独家:无人撼动的IoT硬件霸主 亚马逊智能家居“全家桶”超深度解读

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在全球林立的互联网巨头中,亚马逊进军智能家居的步伐最勇往直前,去年亚马逊也在9月份举行了Alexa硬件发布会,当时推出了6款新设备,包括用于游戏的Echo Buttons和闹钟大小的Echo Spot。

今年9月中旬亚马逊像发疯一样,一股脑发布了13款智能家居硬件,不仅打破了亚马逊智能家居硬件发布数量阈值,对于全球智能家居届来说,也是史无前例的更迭丰碑。这13款新硬件拥有一个共同的特征,就是围绕Alexa智能语音助手进行全面布局。

其实,除了自有品牌的此次大幅度更新以外,亚马逊围绕居Alexa一直在布局生态。此前,亚马逊针对智能家居设备推出了Smart Home Skill API,为Alexa兼容的游戏配件推出gadget SDK,以及亚马逊的Alexa语音服务。今年夏天早些时候,亚马逊与微软合作,将Alexa和Cortana提供给美国所有Echo音箱和Windows 10用户。

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2010年,苹果以两亿美元收购了Siri,之后在2011年推出的iPhone4s上,Siri首次作为“个人语音助理”被推出。乔布斯确实很有前瞻性,并在死前说,Siri将带给苹果未来十年的强劲发展。但同时也很可惜,苹果并没能好好培养Siri,在语音交互市场上,起了个大早,赶了个晚集。

2013年,微软在旧金山举行的Microsoft BUILD开发者大会上首次展示了自家的语音助理Cortana。但Cortana更多是作为微软Windows Phone和Windows操作系统进行“改造”的助理,有很大的使用限制。

亚马逊Lab126成立于2004年的加利福尼亚州,专注于为亚马逊开发硬件产品,Kindle电子阅读器、Kindle Fire平板电脑、亚马逊Fire TV都是它的研究成果。在Lab126内部,Alexa是作为它的项目D存在的,贝索斯一开始的计划是将语音交互同用户的购物体验融为一体。

Alexa的成果与竞争对手

2014年,亚马逊推出全球首款智能音箱Echo,搭载的是其研发的虚拟个人语音助理Alexa。后来,在看到一名工程师操纵扬声器控制流媒体电视设备后,贝索斯有了将Echo作为智能家居中心的愿景。亚马逊为Alexa开发开放了API,并加入了智能家居的生态系统。到目前为止,从灯泡到空调,用户都可以通过Alexa来控制。

Alexa在2014年刚和大家见面的时候,还是个只会帮用户在Echo上播放音乐的小菜鸟。接着,亚马逊的Fire HD平板电脑和Fire TV机顶盒产品也可以它来掌控。再后来,不只亚马逊的产品,通过Alexa,用户可以操控其他品牌更多样的家电产品,Alexa确确实实成为了人们生活的好帮手。

在2016年年底,Alexa拥有大约5000个技能。2017年,这个数字增加了五倍多,达到了25000多个。截止2018年9月,Alexa在全球拥有超过50000个技能,并且可与20000台设备兼容、被超过3500个品牌使用。2018年,全球语音控制智能音箱的数量可能接近1亿台,亚马逊Alexa设备的总数遥遥领先。

附屏智能音箱的升级迭代

第二代Echo Show

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在本次13款Alexa新硬件的升级中,Echo Show的硬件升级幅度最大。新款Echo Show搭载10英寸1080p屏幕, 内置八个麦克风阵列和Zigbee网关,229.99美元。

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歌曲、歌词、宣传海报显示

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视频美剧,视频内容源Hulu, NBC和 Vevo

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背面

Echo背后的扬声器,因为一代Show的音箱是设计在屏幕下面的,二代改为全背面式扬声器,音频质量增加,低音更加澎湃。两个2英寸的Neodymium双声道驱动单元、1个无源被动式低音炮、以及杜比音加持。

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后侧面,比较厚,主要是音箱腔体保证音质的缘故,如果能采用静电或者面发声,估计会大幅度减小厚度,但是在正面是看不到的。

500万前置摄像头,支持微软Skype、Alexa、和Drop In 三个软件进行视频打电话。

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视频打电话

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支持Silk和Firefox等网络浏览器网页浏览器

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视频门铃功能支持Echo Show与Ring和August智能门铃摄像头的联动

Echo Show将与谷歌的第三方智能显示器展开竞争,如联想智能显示器(Lenovo Smart Display)、JBL Link View以及索尼即将推出的第三方智能显示器,谷歌计划很快推出自己的Echo Show竞争对手Home Hub,但在视频尺寸上与整体设计上,估计会稍显落后。

无屏智能音箱的升级迭代

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新产品线的三款升级版智能音箱,从左往右依次是三代Echo Dot、二代Echo Plus和家族新成员Echo Sub。亚马逊将全系智能音箱的外观改的有些圆滑,虽然没有苹果的圆滑风完美,但是与现代美学的标准越来越近,这也是用户多年的呼声。

第三代Echo Dot 3rd

第三代Echo Dot拥有三种颜色的织物外壳,木炭、石楠灰色、砂岩,而不是前两代的塑料材质,类似于谷歌Home Mini和苹果的HomePod,而且外观边缘更加圆润,逐渐摆脱工业化的外观设计感,摆放更加融入家庭的和谐氛围。Echo Dot三代售价49美元,与第一代Echo Dot相同。

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新Echo Dot顶部特写

与最新版本的Echo智能音箱不同,Echo Dot被许多第三方企业升级,将Echo Dot安装到天花板、墙壁上或将其添加到便携式放大器上。

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第三代 Echo Dot 配备了全新的麦克风阵列、更大的驱动单元(内部的驱动单元从1.1英寸升级至1.6英寸)、更加澎湃的音乐体验(音量提升70%),同时失真更少、低音更佳。

比较令人欣慰的是,新款Echo Dot,依然保留3.5音源输出接口,可以接到音质更好的音箱、功放上使用,同时还支持蓝牙配对输出,Echo Dot能与Echo Sub组成带低音的音箱系统。

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三种颜色的针织外壳

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被升级的Echo Dot

Echo Input

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34.99 美元的 Echo Input是Echo智能音箱家族的新成员,中文具体怎么翻译Zorro还没有想好,翻译成片状智能音箱或者独立智能麦克风设备,Input是一款通过蓝牙或 3.5mm 音频 I/O口,连接现有扬声器的配件,可以将传统音箱变身为一款类似 Echo Dot、支持 Alexa 语音助理的智能设备。

Echo Input是连接到现有音箱的无线附件,有黑白两种颜色,给传统音箱增加了播放音乐和多室音频的功能。它的四麦克风阵列可以从房间的另一端接收语音指令。亚马逊将通过SDK向第三方硬件开发人员开放Echo Input的多房间音频功能。

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Echo Input让改造后的传统音箱开始支持Alexa语音命令,厚度仅为12.5mm,非常非常薄。目前只支持美国、英国和德国三地发售。

Echo Plus

第二代Echo Plus也有网状的外观,并有与智能家庭设备连接的中心,价格与现有智能音箱一样,为149美元。它还配有温度计以测试房间里的温度,用户可以把它放到任何房间中,直接语音问它:“当前的室内温度是多少?”。当添加到Alexa中时,温度检测可以确保你的空调在太热或太冷时自动打开。

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新款多色Echo Plus

Plus是Echo家居原本就比较新的成员,去年一代的Echo Plus才发布,主要是内置Zigbee网关,不仅可以更好的与Zigbee无线设备联动,更主要是解决了断网不断控的痛点,也就是说,即便网络掉线,内置的Zigbee网关依然可以保证本地的智能控制,其他Echo设备是做不到的。

Echo Plus升级了强劲的低音和清澈的音响/均衡器功能,并且自带了温度传感器,149.99 美元。“Alexa, discover my devices”,短语命令能够语音加入智能硬件产品。

Echo Sub 低音炮

Echo Sub,主要是通过立体声配对为现有的Echo设备系统提供低音表现。这款产品是对苹果HomePod、Sonos One和谷歌Home Max等高端语音产品的回应。

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这种立体声多声道音频的音质,比缺少立体声系统、同时支持多声道的现有Echo音箱更好。如何打造更高的音质,是亚马逊这次音频产品系列的精髓理念,通过更大的驱动单元升级与多声道的配对。

100W的Sub低音炮能够同时配对两个Echo设备,并可以通过Alexa移动版App或者语音命令进行控制。如果你有两个新款Echo智能音箱,可以将其中一个作为左声道、另一个作为右声道。

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左右立体声配对,Left-Right Stereo Pairing,打造2.1声道,130美金的Echo Sub低音炮,通过Alexa App实现控制,有几种颜色的网布。

100W无线6英寸低音炮,1.1或2.1配对,均衡器可调低、中、高音,目前不支持老版本的Echo及Alexa内置的设备,可见多声道的音箱实现需要全面更迭用户手中的Echo设备。

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Sub解剖图

100W无线6英寸低音炮,1.1或2.1配对,均衡器可调低、中、高音,目前不支持老版本的Echo及Alexa内置的设备,可见多声道的音箱实现需要全面更迭用户手中的Echo设备。

Echo Link Amp和Echo Link

对于音频发烧友而言,又想保证高品质音乐,又想增加一下智能化的控制,亚马逊的这两款智能音频设备再适用不过。

注意,这是两款不同的设备,Amp是内置功放的设备,可以直接推60W的音箱,而Echo Link可以直接与功放连接。Echo Link起价200美元,Echo Link Amp起价300美元。

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Echo Link(左,200美金)和Echo Link Amp(右,300美金)

亚马逊的Echo Link Amp,单声道可带动60瓦,有同轴输入/输出,光纤输入/输出,3.5音源输入/输出,跟老款的Sonos Connect Amp非常像,都没有HDMI ARC接口。

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背面接口

音量旋钮非常靓丽,整体外观设计非常简洁。

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Fire TV Recast 流媒体存储设备DVR

正面看Recast,很像一个黑盒子

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因为带视频存储功能,其实就是一台DVR,但是与传统的DVR又不同,因为没有视频输出口,都是将视频记录在内部,然后通过流媒体传输到支持Fire TV的设备中播放,当然支持Fire流媒体的不仅仅是电视,还有Echo Show附屏音箱、Fire平板电脑、iPhone和iPads、还有安卓手机与平板,同时,Recast后期没有任何月费。

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有人不解,现在流媒体视频这么发达,为何还需要录制?因为许多直播的电视,在流媒体上是找不到的,只有等待很长时间才能看到回放录像,所以定时录制,可以畅享第一时间看到高清直播,这种流媒体DVR非常适合喜欢看直播球赛的朋友,让观看时间更加游刃有余。

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美国那边的很多电视信号都是通过天线接收,所以可以看到一个天线接口。Recast作为DVR,可以存储2-4部电视剧,75-150小时的高清视频录制,拥有500G(230美金)或1TB(280美金)的存储空间。

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Amazon Basics Microwave基础款语音微波炉

为何亚马逊会从小家电中的微波炉入手布局智能家电?因为微波炉是高频产品,且存在大量的机械式重复操作。

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Basics Microwave效果图

其内部搭载了Alexa Connect Kit芯片组,亚马逊可以向外部制造商提供新芯片组,作为一种简单和经济实惠的方式升级任何具有Wi-Fi、蓝牙和访问亚马逊云的旧设备。

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Basics Microwave实拍图

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拥有儿童锁,防止小孩乱玩,有10个功率等级(10个火候),0.7立方英尺,700W,转盘式加热可以烹饪任何实物。

很多人对亚马逊新试水的智能语音微波炉很敢兴趣,想知道具体的语音操作场景是如何的。面板上蓝色的“ASK ALEXA”按钮是可以触控的,一旦点击这个按钮,用户就不用说唤醒词“Alexa”或者“Microwave”,直接说加热时间/化冻蔬菜等命令即可。微波炉本身没有语音麦克风,而是点击“ASK ALEXA”按钮后,会自动激活唤醒与微波炉配备的Echo智能音箱设备,这个点击的动作相当于唤醒词的操作。这种场景下,其实还需要另一台智能音箱配合,尤其是厨房里需要额外的一台智能音箱。

注意面板上有个POPCORN按钮,即爆米花按钮。如何完成自动重购快吃完的爆米花,因为在微波炉每次加热爆米花的时候,是知道消耗重量的,用户只要在Alexa App上登录注册重新订购爆米花,并选择爆米花品牌即可。注意,这款微波炉没有独立的App,插电后,用Alexa App直接联网即可。

快速烹饪语音预设,让用户不用猜测热量水平或烹调时间,只需要按下Alexa按钮,并说出指令即可。

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面板侧方位特写

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大幅度简化的智能微波炉面板

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语音预设

用户如果对微波炉说:“Alexa,再次加热咖啡”,微波炉会用合适的火候与时间,去重新加热用户的咖啡。快速烹饪语音预设,让用户在解冻豌豆或者烤土豆时,完全不用考虑火候和时间。因为支持多种语音预设,将平日里重复的操作,用语音预置的方式一再简化。

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微波炉尺寸

长17.3” x高 14.1” x深 10.1” (439 mm x 358 mm x 256 mm),重9.9 kg,Wi-Fi 2.4 GHz 802.11 b/g/n。

Echo Wall Clock挂钟

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Wall Clock最大的特点是表盘周围有60个LED指示灯,可以当做多个烹饪计时/定时器,家庭活动倒计时,报警提示与动画提示,事件提醒。此表可以与网络时间自动同步,从而改变周期性对时的痛点。

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时钟本身没有麦克风或扬声器,价格仅30美金,但是可以与Alexa联动。 亚马逊在定位这款智能设备的时候,重点谈到办公室和学校的市场,而最吸引家庭用户的就是极其便宜的价格,非常适合冲动性购买。

Ring Stick Up 摄像头

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今年亚马逊耗资10亿美金全资收购Ring,专为家庭安防打造智能摄像头。

今年2月被亚马逊收购的智能家居公司Ring,也推出了新的Stick Up摄像头,用于室内和室外的家庭安全,内置锂电池,179美元。

同时,Ring App也获得了更新,可以在App中直接控制Schlage, Yale, Danalock、Kwikset和Ring doorbell智能锁与智能门铃。

Wi-Fi智能插座Smart Plug

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支持Alexa语音助手的Smart Plug,方便用户通过语音命令方式来控制任何家电设备,语音设备当然不局限于Echo智能音箱的语音控制,例如内置Alexa的Sonos One智能音箱,Fire tablet平板电脑。

不仅可以设定打开/关闭设备的时间,而且在用户离家之后也可以通过Alexa语音来控制设备,最重要的是,可以语音更改插座的命名。

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亚马逊的这个智能插头采用长方形紧凑式设计,不容易遮挡传统插座的其他插孔,同时可以延伸控制家电设备,远程控制、定时等都可以控制。

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长3.2“ x深 1.5” x高 2.2” (80 mm x 38 mm x 57 mm),美标100-120VAC, 60Hz 15A Max,三头的插座。

Echo Auto 车载智能音箱

亚马逊此次非常重磅设备,小型的插入式硬件,智能车载音箱,代表亚马逊正在拓展智能家居外延设备。在智慧未来的构建中,智能家居与车联网的结合度最为深入,将亚马逊倾力打造的语音助手Alexa整合到汽车中,是智能家居领域外延服务半径的最佳选择。

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Echo Auto车载汽车,它能够打通仪表盘和 Alexa 语音助理,通过配套的 iPhone / Android App,将声音输出至车载立体声扬声器。由USB端口或12V电源插座供电,通过3.5mm音频插孔或蓝牙将音频传输到汽车的立体声。

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Echo Auto是一款没有任何屏幕的车载硬件,终端零售价需要50美金,早鸟价仅25美金。

车内环境的是一个音频更加复杂的环境:有人说话的声音,有路噪、风噪以及车外声音等等,为了确保Echo Auto能准确接收到语音指令, Echo Auto有着八个麦克风的设计,采用Echo硬件生态中最先进的麦克风阵列。

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早在8月份的时候,Alexa就宣布开放Alexa Auto SDK,并且与丰田、福特、雷克萨斯、宝马和奥迪等整车企业合作,都是通过前装的方式进入汽车为用户提供Alexa语音助手服务。而Auto是后装产品,面向的是更加广阔的市场,背后的内容和生态。Auto的产品形态在国内非常有借鉴意义,在目前国内造车厂家都在内置语音的时候,拥有生态的语音助手将会非常有机会打造爆款后装车载智能音箱。

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Auto可接入汽车的信息娱乐系统,为驾驶员提供免提互动式的智能助手和语音控制功能。

Echo的基础功能包括常见的车载语音助手的功能,比如播放音乐、查看新闻、播放有声读物、打电话、设置提醒、管理日历等,当然还有地图导航服务、询问交通情况,需要画面的话,可以连接到手机,看到实时地图。同时具备购物功能,将产品添加到购物清单。

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Echo Auto功能强大之处在于,通过Echo Auto,可以使用多达50000项亚马逊的系统服务,如购物,听亚马逊音乐、Spotify、Sirius XM或NPR等,还可以与智能家居连接到一起,用户还可以在驾驶途中控制家里的智能家居产品,比如打开/关闭灯泡或其他电器等。此外,还可以设置基于位置的程序,当离开办公室或者回家时,Alexa可以自动操作。

亚马逊还推出了开源工具包Alexa Auto SDK,旨在帮助汽车制造商将语音控制集成到汽车和信息娱乐系统中。

其他更新

 

·Alexa Guard

Alexa Guard主要的目的,是Alexa语音设备与家庭安防设备联动更加无缝,ADT和Ring设备。

·Local voice control

本地语音控制,即便断网,现在的Alexa语音设备全线支持此功能。

·Alexa Hunches

新机器学习软件Hunches主要是提供的智能化意见,例如用户将要睡觉,Hunches会问用户,门锁好没?同时还会帮助用户提升记忆力,可以帮助用户回忆一些事情。如果你问了“纽约的天气”,Alexa会帮助判定后面的问题还是跟纽约相关,你可以继续问纽约的交通、景点等问题。

·Wi-Fi Simple Setup

亚马逊的设备之间会分享Wi-Fi账号密码,不用用户重复操作配置Wi-Fi智能设备。同时,Alexa全线产品增加Frustration Free Setup扫码/语音快速加入功能,让用户的本地操作更简单便捷。

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·Whisper mode

轻声模式,只要用户对Alexa用非常轻的声音对话,Alexa设备会判断进入轻声模式,就像在耳边讲话一样,会把声音压到很低的分贝,不会吵到孩子,对于用户将智能音箱放在孩子房间,再也不同担心适用音箱会打扰到孩子了。

·Alexa Gadgets Toolkit

Alexa Gadgets Toolkit,即自助服务API和“gadget接口”,允许硬件开发人员使用唤醒词检测、语音、通知、计时器、警报、提醒、无线更新以及其他Echo服务和软件功能。最初的合作伙伴包括孩之宝(Hasbro)、WowWee Group Limited、Gemmy Industries、Baby Plus、Tomy International、Novalia以及eKids,这些公司利用亚马逊的工具包开发会跳舞的毛绒玩具、智能牙刷、触敏桌垫和最新款的Big Mouth Bass。

·基于Python的Alexa Skills SDK

亚马逊还推出了用于Python的Alexa通用技能包,这是一个SDK,允许开发人员进行Alexa API调用,并快速访问Python中的支持库(与Java或Node.js相反)。换言之,亚马逊打算让Alexa渗透范围更广。

智能家居Zorro点评

因为Nest被降级为谷歌二级部门,原本本期的海外视野栏目,想深度结构梳理谷歌Nest的八年辉煌与辛酸历史。但是9月中旬亚马逊的13款智能家居新品发布,将全球消费级智能家居市场推向新的境界,可以说是载入全球智能家居史册的里程碑事件,对于国内智能家居的产品线丰富以及未来两年的消费级市场发展来说,具有非常重要的借鉴意义。

在2015年因为撰写Echo的深度体验报告与智能音箱结缘,亚马逊在智能家居硬件的坚持不懈真心令人欣慰,本次再次不惜重笔墨去情亲解读Echo的硬件生态,也是实则荣幸。亚马逊不挤牙膏,而是大胆创新。如果用车来形容苹果和亚马逊,苹果就是跑车,亚马逊就是面包车。

本文刊载于《智能家居》杂志2018年8月刊第141期,点击即可获得详细订购信息!

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