NB-IoT困局:百万级应用为何这般困难

[导读] NB-IoT是最近几年中,物联网产业当仁不让的主角之一,包括政府,产业巨头,以及模组、应用企业都在极力地推动着它的发展,在经历了2年多的热炒之后,NB-IoT产业是否达到了预期的效果呢?

NB-IoT是最近几年中,物联网产业当仁不让的主角之一,包括政府,产业巨头,以及模组、应用企业都在极力地推动着它的发展,在经历了2年多的热炒之后,NB-IoT产业是否达到了预期的效果呢?

1、NB-IoT期望值很高

在通信产业中,信号的传输距离与其发射功耗是呈正相关关系,所以长期以来,“低功耗”与“长距离”是一对矛盾体。而以NB-IoT为代表的低功耗广域网络(LPWAN)技术的出现,便弥补了通信产业应用中的一个空白,所以此类技术也自然而然的成为行业的焦点。

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上图是一份关于物联网市场容量的预测图,可能对于很多人来说并不陌生,它在很多文章或者报告中频繁被引用,这个图所包含的信息无非就两点,一是未来的物联网设备连接数量将会达到数百亿,二是以NB-IoT与LoRa为代表的小数据连接设备将会占据物联网将近70%的数量,这足以说了了NB-IoT是市场潜力是多么的可观,因此,整个物联网行业都对NB-IoT寄予了很高的期望值。

2、NB-IoT实际应用并不多

NB-IoT是一个自上而下的产业,首先是华为、高通、爱立信等芯片与设备商进行标准的推动,然后运营商跟进建网,再后就是各路应用的爆发,在去年,运营商的网络是制约NB-IoT产业发展的最大因素,但是现在,随着运营商的网络已基本实现全国范围覆盖后,NB-IoT的应用现状又如何呢?

华为预测在2018年NB-IoT的连接总量将会达到5000万,事实上,5000万只是一个挑战预期值,能实际实现3000万的连接量已经很不错。因为毕竟要实现大量的连接需要有足够的应用进行支撑,在不久前的全连接大会上,华为也公布了目前能实现NB-IoT百万级连接的应用领域只有5个,即:水务、燃气、电瓶车、烟感、家电,其他的诸如农业、机器监控、水文监控等应用虽然多,但是比较零散,难以成规模。

而目前这5个百万级应用中,除家电外,其他几个领域都是由政府进行主导去进行推动,规模复制的难度更大,因此,短期内,要实现更多百万级甚至千万级的行业应用也就更难。

3、NB-IoT的困局

总体而言,NB-IoT目前的实际应用差强人意,在应用规模推广受阻的同时,目前整个行业还面临不少的问题,主要有这么几点:

行业毛利低

芯片与模组都是在量起来之后,价格会有很大的下降,从国内主流的通讯模组上市企业的财务报表中也可以看出,虽然最近两年,模组企业的业绩都有较大幅度的增长,但是行业的毛利率基本都降到了20%以下。

华为在NB-IoT刚出来时候就提出了NB-IoT在规模化之后芯片陈本要控制在1-2美元,模组成本要控制在5美元以内,而现实情况以及比这更残酷。不久前中国联通300万片的NB-IoT模组采购大单被认为是行业标志性事件,但从中标的价格来看,或许并不是那么美好。

中国联通300万片NB-IoT模组中标情况

中国联通300万片NB-IoT模组中标情况

从中标情况来看,NB-IoT模组的价格已经来到了20出头,以目前的芯片成本以及其他人力物料成本来看,这个价根本就没有利润可言,在NB-IoT行业出货量并没有完全爆发的情况下,模组成本早已低于了5美元,低利润的条件下芯片企业、模组企业、甚至运营商是否还继续有推动NB-IoT的动力,这将是行业面临的一个隐患。

应用推广难

上面也有分析到,在目前NB-IoT率先实现的5个百万级应用中,政府部门的推动因素占据了主导作用。而除此之外,想要实现更多的大规模应用,难度相比于这5个要大上不少。

首先,NB-IoT作为一个通讯传输的元器件,即使大降价之后对于应用企业成本依然不低,更何况一个完整的物联网设备还需要增加其他的成本,比如在定位器产品中,就还需要增加GNSS模块以及电池成本等,这些成本的上升,消费者或者用户是否愿意买单?

然后,物联网行业项目零散,在最近2两年中,NB-IoT也涌现过“网红”应用,比如说奶牛发情监测,即使有大农场愿意接使用NB-IoT技术,但是一个农场能有多少头奶牛?而智能门锁应用同样如此,笔者经常在行业群里看到需要使用NB-IoT智能门锁的项目,一聊发现,需求量就几百把,因为一个酒店就这么多房间,而且,几百把智能门锁的价格并不算低,但是几百个NB-IoT模块就不算什么量。

4、短期困境并不影响NB-IoT的长期趋势

NB-IoT技术在2016年标准才冻结,2017年就被成为产业的元年,而2017年NB-IoT的应用寥寥无几,2018年也被称之为元年,而2018年到目前为止,应用情况也差强人意,当然,如果就唱衰NB-IoT产业也为时过早。

记得比尔盖茨说过一句,人们总是高估了未来一到两年的变化,低估了未来十年的变革,这句话套用在NB-IoT产业也十分恰当,虽然从目前看,行业对NB-IoT产业的短期前景有过于乐观之嫌,但是我们也完全没有必要低估它的长期价值。因为从长期看,NB-IoT能够爆发的逻辑主要有:

2G的退网已是大趋势,在低速率业务中,NB-IoT才是未来的运营商的主流技术趋势,或许在中低速率业务领域会与eMTC有一定的重合度,但就低速率传输业务而言,NB-IoT的性价比会更高。

产业的智能化升级是必然之路,比如智能工厂,智慧城市等都需要更加智能的技术与手段进行设备的监测,预测性维修,环境监测,安防监测等应用,从而达到节省成本,提升效率的目的,这些应用是NB-IoT的天然应用场景。

物联网行业还没起来,客观来说,上述NB-IoT产业面临的困境也是整个IoT产业所面临的困局,随着整个产业成熟,NB-IoT的性能持续演进与完善,性价比不断优化,NB-IoT的潜在应用更为广泛,尤其是当消费级物联网设备的量大规模爆发之后,NB-IoT连接的数量将会真正爆发。

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