-Fi mesh不同于现有的无线分发系统

Wi-Fi mesh技术与当前由路由器以及AP支持的无线分发系统(WDS)的特性有着很大的不同。Mesh与传统的网络系统相比可以简单理解为更智能的WDS版本,并且更容易配置和部署。

WDS通常只允许用户将各个节点连接到另一个进行有线连接的AP上, APs的无线连接通常是静态的,需要手动配置MAC地址。此外,APs之间的无线链路数量有限,并且无线APs的安全性/加密可能比较复杂。此外,WDS连接通常使用与常规Wi-Fi流量相同的无线电和频道,这可能会影响Wi-Fi性能。

Mesh Aps 则可以直接连接到无线连接的Mesh APs。mesh APs都有一个专门的无线广播用于mesh APs之间的无线连接,这使得普通的双波段无线电可以为Wi-Fi用户服务。

APs之间的无线连接是自动的,并提供自修复的多路径连接或跳转。这有助于简化设置并提供更好的冗余。因此,如果一个mesh AP失败了,或者环境发生了变化,对无线链路产生了负面影响,那么无线连接的mesh AP被设计为寻找另一个mesh AP,或者找到一条更好的路径来访问主机AP。

很多场景下,Wi-Fi mesh 比传统的APs更适合

在某些情况下,考虑在企业中部署mesh(而不是传统的APs)是有意义的。例如,在没有任何现有电缆的环境中,mesh网格安装可以更快、更便宜。

当电线施工困难或不可能时,mesh网络结构尤其有用。比如说历史悠久的建筑、公园和户外场所等。

此外,在需要临时搭建网络的场景中mesh网络是非常理想的方案,如在公共场所的活动和会议。它也适用于租用空间,比如没有可行电缆的办公室。

即使拉电缆不是一个大问题,企业仍然可以考虑在未来可能有明显环境变化的场景中(比如说建筑物会更新)部署mesh网络,因为mesh网络能够更容易的修补新环节的网络覆盖漏洞。

Wi-Fi mesh部署挑战

在使用Wi-Fi mesh网络之前,吞吐量是需要考虑的最重要因素之一。对于需要最高吞吐量和最快Wi-Fi速度的情况,传统的APs可能更适合。在mesh WiFi配置中,用户必须要考虑到从一个中继器到下一个中继器的巨大带宽损失;对于mesh APs之间的每一个无线链路,吞吐量都会比之前的AP下降50%左右,这就意味着mesh网络的网络吞吐量不会太大。

当然,在某些应用场景下,mesh APs的吞吐量问题是可以接受的,特别是考虑到802.11ac提供的数据速率。如果用户主要的目的是一般的Web工作或网络浏览,则吞吐量下降可能不是问题,也不会引起注意。但如果很多用户需要使用高带宽的应用程序,比如高清视频流或照片上传,这一点肯定是值得注意的。

在Wi-Fi的调查和设计中,mesh也引入了更多的变量。企业需要考量mesh APs的放置位置,考虑mesh APs之间无线链路的数量、长度和信号质量。此外,在设计时,用户还必须考虑AP的电源,这可能会限制AP的放置位置。

在大多数情况下,与使用传统的APs相比,用户将需要更多的mesh APs来覆盖相同的区域。Mesh APs需要更紧密地放置在一起,以便它们能够有效地相互通信。用户不得不购买更多的mesh Aps,这也是用户需要考虑到底成本因素。

兼容性也是一个问题。尽管IEEE的802.11标准和Wi-Fi联盟的Wi-Fi EasyMesh标准由来已久,但大多数mesh APs在不同的供应商之间并不兼容。所以,为了安全起见,坚持使用一个品牌,也许是同一种型号是有道理的。可以考虑在手边保留一些额外的mesh APs,用于替换或mesh扩展,以防将来无法购买该模型。

mesh Aps已经给很多wifi技术供应商所使用

许多企业级AP具有内置的mesh功能,尽管大多数IT专业人员通常只使用传统的AP部署模式。然而,专用的mesh APs通常具有更高级的mesh特性。具体的特性、限制和性能在AP供应商之间差别很大。

例如,Ubiquiti Networks提供了一个带有UAP-AC-M和UAP-AC-M- pro的mesh线,但是没有专门用于mesh链接的第三个广播。Ubiquiti称其mesh功能为无线上行传输数据,并且大多数供应商的传统APs都支持该功能。甚至Ubiquiti的传统APs也支持mesh,但该技术仅限于一次无线跳转 。

三星和Cambium Networks也专门销售mesh APs。其他供应商,如思科和阿鲁巴网络在他们的许多传统AP模型中提供mesh功能。

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