安富利宣布收购AI公司Softweb,加速IoT布局之路

美东时间12月12日,全球最大元器件分销商之一安富利宣布将收购 Softweb Solutions,Inc。这是一家私有软件和人工智能(AI)公司,为物联网(IoT)提供创新的软件解决方案。他们的 IoT应用程序和系统旨在提高效率,加快产品上市速度,并帮助企业转型。

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“通过与Softweb的长期合作关系,我们为安富利强大的生态系统增加了新的功能:将他们的软件专业知识与我们端到端硬件设计的优势相结合,以部署’生态系统’。”安富利总裁阿梅里奥说,“Softweb强大的物联网和数据平台,加上他们在人工智能,数据咨询和数字开发服务方面的专业知识,将为客户带来更大的价值,同时加速安富利的增长。”

Softweb Solutions拥有约500名员工,分别位于芝加哥达拉斯和印度艾哈迈达巴德。自2004年成立以来,Softweb团队已为600个客户提供了1,400多个项目。

“我们非常重视与Avnet的现有业务合作关系,并很高兴正式加入安富利团队,”Softweb Solutions首席执行官兼创始人Ripal Vyas表示。“我们很高兴Avnet看到我们的人工智能和软件技术服务和解决方案的巨大价值,我们期待利用安富利庞大的基础设施,资源和专业知识作为全球技术解决方案的领导者,提高客户的竞争力并解决当今的业务挑战。 ”

该交易预计将于2018年12月底完成。该协议的条款尚未披露。此次收购将立即增加调整后的每股收益。Softweb预计将加速安富利的物联网进程,并且到2021年将调整后每股盈利0.05美元至0.10美元。

早有布局,抢夺未来IoT分销市场

在过去18个月间,安富利做出了几项重要变革,以应对爆发的IoT领域。其中包括剥离技术解决方案事业部,并购小批量分销商Premier Farnell、创客社区Hackster.io和智能硬件咨询公司Dragon Innovation。

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如图所示,实际上,尽管IoT概念如火如荼,但真正成功的客户并没有预想的那么多,大部分客户因为种种问题造成项目停滞。安富利CEO引用思科2017年四月的一份关于IoT报告(The Journey to IoT Value),其中74%的IoT计划停滞不前或认为不成功。而大部分的受访者认为,IoT真正行动起来要比预期复杂,其中包括定义商业价值、把握机会、打破内部筒仓效应以及整合软硬件及服务等。根据统计,一个成功的IoT项目需要至少十个以上的合作伙伴。

但毋庸置疑的是,IoT潜力巨大,因此安富利如果想要分到IoT这个大蛋糕,需要通过端到端的生态系统,为客户提供一站式解决方案,让客户实现更多的成功,公司的价值才可以体现。

安富利的转型不是一蹴而就的事情,前几年就已经开始行动,比如收购一些在市场上比较领先的公司,以进一步完善整个生态链。从前安富利的业务大多位于供应链的末端,也就是客户完成设计,然后在大规模生产时期通过安富利购买器件。

在并购了element14、MakerSource、Premier Farnell、Dragon Innovation后,安富利建立了完整的生态链,已经具备从技术概念、产品初步设计、小批量生产,直至大规模生产的能力(图2)。现在,安富利的客户覆盖5G通信、航天航空、汽车电子、新能源、医疗,智能家居,工业的自动化,工业网络,机器人,照明系统、安防、监控,以及可穿戴设备和IoT等众多领域。

安富利前两年推出了业界首款集成人工智能(AI)和工业技能点读的数字平台——Ask Avnet,以帮助包括工程师、采购专家、专业创客在内的广泛客户群,发现他们将技术方案推向市场所需的日常关键观点和信息。

安富利首席执行官Bill Amelio表示:“2018财年以营收的强劲增长、收益和现金流的优异表现收官。安富利独特的生态系统支持我们的客户获得无与伦比的一系列能力。目前我们为企业客户及创业公司提供从创意到产品、从产品到上市的全程指导,通过降低复杂性和提供有效解决方案,帮助客户以高性价比的方式将产品快速推向市场。生态系统是我们的坚实基础,配合正在进行中的业务转型举措,安富利的未来发展非常令人振奋。”

安富利首席财务官 Tom Liguori表示:“我们在业务转型方面做出的持续努力支持公司一步步向着提高利润、降低成本以及优化营运资金等目标迈进,最终实现了第四季度高达2.36亿美元的营运现金流,再创近五年新高。我们不断优化运营支出,第四季度额外节省支出3,700万美元,为我们步入2019财年进一步铺平道路。”

安富利亚太区总裁傅锦祥提到分销商的价值,并不只是代理和分销的工作。“比如说安富利的定位就不再是传统的代理分销公司,而是定位于科技公司,这就意味着我们不但要有分销能力,更要掌握技术背景,帮助原厂把产品和技术推广出去,让更多的客户知道科技界的前沿技术。为此,安富利不光是提供零部件,更是需要提供整体解决方案给客户。”

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