Cambridge Audio五十周年纪念旗舰:Edge系列高级放大器

Cambridge Audio总裁James Johnson-Flint畅谈Cambrigde Audio光荣的历史传承,以及目前Cambridge Audio在传统与创新兼顾的市场扩张策略,当时他就暗示Cambridge Audio将会推出重量级的高级放大器。果然,2018年最新推出的Edge系列,不仅是纪念Cambridge Audio创立五十周年的全新旗舰机种,更是这家公司对“现阶段最高技艺”(State-of-the-art)的宣言。

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五十周年纪念旗舰系列

James表示,Edge的命名来自Cambridge Audio的创始人之一Gordon Edge,他在音响线路的创新,开启了Cambridge Audio的技术核心,当年P40综合放大器风靡市场,Gordon Edge不仅是音响工程师,同时也是英国剑桥大学的教授,他率先提出环形变压器最适合音频放大使用,而这项创见现在早已经是放大器厂家的共识,可见Gordon Edge在技术层面的高瞻远瞩。因此,为了纪念Cambridge Audio创办五十周年的旗舰机种,便以“Edge”系列向这位创办人致敬,可惜Gordon Edge在两年前过世,无缘亲见Cambridge Audio最新的发展。

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Edge系列包含三样器材,分别是Edge A综合放大器(含DAC)、Edge NQ前级(含网络播放器)与Edge W后级放大器。我挑战性地问了James,Edge系列可说是目前最昂贵的Cambridge Audio产品,相较于过去走平易近人定价路线,消费者会接受Edge的价位吗?James一派轻松地说:“我们很快就会知道。”其实Cambridge Audio在香港有直营办公室,早就已经开始布局,香港市场的反应很好,而这几年他们在美国也采取直营策略,市场已经传回好消息,可见James对Edge系列成竹在胸。

尽可能保持最短传输路径

James表示,Edge系列的设计完全没有预先设限,从头开始,他给设计部门的指示是:“No Limit!”不像以前设计产品,要先设定价位带,在有限的成本范围内,尽可能做到最好,假如成本超过,工程师就必须有所妥协,但是Edge完全不设限。

这样的故事在Hi End音响圈很常听到,可是完全不设限是很模糊的概念,我皱了一下眉头,正想继续问下去,James看出我的疑虑,他说为了追求纯净的音乐讯号传递,必须保持最短路径,这是大家都了解的道理,而James希望工程团队尽可能保持最短路径,达到最纯净的音乐讯号传输。

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James讲出了重点,不设限是没有目标的概念,但是“最短路径”却是有目标的研发,这有意思了。James说,以Edge W为例,讯号路径当中仅有14个电子零件,这对许多人来说还是没有参考标准的数字,James表示,大多数放大器至少使用40~50个电子零件,两相比较,您就知道Edge W比别人少了多少零件。嘿!这可不是为了省成本,而是要达到音乐讯号传输最短路径,是“少即是多”(Less is More)的设计,非常不简单啊!

Less is More

James继续说道,就算是需要比较多组件的Edge A综合放大器,大概也只有16~18个组件,一样比同类产品少了一半以上,而研发部门努力的结果,是非常通透纯净的声音,James说当他听到Edge最终的成果时,非常以Cambridge Audio的研发部门为荣,他们真的不断推升音响线路设计的极限,达到更高水平的音乐回放境界。

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Cambridge Audio是最早使用环形变压器的厂家,而在当年一片使用EI变压器的市场中,Cambridge Audio是创新者,现在大家几乎都和他们一样,全都使用环形变压器。Edge系列当然延续环形变压器的传统,不过James说环形变压器内部会有若干电磁干扰,工程部门采用反向对称的线圈绕制,抵销电磁干扰,近一步提升音乐的纯净度。

独家StremMagic数字音乐串流

Edge系列还采用了直接交连(DC Coupling Topology),用干净简洁的讯号路径,取消了音乐路径上的交连电容,同时也消除了交连电容带来的音染。在音量控制部分,Edge系列使用了MDAC数字控制,而不是传统的电位器,而且使用昂贵的Ladder DAC,但是在前级放大线路部分,则是纯粹的模拟放大,结合纯模拟放大纯粹的声音表现,与数字音控精确的控制。

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至于Edge系列的数字部分,Edge NQ前级搭载了Cambridge Audio自家开发的StreamMagic,可以支持PCM 24bit/192kHz,同时可支持DSD128数字传输,并且内建Chromecast Built-in、Spotify Connect与Airplay,蓝牙部分则是加入最高阶的aptX HD。从James的解释,不难了解Edge NQ不仅是模拟前级结合DAC,更拥有强大的网络串流功能,与市场上最主要的数字音乐串流平台轻松连结。

少数逆势成长的音响品牌

以高C/P值着称的Cambridge Audio,现在推出“相对高价”的Edge,不仅代表公司的企图心,自然也挑战价格日益高昂的Hi End音响器材。其实Cambridge Audio很早就展开多元化的产品策略,不仅传统Hi-Fi音响继续固守城池,他们在六年前开始发展行动音响,多角化的经营策略让Cambridge Audio持续成长,在目前音响界相对低迷的景气当中,James带来了好消息,他说Cambridge Audio是业界少数逆势成长的公司,他们在香港设立子公司,美国子公司则是设立在芝加哥,直接接触市场让销售更上层楼。James强调,他们不仅强化进入市场的能力,同时让团队年轻化,找来许多年轻有活力的伙伴,而且不断投资研发,这些都让Cambridge Audio在市场上越来越有竞争力。

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我问James,行动音响(Portable)目前在Cambridge Audio营收的占比大约多少?James想了一下,他说大概25%左右,意思是传统音响大约75%,不过James说年轻族群的消费倾向改变,行动音响可望持续成长,未来可能达到50/50的比例。不过,接下来James讲的可就让我惊讶了,他说Cambridge Audio的目标是在五年内达到业绩倍增,而且是传统音响与消费型音响同步提升,达到业绩倍增的目标。James说“倍增”并非遥不可及的目标,甚至是相当保守,想要在五年内业绩倍增,就必须持续投资,而Cambridge Audio是少数持续加码投资研发与生产的欧美音响公司。

依然高贵不贵

持续投资才能创造营收,这句话用在管理学上可能是金科玉律,但是Cambridge Audio剑及履及,用实际的行动告诉市场,他们一直在扩大投资,而且对市场一直抱持乐观的态度。从Edge系列的发表,确实可以看到Cambridge Audio崭新的面貌,而且即便是旗舰器材,依然是高贵不贵,音响迷值得期待。

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