难解的AIoT焦虑 华为如何应对?

[导读] 对于潜在的AIoT开发者来说,华为可能在下一步如何使能行业?带来从AI到万物的解决方案支持?我们可以把AIoT概念拆分开,看看每一环节的开发与准入痛点是什么,又有哪些神秘的大招,正在如今的机遇与瓶颈中酝酿着改变。

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几个月前有朋友问我:AIoT到底是什么?跟说了好多年的IoT有什么不同?

我是这么回答的——

“想一想有台空调,可以手机来操控它打开和关闭,你想买不?”

“我家的空调现在就可以,可是从来没用过手机操作。遥控器就在茶几上触手可得,打开手机找到APP再操作太麻烦了。”

“那想象一下,有台空调可以‘看见’你们一家三口。能够给大人孩子吹不同的风,既让大人凉快,又不会吹坏孩子,你想买不?”

“买!马上买!哪里可以买到?你是不知道我家宝贝Blablablabla……”

在我这位朋友开启无限晒娃模式的时候,想必大家已经发现了AIoT的不同之处。语音交互、机器视觉、传感系统与数据分析等等能力,正在给家居设备带来惊叹的发展。

好像是不错哎。然而问题来了,为什么听上去这么厉害,现实中好像不是这么回事呢?

事实上,今天所谓的AIoT产品同质化相当严重,带着脑洞和创意而来的开发者不知如何下手,硬件厂商也很难融入大的AIoT产业链。

问题出在哪里?问题可能就在于AIoT是一个相当漫长且复杂的产业链,涉及过多的技术能力、工程化能力、产品化能力。而每个环节对于开发者来说都有相对陌生的地方。与之相悖的地方在于,AIoT又必须是一个多流程连贯、符合技术多米诺结构的产业区域。

如何把不同领域、不同特长的AIoT开发者,汇聚到一起,始终都是个大问题。早在2015年就布局了HiLink智能家居互联平台的华为,正在AIoT领域频繁展现出新动作,比如打造手机为主入口,音箱、穿戴设备、电视等设备作为辅入口,连接泛IoT设备的三圈生态;再比如日渐受到消费者认可的华为智选方案。

对于潜在的AIoT开发者来说,华为可能在下一步如何使能行业?带来从AI到万物的解决方案支持?我们可以把AIoT概念拆分开,看看每一环节的开发与准入痛点是什么,又有哪些神秘的大招,正在如今的机遇与瓶颈中酝酿着改变。

01.A的山峰,有点远

AIoT的第一步当然是AI,我们这里可以简称A。

事实上,AI开发在今天并不是一件特别轻松的事,虽然有各种教程与平台帮助开发者进入AI世界。但从技术世界到现实应用,大量痛点在困扰着开发者们。比如说:

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1. 稀缺昂贵的算力。

在今天,AI算力依旧是种普通开发者难以搞定的珍惜资源。我们采访过一位做AI与细胞工程算法的博士,他的算法在TensorFlow上跑一次要几天,验证一次又要几天,而在学校里申请一次要两个月,排队又要一个多月。换句话说,如果发现算法某处有问题,想再调试一回,好的,半年之后见吧……这种进度,显然是面向市场的科技开发者无法负担的。

2.基础算法非常复杂,开发者没有独立攻陷的能力。

今天很多想要加入AIoT领域的开发者,都是家电和硬件厂商领域的玩家。对各自领域都很熟悉,然而想要开发AI这个完全陌生的东西,需要从基本的视觉交互算法开始做的话,无论人才还是经济成本都不是类似企业可以承受的。

3.进入应用场景问题重重,跨平台兼容问题、训练成本、大规模部署问题层出不穷。

AI开发者有句话,叫开发一时爽,兼容那啥场。开脑洞想出一个模型不算难,开发出来或许也还好,但是当想要把框架里的算法部署到数量众多的物联网设备上,那问题将是无穷无尽的。本地算力、网络连接能力、平台间的不兼容,都让开发者望而却步。

由于AI这座山,对于身处IoT产业,或者想要接下来进入这个产业的朋友们来说,实在有点过于昂贵和遥远了,因此AIoT对于大多数从业者来说还是听听而已。

这样看,IoT开发者想要爬过AI的高峰,需要的是全场景解决从基础算法,到开发训练,再到应用部署的能力的全开放。比如说华为在今年刚刚宣布了从芯片端、开发框架体系,再到终端AI开发的全流程体系。昇腾910芯片是目前单芯片计算密度最大的AI芯片,而Ascend 310是目前面向边缘计算场景提供最强算力的AI SoC,这对于IoT厂商解决算力问题至关重要。而华为MindSpore开发框架支持端、边、云独立的和协同的统一训练和推理,可以帮助IoT开发者解决开发兼容问题。在应用端,华为还有ModelArts等开发工具,以及面向终端设备的HiAI开发平台,可谓从算力、算法开发,再到兼容性上,为AI开发者提供了完整的进入方案。

当开发者可以在统一的架构完成训练,再到无兼容成本的平台完成测试和部署,那么很多关于AI的隔阂就在物联网世界中消弭于无形了。

只有把AI的路在平台层面跑通,开发者才能顺势而上。

02.O的密林,很复杂

AIoT看起来重要的是AI和Things,然而这不是吃甘蔗,两头才甜。处在中间的of,其实大有玄机。

在算法层、硬件层、交互层三者之间,处在万千场景之中的关键,就是连接。而连接的质量与效率,其实是决定AIoT用户体验的第一标尺。

可以想象一下,你买了一个IoT产品,结果发现从开机到联网需要十几步,还需要插孔针等莫名其妙的工具来帮忙,这时候你会怎么想?当然是砸了它对不对?

咳咳,一般人其实没有那么暴力,但是正常操作就是不再连接它,正常当一个电器用得了。

这背后的逻辑在于,一方面连接的快速与准确触达,是保证用户愿意激活AIoT的先绝条件。任何连接麻烦的AIoT都是自娱自乐,用户没有时间和精力去解决厂家都不愿意,或者说不能解决的问题。

这种时候,让开发者和用户都能享有更轻松的连接就变得至关重要。

比如华为的HiLink体系可以做到自动寻找,主动连接体系内设备。这在目前IoT市场中是独一无二的,因为这一能力建立华为提供的物联网芯片上,这一点无法被其他IoT连接方案替代。

华为HiLink通过向开发者与生态合作者提供物联网芯片、liteOS、SDK和 AI技术的使能,目前已经积累了 2000万用户、接入 100 多个品类、与 150多家厂家合作、覆盖 500多款产品,接入 HiLink协议的 WiFi 类智能家居设备达到 400 万台。

当连接层的问题可以被消化在解决方案端之后,开发者才能在具体业务场景中徜徉,而不被无法攻克的技术困惑挡在AIoT的大门外。

在AIoT浪潮中,协议层的连接能力是看上去简单,实际复杂而重要的基础设施。也是开发者必须在平台帮助下渡过的入门难关,再好的智能创意,没有好的连接体验都是白搭。

03.T的城……也不好进呐

当开发者爬过了AI的高山,穿越了通信连接的密林,终于找到了自己想要栖居的Things之城,难关就结束了吗?并没有,是不是一点也不意外?

如果我们统计一下AI在家居场景中的功能,会发现其中绝大多数能力都建立在设备组网,互通数据与传感系统的基础之上。比如然空调感知房屋中每个人的冷热程度,其实还需要房屋中不同的温度、湿度传感器来帮助制定协同方案。

这只是一个栗子。还有很多好吃的栗子,都需要手机、音箱、穿戴设备加入进来组团混战。

按照产品交互的逻辑,AIoT在家居场景中的体验提升,很大概率是建立在手机为主入口,音箱、穿戴等次一级近用户设备为辅入口、家电产品为外圈设备矩阵、大量传感器与摄像头、安防设备为辅助工具,这样一个多层逻辑上。

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因此,开发者要解决产品可以被唤醒,可以与其他产品组成入口-生态的体验逻辑,就成为了一个非常基本的问题。

手机当然可以看作一个核心入口,比如华为刚刚突破两亿的手机设备存量,显然就是优质的入口驱动器。而进一步是能否与其他入口硬件的结合,比如音箱、穿戴设备、耳机,构建体系化层层递进的AIoT场景解决方案,是未来产业的发展关键。

其他层面,终端智能算力的解决方案,商业体系与线下布局的赋能,都关乎开发者的AIoT梦想能否触达现实。

如何在品牌、生态、体验三个方面都保证自己的产品被用户触达,这是个深奥的话题。而在这个领域的探索也不少。

比如华为推出了华为智选计划,通过与TOP级硬件厂商合作,基于华为技术加持,深度参与的原则,推出了一批符合华为体验、华为质量的AIoT产品。这样IoT厂商同时可以搭上华为品牌的顺风车,完成“物之城”的真实融入。

04.需要什么?

一条龙旅游线路了解一下?

是不是听完之后感觉有点绝望?要不咱们还是当一只咸鱼,再也不梦想AIoT算了。

实际上,在硬件产业全面进入深水期,产业竞争格外激烈的今天,不克服一点难关怎么可能有蛋糕吃呢?

对于AIoT命题而言,每一关都有阻碍,但每个问题都能找到解决办法。这种情况下,行业所需要的AIoT赋能关键,可能就在于是否能够将不同环节的技术、产品与市场挖掘流程整合起来,构筑一体化的解决方案。

否则开发者先花几十亿研究下AI,在花上百亿搞一搞通信,最后在自己制造几个家庭与个人用户入口——这个场面大概也就能梦里见到,还得小心后半夜别着凉。

回到最初的观点,AIoT是一片地形复杂、风景众多的原始丛林,没有任何人可以以一己之力挖掘出它的全部秘密。那么想要让旅行者和艺术家进来,就必须先把公路和机场修好,让基础设施能够满足旅游产业需求。

于是在目前这个阶段,关键节点可能就在于,AIoT行业需要个一条龙解决方案:能够向开发者和行业玩家提供四种核心能力的AIoT开放平台。所谓四种核心能力,包括:

1、AI核心技术。从芯片/算力解决方案,到开发框架、基础能力调用,以及终端部署平台。

2、从芯片端开始,扎实的通信能力。比如协议层的AIoT连接赋能,开放的连接能力开发组件。

3、开源开放的设备场景解决方案,帮助开发者在细分领域找到自己的所属空间与价值存量。

4、贯穿全流程的AIoT开发使能,避免开发者出现流程兼容障碍,将开发能力与成本聚焦在业务场景上。

这样理顺下来,开发者想要获得从芯片/AI技术/连接能力/终端设备的全流程使能,就必须有一个可以完成从技术解决方案,到场景开发、设备实验,甚至最好可以引入店铺摆放、线下营销环节为一体的开放平台。打好各种基础,让开发者们舒服自由地挥洒脑洞。

那么唯一占据AIoT全流程能力的华为,在这个关键节点的选择又是什么呢?

这或许是一个值得期待的大事件。

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