LoRa适合企业级应用,NB-IoT重在保障城市生命线

近期,当业界纷纷将目光瞄准5G发力时,在M-IoT领域,NB-IoT发展异常低调,与之相对应的LoRa颇为高调,让人对NB-IoT未来发展不禁担忧,甚至,NB-IoT产业链中最为关键的模组环节也成了被唱衰的对象;也有文章观点认为,在NB-IoT面前,LoRa存在各种缺陷,前景黯淡……

其实,上述观点均有偏颇。

前不久,某司IoT产品线相关负责人认为,基于LoRa与NB-IoT各自的特点,两者可能在一些应用场景上会有重叠,但在更多的领域是相互补充的关系。

笔者对这种观点认同在于,注重商业价值才是良性发展的根源,不以客户需求为中心的竞争都是耍流氓,全球2G IoT广阔的存量市场是两者增量市场的潜在机会。

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LoRa那么火,NB-IoT还有戏吗?基于当下发展现状,LoRa还需加油,原因有三:

其一,在国内,得益于Semtech对阿里云IoT的LoRa IP授权,LoRa产业链在不断丰富;

其二,在企业级市场,阿里云+LoRa对于M-IoT市场是有利补充。同时,2017年,阿里巴巴曾联合合作伙伴低调发布了两款NB-IoT+eSIM产品,又意味着什么;

其三,NB-IoT的激进背后,给LoRa留下了空档,LoRa需要抓住机会点。无论NB-IoT网络覆盖是否完善,LoRa的存在注定将满足企业客户的差异需求,企业自建LoRa网络需要资金和人力长期维护。

此前,在深度观察窄带蜂窝物联网的系列文章中,我们一直长期看好M-IoT(含Cat-M1)。从 网络层面看:

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全球进展:2018年第二季度NB-IoT发展非常迅猛。截至7月底,60张NB-IoT和18张LTE-M/Cat-M1网络投入商用。此外,57家运营商投资于NB-IoT,26家运营商投资于LTE-M/Cat-M1(包括测试、试验或部署规划)。

从欧洲到北美,包括T-Mobile US、Verizon、AT&T以及卫星运营商Dish Networks已经(或计划)商用NB-IoT,有的希望与LTE-M互补;在印度,Bharti Airtel计划在未来18-24个月内推出NB-IoT技术。

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国内,三家运营商坚定了现阶段NB-IoT的发展线路:

(1)2018年9月,中国电信NB-IoT基站规模超过40万,基本建成精品网,NB-IoT连接数已达到千万量级。

与此同时,中国电信将于10月中旬试商用VoLTE(800M),这表明中国电信4G网络覆盖进一步完善,这也将为NB-IoT业务良好发展提供潜在的基础。

(2)中国移动在2018年上半年业绩报告中指出,致力打造NB-IoT高品质网络,年内将实现全国乡镇以上区域连续覆盖。

6月,MWCS和GTI的相关会议上,中国移动表态,“快速提升NB-IoT的城区覆盖深度和乡镇覆盖广度”,“进一步拓展NB-IoT规模商用”。

(3)时任中国联通高层在MWCS2018前夕透露,中国联通建成超过33万个NB-IoT基站。

几个月前,据业内不完全统计,NB-IoT芯片商超过14家,包括高通、联发科、紫光展锐、中兴微等等中坚力量,支持已发布超过50款NB-IoT模组,26款NB/LTE-M模组。

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当然,在NB-IoT市场,来得最晚的,未必就是弱者,而是识时务者。

在推出MDM9206之后,高通将于2019年Q1推出新一代M-IoT芯片,在支持三模的基础上,功耗、集成度、性价比都将有大幅优化。高通新一代NB-IoT芯片的一度“推迟”却能踩上规模商用的节点,符合高通一贯敏锐的市场嗅觉与洞察力。

紫光展锐泛连接芯片“春藤”品牌包括8908A(单模NB)、8909B(2G/NB单芯片)、8915(2G/NB/CAT-M1),前两款于2018年上半年完成了运营商入库测试。近期,业界基于紫光展锐芯片的产品获得中国联通NB-IoT模组招标第一名。

今年上半年,颇有悬念的春藤8910简化为支持Cat.1/2G,而非最初的支持四模,但却意外支持了双卡双VoLTE,这意味着什么?尤其是,紫光集团全球执行副总裁兼紫光展锐首席执行官曾学忠表示,手机芯片方面将在2019年全面支持全网通。这将全面为相关运营商2/3G升4G提供低成本方案,2/3G的有序退网将有利于NB-IoT的规模发力。

联发科2017年在推出了MT2625(单模)和MT2621(双模)之后,目前已展开了基于面向5G的NB-IoT后续演进版本(Rel-17)的芯片研发,MT2625的低功耗在中国移动和中国电信测评中获得突出表现。

在模组方面,诸如中国移动NB-IoT通用模组已达30款左右,支持四种尺寸规范,平台支持OneNET,并推动产业对Rel.14的支持以满足更多演进特性。NB-IoT通用模组在温度上,消费类支持-20~60℃;工业类支持-40~85℃。比如在海拔4KM+的山区严寒场景及国外酷热环境中,NB-IoT模组需要适应当地温度、湿度等因素。

同时,中国移动于2017年年底还发布了NB-IoT安全白皮书,从平台、网络、终端和管理等方面列举了诸多潜在风险,并提出相关建议。

在连接管理平台方面,中国移动OneLink平台支持NB-IoT专项接入,实现对终端节电管理和移动性事件监控,公开信息指出,其地灾监测综合管理系统已应用于云、贵、川、粤等山体滑坡隐患区域,并将支持NB-IoT应用。

一切现象显示,NB-IoT连接规模爆发时间点正在临近。

与之相对应的是,三个月前,高通适时公布了一项NB-IoT/eMTC模组专利收费标准,侧面也印证了M-IoT市场的潜力所在。

紫光展锐IoT产品线副总经理鲜苗认为,这一年,业界对NB-IoT技术特点、应用场景、产品定义有了更加清晰的认知和深刻的理解,这个过程需要用时间换空间,回顾过去几代通信技术从标准冻结到大规模商用,NB-IoT当前的进展非常快了。

联发科技副总经理暨智能设备事业群总经理游人杰认为,NB-IoT发展正在经历三个阶段:第一阶段是以芯片、基站和网络建设为主的技术积累阶段;第二阶段是终端产品商用阶段;接下来则将随着标准的成熟、网络基础设施及配套政策的完善,进入全面起飞的第三阶段。

2019年,NB-IoT现象级事件将发生。除了中国电信的激进推进之外,中国移动今年年初规划的NB-IoT连续覆盖扩至全国县市城区,到如今追求城区覆盖“深度”和乡镇覆盖广度,两处细微之处体现了打造NB-IoT业务的差异化优势。

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业内人士指出,M-IoT运营并不是麦当劳式的快餐,而是丰富多样中餐,需要精细化的端到端优化,且面向细分场景的标准化、商业模式依然需要业界共同推进。

回想中国移动商用VoLTE,涉及复杂的网络改造,从最初VoLTE白皮书发布,最终历经近三年时间才迎来VoLTE真正普及,NB-IoT从2016年6月核心标准冻结到商用,才过去两年时间,显然,面向物的连接,更需要的是耐心和做好打持久战的准备。

此前,相关运营商人士认为,只有每个细分应用场景达到500万连接的量级,才能称之为该应用案例的规模商用。

显然,碎片化的场景、需求与产业链供给,NB-IoT面临的考验也不似手机类移动终端的消费需求来得那么明晰,但各大场景应用均在落地商用。

去年,在通信展上,爱立信等将NB-IoT等蜂窝物联网技术应用在了山体滑坡监测及预警系统中,一旦遇到地质灾害,多个传感器监测山体异常情况,实现触发数据上传,通过小区广播实时对灾区附近用户进行信息预警,并远程告知政府、气象、公安等行业主管部门。今年,在通信展上,这一展示项目获得官方颁发奖项,并已在某地质灾害区域得到应用,值得注意的是,在该试点中NB-IoT成为唯一的连接技术,同时,参与试点的终端也聚焦发挥NB-IoT的相关特性。

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当前,依靠人工24小时*365天巡检可以有效降低灾害所带来的影响,但地质灾害呈现突发性,地质隐患点多了后,人工不可能在24小时、刮风下雨实时监测,除去人力监测,预警实现智能化是大势所趋,只有将沉淀的数据进行整合、分析,才能有效支持应急工作。

对重要隐患点布置传感设备,数据传输后台进行人工智能运算判断,中国移动地灾监测综合管理系统将纸质数据数字化,行业模型整合不同数据之间的关联性,可对引发地质灾害的面积与体积进行预测,720度全景化分析,对灾后物质到达险情地点的距离进行判断等等。

在江苏某地,农民足不出户,通过M-IoT对湿度、温度、光照、土壤土质的数据掌控,手机操控自动化实现浇水、施肥等农作,实现对大田、水产养殖、茶叶种植的精细化管理。在部分场景中,中国移动通过NB-IoT对ZigBee的替代,结合视频监控等综合手段,将安全、高效的管理手段应用于农业发展中。

在以物联网为城市名片之一的无锡,中国移动将NB-IoT应用于数百个光交箱和数千个智能停车位上。在巡塘小镇上,从巷子里的智能路灯、智能井盖、智能垃圾桶/消防栓、物联网气象站,到室内的温湿度监测器、智慧烟感、再到厨房的电线热力监测等应用已经成为智慧城市众多NB-IoT应用中的缩影。

除了前期智慧水电表、烟感、门锁等热门应用,面向解决电动车防盗与自燃,NB-IoT应用也正在该细分市场催生百万量级连接的规模爆发。

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在世界物联网博览会上,中国移动展示了即将于10月上市的NB-IoT手环。此前,中国移动推出了“找TA”定位器,支持GPS、北斗、LBS、蓝牙等六重定位,可用于儿童、老人、宠物及贵重物品的定位追踪,及语音通话功能。

与“找TA”不同的是,中国移动NB-IoT手环可监测运动/心率/睡眠质量/心血管健康指数等健康数据,可用于养老院、社区医疗等,进一步丰富了可穿戴设备市场,面向细分用户,实现了局域向广域的深度拓展。此前,中国电信曾将NB-IoT手环应用于马拉松之中。

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最近,因无法协调争取某小区移动手机信号设备正常运行,应部分居民的强烈要求,三大运营商及铁塔公司中断暂停该小区所有移动手机信号设备的正常运行。

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在这则公示中也明确,当设备关闭后,小区内区域的手机信号将减弱或消失,手机用户将无法拨出或接听电话、上网等,小区内居住的群众遇到突发事件将无法通过手机快速拨打119/110/120等应急电话。

上述字里行间中透出深深的无奈,部分用户对基站电磁辐射的误解事小,但移动语音、上网业务无法畅通运行后,一旦小区遇到火灾、老人遇险、幼童失踪时,这些突发事件将不能即时得到救助。

那么,谁来保障楼道里电动车的安全,煤气泄漏导致火灾隐患能否及时得到救助?老人需要救助时社区医疗能否有效响应?这一切都成了问号。据媒体报道,2016年,全国共接报火灾31.2万起,亡1582人,伤1065人,直接财产损失37.2亿元。

其实,除了对应急电话的保障,小区中最应该优先得到保障的是NB-IoT的业务畅通与覆盖完善,它才是维系城市生命线的根本所在。

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