姗姗来迟的 Facebook 首款智能音箱,正在经历“隐私泄露”担忧

[导读] Facebook 原本计划在今年五月份 F8 大会上推出 Portal 系列,却因为剑桥分析事件耽搁近半年之久。本身没有硬件经验的 Facebook,又迟迟入局智能音箱市场,看来想要打赢这场仗并不容易。

Facebook 首款自家硬件产品的发布时间并不讨巧。

一周前,Facebook 发布消息称,发现黑客攻击者利用代码漏洞盗取了用户账号密钥,可入侵和盗用 5000 万用户账户。隐私问题是近一年来萦绕在 Facebook 身边的梦魇,在这样“尴尬”的时间背景下,Facebook 在这周一发布的两款智能聊天设备 Portal 和 Portal+ 遭受了不少的质疑声。

当地时间 10 月 8 日,Facebook 发布了首款自家硬件产品,并在博客中写道,“希望 Portal 带给用户的产品体验是,即使你跟朋友家人相隔万里,也能像坐在一个房间中一样面对面聊天。”Portal 搭载 10.1 英寸、1280 × 800 分辨率的屏幕,售价 199 美元;Portal+ 的屏幕大小是 15.6 英寸,分辨率为 1920 × 1080,售价 349 美元。内置摄像头、麦克风,以及亚马逊 Alexa 语音助手,Portal 系列定位在主打支持视频通话的智能音箱。

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姗姗来迟的首款硬件产品

对于软件起家的科技公司来说,硬件始终是一块难啃的骨头。即便是坐拥 22 亿月活的社交媒体巨头 CEO 扎克伯格,也曾公开表示硬件对于 Facebook 来说“总是错误的策略”。2014 年对 Oculus 的收购,让 Facebook 面临硬件制造、市场和安全上的问题,不过收购 Oculus 的举动更被认为是错过早期移动热潮而对未来的一次“加注”,并非想要成为硬件公司的信号。

Portal 系列才称得上是 Facebook 首款自家品牌的硬件。Portal 由 Facebook 2016 年“高调”成立的硬件团队“Building 8”研发,起初由前 DARPA(美国国防部高级研究计划局)和 Google 高管 Regina Dugan 带队。在去年的 F8 大会上,Facebook 表示“Building 8”致力于研究未来科技,18 个月后,Portal 面世了。

此前 Business Insider 援引知情人士称,Facebook 是在看到亚马逊智能音箱 Echo 成功后才开始研发这款产品,并把 Echo Show 作为主要竞争对手。同样配备屏幕的 Echo Show 面世已有一年之久。据研究公司 Strategy Analytics 的报告称 2018 年智能音箱市场估计价值 67 亿美元,预计到 2023 年将增长至 235 亿美元。从上半年的数据来看,亚马逊处于领先地位,占据 34.2% 的市场份额,而谷歌紧随其后占据 22%。

值得一提的是,Facebook 原本计划在今年五月份 F8 大会上推出 Portal 系列,却因为剑桥分析事件耽搁近半年之久。本身没有硬件经验的 Facebook,又迟迟入局智能音箱市场,看来想要打赢这场仗并不容易。

Portal 可用的软件局限在 Facebook Messenger、Spotify 、Pandora、iHeartRadio 等内置软件,不支持 YouTube、Netflix 等第三方热门应用;没有内置浏览器;无法使用 Instagram、WhatsApp,这些无疑都会削弱 Portal 对于用户的吸引力。对比其他内置 Alexa 和 Google Assistant 的智能音箱来说,Portal 的核心优势在于深耕的视频聊天功能,此前 Facebook 官方宣传中也表示,Portal 系列更注重的是垂直领域应用场景。

社交的“深度”

Portal 系列采用了自动追踪用户的移动摄像头,140 度广角,Smart Camera 功能可以根据用户的移动放大或缩小镜头,保证每个人都在视频画面中。Smart Sound 功能可以最大化消除背景杂音,突出人的声音,自动识别用户的距离,根据远近调节音量大小。用户可以通过 Portal 与 Messenger 上的联系人视频通话,而接收者只要拥有安装 Messenger 的手机或者平板即可。Portal 也将同时在线人数增加到七位。正如 Facebook Portal 的营销主管 Dave Kaufman 指出,Portal 不仅注重社交的广度,还注重社交的“深度”。为了做到让视频通话更加有趣,在其他视频功能上 Portal 添加了 AR 特效,Story Time 功能可以自定义声音和视觉效果,让使用者的脸模拟童话故事中的“人物”。

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作为一款主打支持视频通话的智能音箱产品,在语音助手方面,Facebook 选择内置第三方语音助手—Alexa,并表示未来会加入 Google Assistant。虽然 Facebook 也为 Portal 设计了语音交互,用户可以通过“Hey Portal”唤醒词进行视频通话,但是 Facebook 自家的语音交互只局限在设备控制上,并不是完全意义上的语音助手。技术咨询公司 ABI Research 的董事 Jonathan Collins 说到,“内置 Alexa 看似是聪明的做法,让 Facebook 的硬件设备在 Alexa 成功基础上得以进一步完善”,而非研发自家语音助手与 Alexa、Google Assistant 正面对抗。

除了作为硬件产品,Portal 的功能性被广受热议之外,这款主打视频聊天的硬件产品面世的时间点也成为讨论的焦点。

无法逃避的隐私问题

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Portal 因为三月份的剑桥分析事件推迟发布,紧接着 Facebook 频频陷入“隐私丑闻”,被曝光俄罗斯势力利用 Facebook 平台的虚假账号干预 2016 年美国选举,不久之前 Facebook 发布通知承认黑客入侵 5000 万 Facebook 平台账户,不免让人质疑在这样的时间点发布 Portal 是否是明智之举。社交媒体帝国在经历多次数据泄露之后,用户对于 Facebook 的信任还剩下多少?

Pew Research Center 在 5 月 29 日-6 月 11 日期间调查了美国 Facebook 成年用户,其中 54% 以上用户表示在过去的 12 个月调整了隐私设置,42% 用户表示为了观察平台的安全性已经暂停了几周或者更久的使用,而 26% 用户表示直接卸载了 Facebook 应用,74% 用户采取了以上至少一种做法。Ponemon Institute 的一项调查显示,3000 名 Facebook 用户中只有 28% 的人相信 Facebook 能处理好隐私的问题。

在 Portal 的产品设计中不难发现,“隐私”成为了 Facebook 不得不着重强调的一个“功能”。Portal 不但设置了一键关闭摄像头和麦克风功能,还配置了物理镜头盖,即便镜头被遮住,用户仍能接受来电、使用语音控制,Smart Camera 等 AI 技术只在本地运行,而非通过 Facebook 服务器,Portal 没有采用面部识别技术,而是用 2D 姿势跟踪技术,内置芯片只会在用户唤醒后激活,不会保存用户的数据。Facebook 不会“监视”视频通话内容,此外会对视频通话进行加密。在保护用户隐私上,Facebook 看似为第一款自家硬件产品做足了准备。

Facebook 的硬件业务 VP Rafa Camargo 也公开表示,“Portal 的每一层研发都建立在保护隐私的基础上。”Camargo 称 Facebook 希望用对产品价值的深耕和用户隐私的关注,来获得用户的信任和参与度。在饱受指责的时间点推出首款硬件产品,除了好用与否,Portal 还面临了深一层的挑战。就如 TechCrunch 评论道,“这款硬件的成功不在于其功能性,而是人们是否愿意在房间中放置一个配备摄像头和麦克风的 Facebook 硬件产品。”虽然 Camargo 解释称所有的硬件设计是在一年前就决策好的,但是仍有媒体质疑 Portal 的物理镜头盖像是经历了一年隐私丑闻之后的补救之举。

《彭博社》曾评论道 Facebook 在每一次危及社会信任的时候,都会向公众道歉,即便是道了歉,他们是否知道 Facebook 所产生的危及究竟到了何种程度。就像五月份扎克伯格接受 Wired 采访时,在被问及公众可能强烈反感 Facebook 刚刚宣布推出的在线约会服务时,表现的十分惊讶。

这一次,Facebook 企图通过一款拉近使用者与家人朋友距离的产品,重获用户的信任。虽然 Facebook“信心满满”地表示,Portal 只是开始,“Building 8”会在未来研发更多硬件产品。不过很难不让人心生疑虑的是,如果 Facebook 如果无法保证服务 20 亿用户社交平台的安全性,加入硬件产品或许让情况变得更加复杂,比起思考如何卖个好价钱,化解根植于用户心中的信任危机才是 Facebook 面临的更加棘手的问题。

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