华为“达芬奇项目”初露锋芒,发布AI战略及全栈全场景解决方案

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“外界一直传说华为在研发AI芯片,今天我要告诉大家这是事实!”华为轮值董事长徐直军昨日在2018华为全联接大会(Huawei Connect 2018)的开幕演讲中系统阐述了华为的AI发展战略并发布全栈全场景AI解决方案,其中包括全球首个覆盖全场景AI的昇腾(Ascend)系列IP和芯片

作为ICT业界全球性旗舰大会,今年的华为全联接大会以“+智能,见未来”为主题,探讨人工智能的挑战与机遇,分享“+智能”的创新与实践。正如2017年底所确定的新的愿景与使命“把数字世界带入每个人、每个家庭、每个组织,构建万物互联的智能世界”,华为希望每个人、每个家庭、每个组织都能“+智能”,从智能中受益。

聚焦五大领域:华为AI发展战略

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“数字化升维,智能纪降临”。华为预测,到2025年全球智能终端将达到400亿,智能助理普及率将达到90%,企业数据使用率将达到86%,智能将像空气一样无处不在。AI作为一种新的通用目的技术,将会改变每个行业和每个组织。

要想开创未来,唯有主动的改变才能实现期待的变革。这要求整个产业从未来模型的训练、算力、安全、算法、自动化、应用、技术协同、平台以及人才获得等十个方面做出改变——这十大改变既是华为对AI产业发展的期望,也是其制定AI发展战略的源动力。

基于这这十大改变,华为的AI发展战略涵盖了投资基础研究、打造全栈方案、投资开放生态和人才培养、解决方案增强和内部效率提升五个领域。

● 投资基础研究:在计算视觉、自然语言处理、决策推理等领域构筑数据高效(更少的数据需求) 、能耗高效(更低的算力和能耗) ,安全可信、自动自治的机器学习基础能力。

● 打造全栈方案:打造面向云、边缘和端等全场景的、独立的以及协同的、全栈解决方案,提供充裕的、经济的算力资源,简单易用、高效率、全流程的AI平台。

● 投资开放生态和人才培养:面向全球,持续与学术界、产业界和行业伙伴广泛合作,打造人工智能开放生态,培养人工智能人才。

● 解决方案增强:把AI思维和技术引入现有产品和服务,实现更大价值、更强竞争力。

● 内部效率提升:应用AI优化内部管理,对准海量作业场景,大幅度提升内部运营效率和质量。

全栈全场景方案使能“普惠AI”

华为在业界率先实现全栈和全场景AI解决方案。所谓“全栈”,是技术功能视角,是包括芯片、芯片使能、训练和推理框架和应用使能在内的全堆栈方案;所谓“全场景”,是包括公有云、私有云、各种边缘计算、物联网行业终端以及消费类终端等全场景的部署环境。

在本次大会上,华为发布了全球首个覆盖全场景的AI IP和芯片系列——Ascend系列芯片。该芯片具备横跨云、边缘、端全场景的最优能效比(Tops/W),无论在极致低功耗的场景、还是极致算力的数据中心场景,都将提供出色的性能和能效比。同时,Ascend系列基于统一架构的全场景覆盖能力,将大大便利AI应用在不同场景的部署、迁移、协同。

华为本次发布的Ascend系列芯片包含Ascend 910和Ascend 310两款芯片,能够大大加速AI在各行业的切实应用,也标志着华为的AI解决方案在底层芯片级实现了业界领先。

华为的全栈全场景AI解决方案还包括,芯片算子库和高度自动化算子开发工具——CANN;支持端、边、云独立的和协同的统一训练和推理框架——MindSpore;以及提供全流程服务(ModelArts),分层API和预集成方案的应用使能。

华为此次发布的AI战略和全栈全场景AI解决方案,还有一个重要的目标,就是实现“普惠AI”:“面向华为内部,持续探索支持内部管理优化和效率提升;面向电信运营商,通过SoftCOM AI 促进运维效率提升;面向消费者,通过HiAI,让终端从智能走向智慧;面向企业和政府,通过华为云EI公有云服务和FusionMind私有云方案为所有组织提供充裕经济的算力并使能其用好AI;同时我们也面向全社会开放提供AI加速卡和AI服务器、一体机等产品。”

2017年9月,华为发布了面向企业、政府的AI服务平台华为云EI;2018年4月,发布了面向智能终端的AI引擎HiAI。大会上发布的全栈全场景解决方案是对华为云EI和HiAI的强有力支撑。基于该解决方案,华为云EI能为企业、政府提供全栈人工智能解决方案;HiAI能为智能终端提供全栈解决方案,且HiAI Service是基于华为云EI部署的。

“达芬奇”项目浮出

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“达芬奇”项目一直被外界认为是华为内部对AI战略最重要的落地产品,由华为轮值董事长亲自带队执行,但徐直军表示,对于该项目,外界有不少误解。

“华为有一个达芬奇项目是事实,但是没有达芬奇计划,我关心每一个项目,达芬奇项目也只是其中之一。”徐直军在专访环节对记者表示,之前传言称有客户已经大规模地采购华为的AI芯片,实际上这都是谣言。今天发布的芯片可以为我们的合作伙伴提供测试,明年2月份才会正式为客户提供AI加速模块,AI加速卡、AI服务器,这才是事实。

至于为什么叫做“达芬奇”,也没有外界想的那么复杂。华为首席战略架构师党文栓对记者表示,这是因为当初在起名的时候觉得达·芬奇是个“全方位”人才,这与华为想做的“全栈全场景”AI的理念一致。

“项目的敲定是在去年6月,在上海的一次交流中,大家觉得可以把AI芯片做出来,因为之前华为已经有了多年的积累。”党文栓说。

他认为,华为之前已经有多年的芯片设计经验,而目前人工智能特别是神经网络芯片所面临的工程领域的挑战,也是多年来华为一直在致力于解决的问题,所以这个时候推出芯片其实是一个很自然的行为。此外,不管是芯片之上的CANN层还是到框架mindspore这一层,华为也有相应的技术储备。“更重要的是在过去一两年当中,我们深切感受到了协同的需求,基于需求理解和技术掌握,这对于我们也不是太难的事情。”党文栓认为华为进入AI芯片领域是对现有业务的自然延伸。

而在徐直军看来,战略的形成就是在有限资源情况下的选择。“在人工智能时代到来以后,华为做什么选择,我们做什么,不做什么,肯定是有一个思考、讨论和基于自己的能力,以及我们对客户需求和未来发展的理解,然后形成战略的一个过程。任何企业生态没有一个天然优势或劣势,都是靠努力发展起来的。但是能不能把生态发展起来,要取决于做得怎么样。”

徐直军在接受第一财经记者提问时表示,AI对于华为的价值来源于三个方面一个是开创新机会,比如基于AI加速模块、加速卡、AI服务器、AI-MDC(Mobile-DC)等,包括AI云服务也能因此更快发展。二是用AI增强现有所有业务,使得产品在市场竞争中保持领先,这一点上华为智能手机已经享受到了价值。三是用于内部改进管理,提升效率。

面对AI是华为转型重要一环的说法,徐直军直言,“我们内部最讨厌的就是转型两个字,什么是转型,转是从原来的转到另外一个,华为没有这样做。”

没有竞争不叫市场

在深度学习的神经网络框架中,谷歌的TensorFlow和Facebook的PyTorch已经成为主流,而在AI芯片上,英伟达的实力也不容小觑。

当华为在拓宽业务边界的时候也会遭遇到更多的对手,如何看待与其他芯片厂商以及互联网厂商的竞争?徐直军有自己的看法。

“什么是市场,市场就是需要有竞争,没有竞争不叫市场。华为在市场上能不能竞争过我们的对手,这是看华为做得怎么样,我想所有市场还是希望有竞争的,竞争可以促进我们进步,如果没有竞争也许大家还没有感觉。”不过,他也表示,华为不直接向第三方提供芯片,所以跟芯片厂商没有直接竞争。华为是提供硬件和云服务,跟提供硬件和云服务厂商应该会有竞争。

徐直军在主题演讲中提到,华为提出的全场景,是指包括公有云、私有云、各种边缘计算、物联网行业终端以及消费类终端等部署环境。而全栈指的是技术功能视角,是指包括芯片、芯片使能、训练和推理框架和应用使能在内的全堆栈方案。论覆盖的范围,这是目前市场上的其他厂商无法比拟的。

此外,根据现场的介绍,属于Max系列的昇腾910采用的是7nm工艺制程,最大功耗为350W。在现场的PPT中,华为将其和谷歌TPUv2、谷歌TPUv3、英伟达V100进行了对比。“可以达到256个T,比英伟达V100还要高出1倍!”徐直军介绍说,该款芯片将在2019年二季度上市。

戴鲲对记者表示,华为有自己包括渠道和技术的生态,有端到端企业服务能力,加上自主可控,有机会在AI市场获得不错的成绩,但对于撼动英伟达和谷歌的市场,目前还只是刚刚开始,暂时不会发生。

而目前对于华为来说,AI芯片和开源架构的成功与否最大的挑战在于生态的构建。如同谷歌、百度等科技公司一样,可以看到,华为正希望通过AI战略聚集更多开发者,并逐渐形成活跃的社区,发力打造以芯片为载体的人工智能解决方案完整开发者生态。

徐直军在上午的主题演讲中表示,华为会为开发者提供更为高级的AI开发平台,ModelArts将支持全流程模型生产,支持人工智能条件下的开发流程。据记者了解,大会第三天还会发布视觉AI应用开发平台Hilens慧眼,但对于开发者的数量和合作伙伴的测试进展,华为并没有做出更多的透露。

徐直军对记者强调,华为有能力为AI应用开发者提供强大的算力和应用开发平台,有能力提供大家用得起、用得好、用得放心的AI,实现普惠AI。“华为在耐力上具有足够的能力。”徐直军对记者说,只是方法傻一点,笨一点。

“华为希望和全行业一起努力,让人工智能不再是高高在上,而是走向普罗大众;希望能够与客户、产业伙伴、学术界等一起合作共赢,打造无所不及的AI,构建一个万物互联的智能世界!”徐直军在演讲的最后展望道。

文章内容整理自网络

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