深度 | 谷歌云如何逐步落后于亚马逊AWS和微软Azure等竞争对手?

[导读] 三年前,谷歌云业务刚刚起步,这标志着互联网公司正式进军企业计算领域。当时,谷歌CEO把这一业务交由Diane Greene负责。多年来,谷歌一直努力摆脱自己在商业软件领域的模式——这种模式受到以开发者为中心的文化的束缚,将重心放在了创造自动化和快速、易用的产品,而忽略了同商业客户和用户的沟通。

知情人士称,Diane Greene领导下的谷歌云业务不仅内部有冲突,还错失了收购的绝佳良机。

三年前,谷歌云业务刚刚起步,这标志着互联网公司正式进军企业计算领域。当时,谷歌CEO把这一业务交由Diane Greene负责。

多年来,谷歌一直努力摆脱自己在商业软件领域的模式——这种模式受到以开发者为中心的文化的束缚,将重心放在了创造自动化和快速、易用的产品,而忽略了同商业客户和用户的沟通。

因此,当谷歌与一大群失败者犹豫不决时,亚马逊的AWS在云计算领域一骑绝尘。接着,微软巧妙地将其传统的软件授权业务转向基于订阅的云优先模式,跃居第二。

Greene正是被请来打破这种格局的。

Greene曾是VMware的首席执行官和联合创始人。从某种意义上说,VMware开创了一种称为“虚拟化”的技术,帮助开启了云计算的革命。这种技术使得数据中心的运营商们从VMware购买和维护的服务器硬件中可以获得更多功能。

Salesforce首席执行官Marc Benioff曾表示,“在硅谷的女性高管中,没有比Greene更成功的了”。Pichai在2015年11月的介绍性博客文章中也写道:“Diane不需要介绍。”

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在谷歌,Diane组建了自己专门销售的团队,并将云软件销售从核心广告业务的控制中剥离出来。然而上周五,Diane Greene却宣布她将于明年1月离职,导致这一计划突然停止。

Greene离职后,谷歌云将由Thomas Kurian接管,后者之前在甲骨文担任高级管理,在甲骨文工作了22年。

在Greene任职期间,谷歌将其年度支出从100亿美元增加到了130多亿美元,并大举招聘人才——在过去两年里,云计算业务的新增员工数量要超过谷歌母公司Alphabet的任何子公司。谷歌云也赢得了一些重要的客户,并为企业提供了几个重要的功能,包括专业服务、培训和营销。

尽管如此,谷歌仍在苦苦挣扎。

关注这一行业的人士说,云计算领域是亚马逊和微软之间的一场赛马,谷歌云未能跟上步伐。Gartner预计,云基础设施市场的规模将从2018年的310亿美元增长到明年的395亿美元。在市场份额方面,谷歌尚未突破两位数。

关于上周的离职声明,Greene称她和Pichai还有谷歌技术基础设施部门的高级副总裁Urs Hoelzle一起面试了Kurian。她还说,在自己2015担任谷歌云CEO时就曾告诉家人,她只会在那个职位上待两年。

一、领导之间的激烈冲突

据谷歌的前员工和其他知情人士透露,Pichai和Greene在谷歌云该如何发展的问题上一直僵持不下。

这一点非常尴尬,因为两位高管都是Alphabet的董事会成员:Greene自2012年起担任董事,三年后谷歌收购了她的软件公司Bebop,并任命她领导云业务;Pichai在谷歌工作了14年,直到2017年才加入Alphabet董事会。

两名谷歌的前员工描述了他们最近在一份与国防部有争议的合同上的分歧,该合同被称为“Maven项目”。

两名谷歌前员工描述了最近Pichai和Greene在与国防部一项有争议的合同中的分歧,该合同被称为Maven项目。知情人士说,在员工和外部人士呼吁谷歌云平台取消合同后,Pichai想听听抗议者的意见。

Pichai支持听取抗议者的意见,而Greene不同意,她认为这个项目能为谷歌带来丰厚的利润,也是未来打通政府工作的重要入口。

CNBC要求Greene发表评论的请求没有被谷歌同意,谷歌也拒绝透露Greene的博客文章,并宣布了她的离职。

最终,谷歌宣布取消Maven项目,并制定了其使用人工智能的“道德原则”:谷歌禁止开发用于武器的人工智能,但允许在“网络安全、培训、征兵、退伍军人医疗、搜索和救援”等其他领域寻求军事合同。

一位知情人士说,Greene和Pichai在起草这些原则时意见一致。

除去该事件,在谷歌云计算销售策略上,Greene也引起了其他领导人的反对。

谷歌云业务合作伙伴和行业平台总裁Tariq Shaukat告诉CNBC,Greene领导下的员工越来越多地加入谷歌的其他团队,比如广告和谷歌地图。他说:“我们正在寻求大量的客户需求,并努力成为成功的谷歌团队。”

然而,Greene试图让谷歌的其他业务伙伴关系依赖于云计算部门的某种业务,这让其他部门的主管感到不舒服。

二、错过了绝佳的收购方

谷歌没有进行过大规模交易和收购,这令分析人士很不解,因为其之前一直积极在云计算业务方面大力投入,以求在云计算领域胜出。

据知情人士透露,在今年最大的两笔交易中——IBM以340亿美元收购红帽(Red Hat)、微软以75亿美元收购GitHub——谷歌都参与了谈判,但最终未能达成协议。

知情人士表示,Greene想收购GitHub,但Pichai对此并不上心,他不能理解为什么谷歌要花大钱进入开发工具市场。该人士说,谷歌对GitHub的出价低于60亿美元,并且在被告知微软的出价后拒绝提高价格。

另外,云计算团队中的一些人要求谷歌收购今年3月被Salesforce以65亿美元收购的软件公司MuleSoft,但Greene对此不感兴趣。MuleSoft的软件可以帮助连接不同平台上的应用程序,而谷歌已经在2016年收购了其竞争对手Apigee。

Red Hat和GitHub可以引入大型开源社区,这些社区可以帮助向开发人员宣传谷歌的云平台,从而有可能为谷歌云带来更多的应用。但它们不能解决更深层次的问题——如何能像企业软件供应商销售软件一样销售谷歌云。

谷歌只需要购买一家能够为他们提供良好开端来建立全球企业能力的公司就可以了,”云软件公司ServiceNow and Data Domain的前首席执行官Frank Slootman说。

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三、只关心技术不关心销售

谷歌是一种工程机器,它是世界上资本最雄厚的研究实验室,实验室里坐满了人工智能博士,他们正在开发决定未来的技术。据谷歌前员工说,包括销售人员在内的非软件工程师常常会觉得自己是二等公民。

在Greene加入时,谷歌几乎没有面向企业销售的基础设施,而且这项功能是由广告部门控制的。

许多过去几年中与谷歌云销售人员打过交道的人告诉CNBC,虽然AWS和微软的目标是为客户提供服务并快速响应他们的要求,但谷歌兜售的是自己的技术,销售的是它认为客户需要的东西。

两名前谷歌员工表示,Greene处境艰难,因为在Alphabet的高层中,很少有人了解向大企业出售产品是什么感觉。另一名前员工表示,她离职的一个原因就是谷歌与客户的脱节。

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Diane Bryant或许是一个了解企业需要什么的人。她曾在英特尔数据中心工作13年,在金融、技术和网络安全领域拥有广泛的技能,于2017年11月加入谷歌,担任运营总监。

她经常被认为是谷歌云首席执行官的合适人选。Bryant拒绝对Greene的离职做出评论。

但熟悉Greene的很多人都说,Greene是一位产品梦想家。她在VMware工作的时候,就以难以共事而闻名。

Jerry Chen是Greylock Partners的一名投资者,曾在VMware为Greene工作。他表示,Greene能够“推动她的团队进行大的思考”,她让他的执行力得到了很大提升。

而有知情人士透露,在谷歌,Greene和Bryant几乎从一开始就发生了冲突。最终,Bryant只能担任支持和信息技术方面的职位,并且在公司只干了七个月。

四、赢得一些亚马逊客户

尽管如此,在Greene的领导下,谷歌还是取得了一些进展,至少赢得了许多公司的公共云业务,包括苹果、PayPal、Etsy、Evernote、Fitbit、HubSpot、Shopify、Twitter和Zendesk。

谷歌的营销主管Alison Wagonfeld说:“人们甚至不知道这是谷歌提供服务的领域,发展到现在每当人们谈论云计算,就会谈论三巨头。

谷歌正在积极参与新兴的多元化主题,争取为那些不想与单一供应商合作的公司提供服务——它从一些亚马逊云客户那里赢得了一些业务,比如Salesforce和《纽约时报》。

Benioff告诉CNBC,“谷歌现在是一个企业级玩家,这一点毫无疑问。”他将谷歌的这一地位归功于Greene,并表示虽然谷歌需要加大招聘力度以赶上其竞争对手,但“在很多人看来,它的竞争力非常强劲。”

但你经常会听到像Workday的David Clarke讲述的那样的故事。

2016年,Greene任职谷歌数月后,财务和人力资源软件供应商Workday在挑选首选的公共云时考虑了谷歌,但它最终选择了亚马逊AWS。

Workday负责技术和基础设施的高级副总裁Clarke说,当时谷歌的云平台还处于云计算商业化的早期阶段。Clarke在一次采访时说,“他们(谷歌)没有考虑过公司,特别是大公司的所有运营、经济和实际要求。”

他说,从那以后谷歌开始有所改善,如果让他今天再做决定,就有点难了。

Workday多年来一直使用的是亚马逊的云服务,2016年,该公司在一个项目中采用了谷歌的云服务。但一位知情人士说,该公司仍然坚持让亚马逊承担主要工作负载。

另外,Zendesk上周发布了一个应用程序开发平台,它选择在AWS上发布。Zendesk首席执行官Mikkel Svane说:“如果在全球范围内分析堆栈的深度,谷歌提供的比AWS的更加精简。” “这是AWS脱颖而出的一个原因。”

根据Gartner的数据,2017年,谷歌仅占全球云基础设施市场的3.3%。虽然谷歌的市场份额较2016年有所上升,但仍远远落后于AWS、微软和阿里巴巴。

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谷歌最近不再公开说明其云业务的规模了。今年2月,谷歌表示,在谷歌云平台和面向企业的生产力应用程序G Suite之间,每季度的收入超过了10亿美元。从那以后,就再没听到其他消息了。

Kurian的加入清楚地表明,谷歌仍然认识到,在企业从传统数据中心向云计算转移的过程中,从企业那里获取大笔资金的重要性,并且它仍然有一个令人信服的故事来讲述企业如何利用谷歌的复杂技术。

更何况,一些大型零售商和其他大型企业不愿向亚马逊提供更多的资金,这也给了谷歌和微软更大的竞争空间。

Deutsche Bank分析师在周日给客户的一份报告中估计,今年谷歌云平台和G Suite的收入将达到90亿美元,比去年增长30%。另一位了解该业务的前员工没有这么乐观,他估计今年全云计算业务将达到近70亿美元。

无论如何,正如Greene在二月份的高盛活动中所说,“现在还为时尚早”。

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