云从科技完成新一轮融资 打响AI独角兽企业融资大战

[导读] 10月8日消息,中国人工智能国家队云从科技宣布正式完成新一轮融资,除元禾原点、越秀金控,刘益谦等原有股东继续跟投外,本轮新增了多家中国国家战略投资者,其中不乏知名地方政府基金,包括中国国新、广州产业投资基金、广东粤科金融集团、上海联升资本、渤海产业投资基金等国内顶尖资本。

10月8日消息,中国人工智能国家队云从科技宣布正式完成新一轮融资,除元禾原点、越秀金控,刘益谦等原有股东继续跟投外,本轮新增了多家中国国家战略投资者,其中不乏知名地方政府基金,包括中国国新、广州产业投资基金、广东粤科金融集团、上海联升资本、渤海产业投资基金等国内顶尖资本。

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四轮融资,累计获得发展资金超过35亿

云从科技成立于2015年4月,专注于以人脸识别为主的计算机视觉技术,以及金融、安防、交通领域的行业解决方案。目前云从与商汤、旷视、依图一同位居国内AI创企“四大独角兽”行列。

此前,云从科技曾于2015年底获得过亿A轮投资,于去年11月20日完成B轮5亿元人民币融资,并获得了广州市政府的20亿资金支持,该资金用于其他人工智能企业的孵化。

据云从科技透露,至此公司共完成4轮融资,累计获得发展资金超过35亿元人民币。云从科技方面也在公布本轮融资时表示,公司正在为IPO铺路。

根据云从科技数据,公司2018年的客户和业务量较之前实现了数十倍的增长,目前已经为1217家客户提供了AI服务。目前,云从的收入量级大约在10亿元左右,未来希望能保持4到5倍的增长率,金融营收在30%左右,安防占比约60%。银行金融、安防、大交通这三大领域是云从科技的核心业务,零售、教育、社区等行业则是新的扩展方向。

在近一年时间内,云从科技正在不断强化自己作为人工智能平台的角色,并与诸多企业和机构建立了学术和商业方面的合作伙伴关系。

9月26日,云从科技与浪潮集团宣布建立全面战略合作伙伴关系。双方将结合自身优质技术与资源,在人工智能、云计算、大数据等领域展开深度合作和应用创新。

而在此前,云从科技已经与中科院、上海交大、四大行、公安部、中国民航总局等建立了联合实验室和研究中心。云从科技与浪潮集团的战略合作实现了人工智能平台架构三要素的优势互补。此外,云从科技于2017年3月、2018年1月分别承担了国家发改委“人工智能基础资源公共服务平台”和“高准确度人脸识别系统产业化及应用项目”建设任务。

云从推出的安防领域人脸识别专用设备

安防是人工智能落地的一个重要领域,也是国内各类AI创企纷纷瞄准的红海赛道。在安防领域,云从科技的产品已在29个省级行政区上线实战,截至2018年3月份已协助各地警方取得4376个案例战果。

除了安防之外,银行金融也是云从自2015年就开始涉足的领域,是云从的一个重要差异化行业。

据称,云从科技已成为中国银行业第一大AI供应商,其AI产品已经被农行、建行、中行、招行总行等全国400多家银行采用,为全国银行提供对比服务日均2.16亿次。

而在大交通民航这个新兴领域,也已有54家机场选择云从产品。

云从科技一直也有在芯片方面的布局,但不是自己搭建硬件团队,而是采用和芯片厂商合作定制化芯片、参与制定前段视觉处理、后段传输加密等行业标准。

融资大战打响!四大独角兽圈走100多亿

自从步入2018年以来,国内AI创企的融资金额已经水涨船高,并且越来越向头部玩家聚集。

其中“融资机器”商汤科技最为激进,今年4月与5月,商汤分别宣布完成6亿美元C轮、6.2亿美元C+轮融资,阿里巴巴参与投资。

今年9月,外媒还传出软银向商汤科技投资10亿美元的传闻,不过未经证实。如果此次融资证实,那么商汤科技的估值将被抬高至60亿美元。

今年6月与7月,依图科技分别宣布完成了2亿美元C轮、1亿美元C+轮融资,公司估值超过150亿元。

同样是今年7月,也有媒体传言旷视科技正在进行6亿美元的融资,参与融资的投资者包括阿里巴巴和Boyu Capital。

再加上今天云从科技宣布获得的超10亿元B+轮融资,2018年四大AI视觉独角兽圈走了超过114亿人民币的融资(如果算上软银投资商汤、阿里投资旷视的两个传言,金额将超过200亿人民币)。

要知道,根据CB Insight数据,2017年中国AI创业公司的融资总额也不过500亿人民币而已(73亿美元)。

目前,国内视觉AI创企的投资赛道已经开始分化,越来越多的资金与资源开始集中到了这四个头部玩家手中,而技术、产品、落地行业的同质化,又迫使这些玩家们急需找到自己的差异化打法。

举个例子,云从科技联合创始人姚志强认为,跟其他AI独角兽相比,除了在银行金融AI领域的行业差异之外,云从的另一个优势就是在AI技术的市场化落地上走得最前。由于一开始就认定了to B落地,云从在AI如何落地上的判断更准确,落地能力也更强。

此外,云从科技的另一个差异化打法就是其“人工智能国家队”的背景。2017年,云从科技、百度、腾讯、科大讯飞被指认共同承担国家发改委重大工程“人工智能基础资源公共服务平台”。

今年1月,云从科技还入选了国家发改委的《2018年“互联网+”、人工智能创新发展和数字经济试点重大工程支持项目名单》,在规定的AI产业化六大方向中,依托云从科技建设“人脸识别”产业化及应用项目。

*其他五个方向分别为:智能芯片、深度学习开源平台、语音识别、智能无人系统、智能机器人。

不过,想要挤进国家队的选手并不只一个,就在今年9月,科技部也宣布商汤将成为继阿里云、百度、腾讯、科大讯飞之后的第五大国家人工智能开放创新平台。

结语:AI市场快速膨胀,泡沫仍在

在各大AI创企如今动辄上亿元的融资背后,是一场日益激烈的AI资本、资源、市场争夺战。

自从AI走过了技术普及期,也有越来越多的企业与机构开始积极地拥抱这项新技术,姚志强也认为,愿意接触AI的企业明显越来越多,目前整个AI市场还在快速膨胀期。

但是,随着市场需求多了,供给方也不少,客户如今可选择的AI技术提供方也越来越多。随着人工智能竞争进入白热化阶段,各大AI创业公司已经从一开始的拼技术、拼履历、拼大牛,陆续进入到拼行业、拼落地的实干阶段了。

AI仍在一个技术浪潮的高峰期,泡沫必然存在,但姚志强认为,在市场快速膨胀的现阶段,市场淘汰赛可能还没有那么早到来,也许还需要2-3年的市场筛选与验证。

但仅从视觉AI这个赛道而言,有这四座“大山”的存在,各个小型AI创企则需要在细分领域寻找商机了。

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