科大讯飞刘聪:未来,每一家公司都会有自己的人工智能系统

11月24日,科大讯飞AI研究院执行院长刘聪作为演讲嘉宾,与观众分享了深耕人工智能十几年的科大讯飞对A.I.热潮的理解,以及对于未来的预测。同时,讯飞听见为全程提供语音转写技术支持。

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人工智能在当下无疑是技术的热潮,刘聪认为,当下技术的主题是讨论如何落地、如何赚钱,技术能不能产生商业价值。有三种创新的模式可以引领A.I. 的浪潮:产品的创新和微创新、商业模式的创新、源头技术的创新。而科大讯飞这种“爬山型”的源头技术创新,是最困难的,也是最孤独的,因为一两年内很难看到结果。

刘聪说,科大讯飞 1999 年成立以来,在语音识别等技术上做了很多的积累,而现在主要的人机交互方式,他认为会是“基于视觉呈现的语音交互”。

未来,每家公司都需要有自己的人工智能技术,但并不意味着每家公司都需要从零开始自己做。未来的竞争,一定是生态的竞争,而讯飞愿意做行业的赋能者,开放自己的A.I.能力帮助更多的公司,去实现合作共赢。刘聪也认为“只有成为商业生态系统当中的核心节点,整合各种资源,并且把整个的系统带动起来,实现共赢,这样才是伟大的、有影响力的公司。”

以下为刘聪在虎嗅 F&M 节演讲全文,略有改动。

各位年轻的小伙伴大家好!今天非常高兴能来参加虎嗅 F&M 创新节这样一个非常有特色的会。

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从我个人方面来说,从原来做技术到现在的技术管理,从原来做语音识别到去负责计算机视觉,我通过各方面的工作内容切实地感知着技术与产出的关系。讯飞经常说“顶天立地”,“顶天”就是指核心技术领先,可能主要是从研究院产出,怎样更好地做好“立地”这件事,怎样去更深入地理解产品和商业模式、反过来帮助我们更好地做技术。这也跟我们今天的主题相关,怎样才能让A.I.变得更精彩,而不是变成泡沫。

三种创新引领A.I.新浪潮

我们知道现在人工智能的第三次浪潮已经到来,在第三次浪潮之下,我们的主题一直在变。2015、2016年我们提的是算法、算力,大数据;2017年变成什么?“场景”,就是说必须得找到一个可以落地的场景;2018年变成了“价值”,说直白一点,就是你的技术能不能产生商业价值。所以我们可以看到,这不仅仅是哪一家公司的事情,而是整个行业的事情。

我们认为有三种创新的模式可以引领A.I.的浪潮,有一些我们称为“产品的创新和微创新”,我们通过一些快速的迭代,通过敏捷的开发,去关注这些用户的活跃率、存活率。

还有一些是在商业模式上进行创新,甚至是资本去推动的。这一类型的公司,我们一般称为叫“冲浪型”的。

还有一类是什么?我认为可能在现在的中国相对会少一些,我们称为“源头核心技术创新”。讯飞是这样一家公司,源头核心技术意味着你可能是需要坐冷板凳的,它不是一两年才能获得成果的,这种我们称为“爬山型”的公司。

讯飞从1999年成立,从做语音合成、评测、识别开始,到2014年提出“超脑计划”,从“能听会说”的角度出发,也在这个过程中产生了输入法、翻译机、“讯飞听见”等。另外一方面,我们也在“能理解、会思考”这个方面,去挑战更难的认知智能。

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我们现在到底有哪些成果?今年从评测和技术角度出发,我们也做出了一些成绩。这里面有我们在语音合成连续13年夺冠,在今年号称史上语音识别最难任务的国际CHiME-5英文识别比赛包揽所有项目冠军,在第24届国际模式识别大会(ICPR 2018)举办的MTWI图文识别挑战赛中一举包揽全部三项任务的冠军,还有最近我们在机器阅读理解权威评测SQuAD(Stanford Question Answering)2.0版本中,在去年比赛的基础上又获得了比较好的成绩。

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也有人在说,这些高大上的东西怎么样能更好地、更快地在我们的业务中落地,其实是一个很好的问题。

对于源头核心技术创新,我们认为可能有以下几点关键:

首先,核心技术要做得非常领先,甚至在世界的层面要去不断地挑战无人区;第二要能实现盈利,实现商业的闭环;第三,当你形成闭环之后,能不能不忘初心地持续投入,这一点非常关键。在业界,华为做得非常好,也是我们学习的一个榜样。最后,很多的技术创新,它不只是某一个领域,我们怎么样去做到国际化,去拓展它的应用非常重要。

人工智能思维助力产品创新

从人工智能的技术角度来说,这些思维怎样来助力产品创新?我们认为,语音、图像这些相关的技术大致可以分为两类:第一类我们称为“自然交互”,其实很简单,就相当于是你告诉一个小孩说你去打个酱油,然后把钱找回来,怎么样让机器可以更好地做这些事。

而另一类,我们知道语言和文字产生之后,产生了很多的行业。这些行业中最宝贵的是什么?是专家,专家的知识在他们头脑里。怎么样能把这些专家的知识学习出来,把这些有限的专家资源解放出来,对行业产生更大的贡献,我们称之为“智能学习”。

首先看一下交互。我们知道交互是一个发展的过程,从最初的大型机,需要专业人员通过打孔的方式和机器交互,再到后来对系统下命令,再到我们的图形界面下的鼠标和键盘,再到以iPhone为代表的触摸方式。那么现在是一种什么方式?我们认为称之为“基于视觉呈现的语音交互”。

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试想一下,对于机器来说,要把它内存的东西展示给人看,用什么方式最方便?一定是图像,因为它有屏幕,用图片或者用文字的方式展现给你就可以了,同时对于人来说,80%的信息是来源于视觉。如果是人要把信息传递给机器,可以通过画画、写字、做手势等方式,但最直接的还是语音,这也是我们所说的“基于视觉呈现的语音交互”所要表达的思想。

在行业能力方面,我们正处在一些主要的赛道。

举个例子。在教育领域,我们通过个性化学习,让学生减轻他们的学习压力;在医疗领域,我们通过认知技术去通过执业医师资格考试,在一些基层的医院,我们已经帮助医生在做一些辅助的工作;在政法领域,我们帮助法院的法官去提升庭审效率,辅助判案。

另外还有一点,就是我们通过开放平台,提供了相当多的A.I.能力,成为业界内能力非常全的平台,直接或间接地改变了一些行业。我们现在累计的终端数达到21亿,平台的开发者伙伴增长非常快,现在达到88万,每天的交互次数接近50亿。但其实还不够,因为我们知道触摸的交互次数每天在千亿级别,我们认为未来还有非常大的空间。

以上是现在的状态,让我们来看一下未来会发生什么事。我们知道未来的发展其实是有趋势性的,有时我们要根据对未来的一些预测来制定我们的战略,否则等水落石出的时候已经晚了。未来有哪些,我们做了一些预测,未来的交互形式可能会发生这样一个变化。

未来又将如何?

未来,单纯软硬件模式会向软硬一体的云+端模式发展。可能大家会说现在有芯片了,是不是以后都能在端做。但其实我们思考一下,后台还有服务,还有内容,这些还是需要云端一体化的。

对于产品来说,一方面可能是像手机、电脑、汽车这样,我们称之为“大C产品”,这些产品最多,未来最终很多会被一些巨头所垄断。但是也会有一些像衣服、鞋子、机器人、玩具这样,有非常多的形态,大家有一些差异化和个性化的需求,这些我们称之为“小C产品”。而从未来的发展来看,我们认为围绕A.I.尤其是智能硬件,更可能会以“小C”的这样一种方式发展,以满足每个人的个性化需求,甚至是情感的寄托。

参与生态。我们知道,在互联网时代,更多的是一家独大、马太效应;而在移动互联网时代,出现了很多重量级公司和超级App这样的新东西。在未来在A.I.时代,我们认为除了现在的公司,会有更多的开发者、传统行业的公司、运营商、银行等加入进来,会使得整个生态变得多样化。

我们觉得,未来的商业生态系统,也会从现在的寡头向去中心化的方式发展。可能未来开发者、传统企业、互联网企业、做A.I.的人工智能的企业,会像编篮子一样,形成一个非常紧密的结构,共同来营造一个生态。讯飞的执行总裁胡郁,把它称为“混合正交的商业生态系统”。

在这个系统之下,各家的角色到底是怎样的?

我们知道在互联网时代,服务商需要提供服务,要建网站,用户通过电脑去点击网站连接的桥梁或者渠道,我们称之为搜索引擎;移动互联网时代,硬件更多的展现方式变成手机,服务商需要建立App,建公众号和微博,这时的桥梁变成App Store,包括微博和微信。

那么在 AIOT 时代发生怎样的变化?

首先我们可以看到,硬件肯定是趋向于多元化的:可以是个音箱,可以是个电视,可以是个机器人或者其他的硬件设备。我们认为对于现在的一些品牌或者行业来说,每个行业、每一个公司都应该要建立自己的人工智能系统,通过这些人工智能的系统,更好地去触达用户,去知道他们的需求到底在哪里。

在这种情况下,分发渠道变成什么样的状态?今年我们1024全球开发者节上刚刚发布的 iFLYOS 软硬一体化的智能解决方案,就是在这样一个行业生态下,提供了桥梁的作用。一方面,我们为开发者提供一站式的解决方案和技能的平台,另外一方面,我们也能为消费者提供体验一致的场景服务。

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在这种生态之下,我们也判断未来这些竞争可能会从公司之间的竞争,变成一个生态的竞争。那么在这样的情况下,每一家公司怎样找到自己在产业当中的位置?你的上下游是什么?你是做“大C”还是“小C”?你所在产业的聚集度和寡头化程度是怎样的?其实都非常重要。

我们认为只有成为商业生态系统当中的核心节点,整合各种资源,并且把整个系统带动起来,实现共赢,这样才是伟大的、有影响力的公司。

从历史我们可以看到,像PC时代的“Wintel”体系,像Google搜索加广告的体系,像移动互联网时代的苹果体系,以及在石油领域的美孚,其实都是掌握了整个生态体系当中核心的控制的环节。我们也认为在A.I.时代,通过一个大波浪加小波浪的创新,还是非常有可能做出一些颠覆性创新。而这里面的颠覆性创新不只是由A.I.公司做的,也包括使用A.I.的公司。

所以在未来,我们认为每一家公司都会有自己的人工智能系统,包括云计算包括大数据,但是不是每个公司都一定都要从头开始自己做呢?我们也知道现在的行情,可能有时你愿意花钱还不一定能招到合适的人。所以对我们来说,有没有真正对这个行业产生赋能,就显得非常的重要。

公司与生态

因为每一个公司都需要有它的云计算、大数据和人工智平台,那在这个过程当中我们希望能看到,到底有没有一些公司,它真的是愿意来为行业赋能。不像在寡头垄断时代,“你的也是我的”;而变成从赋能的角度出发,变成“你的是你的,我的也是你的”。

当然,在这个过程当中,怎么样让彼此不同的公司能够建立起紧密的合作,在新的生态之下,怎样把我们的数据、知识、经验,甚至是利益的分享机制建立好,非常关键。最终我们希望通过一个混合的方式来建立新生态和共赢的合作。

我们一直在讲,科大讯飞是一家希望在人工智能领域可以进行赋能的公司。我们现在已经和很多行业在进行深入的合作,在人工智能的热潮之下,我们也是用一种非常开放的心态,希望能与更多的伙伴合作。我们乐于见到“百家争鸣、百花齐放”的状态。

最后,我们相信基于人工智能的未来,相信可以实现颠覆性的创新。我们相信未来可以通过人工智能改变世界、建设美好的世界,这也是科大讯飞的使命之一。我们也非常希望可以和在座的各位共同见证,共同看见未来更加精彩的A.I.,谢谢大家。

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