低价为王?带屏智能音箱 Home Hub 也支持视频通话了

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在这个月初的新品发布会中,Google 终于还是发布了旗下首款带屏智能音箱 Home Hub。其 149 美元的价格确实秒杀了 Echo Show 等一众同类产品,但同时也因为名义上为隐私着想、实质上节省成本,将摄像头砍掉了。以至于 Home Hub 一经发布,被许多用户嘲笑“顶多能当一个电子相框”、“这跟手机、平板没什么区别”……

虽然如此,这不代表 Google 忽略了视频通话的需求。在设备发布不久后,Google 在博客更新了一则关于视频聊天通话功能的使用指南帖子,表明 Home Hub 是支持这一功能的:

在使用之前,用户需要保证自己手机上的 Duo 应用已经登陆 Google 账号。

接着在 Home Hub 设备上的设置页面上打开「Duo 视频通话」,按照上面的步骤连接手机上的 Duo,这样 Home Hub 就能读取你手机 Duo 应用中的联系人信息。Home Hub 设备和手机、平板 Duo 用户之间均可互相拨通、接听对方的视频通话。

在 Home Hub 上使用视频通话功能时,用户可使用语音或屏幕触控的方式说出「Hey Google,致电/联系 XX」、点按通话人联系方式进行。同样的,挂断电话、拒接来电等操作均可以通过语音操控完成,未接来电也会正常显示在主屏幕上。

这看起来跟普通智能音箱的视频通话功能操作无任何区别,但实际效果却令人窒息:用 Home Hub 发起的视频通话,另一端的手机、平板 Duo 用户接听后,你可以在设备上看到他们手机、平板镜头传输的画面(人像、景象),而他们在自己终端屏幕上并无法看到你本人,取而代之的是一张你账户上的用户头像……也就是说,这只是单向的视频通话。

有海外用户在尝试体验该功能后,比喻道,这就好像警察局审讯室里隔着单反玻璃的两边人在对话一样,警察能看清楚另一边的被审问人,而这个人却看不清警察的模样。又或者是像一个人在跟另一个故意把手机、平板前置摄像盖住的人在进行单方面的视频通话,这给对方一种不真诚的感觉,直观体验也不如手机来得直接。

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话说回来,Google Home Hub 没有摄像头这个硬件基础,也就决定了某些体验和功能方面的缺失。Google 之所以弃用摄像头,除了上面提到的原因,大概很大程度上是因为想通过低价竞标亚马逊 Echo Show。毕竟在设备推出之前,有消息就称 Google 计划的首批出货量为 300 万台,这个数字远超过 Echo Show 的销量。至于 Google 的真正底气,就是用低价占领市场,149 美元的 Home Hub 比 230 美元的 Echo Show 低了 1/3 的价格。

另外在今年初,Google 针对带屏智能音箱设备推出了基于 Android Things 的 Smart Display 平台,其中展现了 Google 服务生态的丰富应用,包括 Google Maps、Google 相册、YouTube、Home View(连接 Nest 视频监控)等。目前,联想、JBL 已推出了基于该平台的带屏智能音箱,且均支持视频通话功能。

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△ Lenovo Smart Display

未来,Smart Display 之于带屏智能音箱,就像 Android 系统之于安卓手机,将会伴随许多第三方品牌产品出现在市面上,其中就会有很多带摄像头的。

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