近期动作不断的Amazon,解读亚马逊Alexa平台扩张策略

给用户讲了1亿多个笑话的Alexa近期再次发力,开疆辟土,一口气发布了十几款智能家居新品外,还把自己的触角伸到了房企,以及在各行业做了投资。

在亚马逊发布的11款新品中,有4款适配不同场景的Echo智能音箱系列,也支持Echo的钟表等5款配件产品,以及微波炉和智能插座两款智能家居产品。

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紧接着,本周,成立于2015年的亚马逊Alexa Fund一口气投资了4家公司,其中包括房企PlantPrefab、开发音乐教育skills的BambooLearnin、Endel,以及使用语音助手帮助用户获得专业医疗保健的Aiva。

Alexa已经变得无处不在,但这又似乎只是亚马逊布局的开篇。

以Alexa为中心扩张

贝索斯在7月的声明中称,目前150多个国家有数万开发者使用Alexa语音服务来开发新设备,并且Alexa支持的设备数量在过去一年中增加了两倍多。

而到了9月初的时候,Alexa就被报道在全球已拥有超过50000个技能,并且可与20000台设备兼容、被超过3500个品牌使用。

而在Echo正式面世,Alexa和大家见面时,还只会帮用户在Echo上播放音乐,而进入2017年后,Echo家族越来越壮大,亚马逊的Fire HD平板电脑和Fire TV机顶盒产品也可以由它来掌控。

再后来,不只亚马逊的产品,通过Alexa,用户可以操控其他品牌更多样的家电产品,Alexa确确实实成为了人们生活的好帮手。

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在2016年年底,Alexa拥有大约5000个技能。2017年,这个数字增加了五倍多,达到了25000多个。搭载Alexa的Echo甚至在很长时间里都处于销售榜首,甚至一度出现垄断智能音箱市场的迹象。

eMarketer的数据显示,在2017年一季度美国智能音箱市场中,亚马逊 Echo 的市场份额达到了70.6%。并且Voicebot和Google今年5月份对1200多名美国成年人进行的一项调查显示,亚马逊Echo在美国家庭中的占有率高达61.9%。

2018年,亚马逊更是动作不断。

其在Fire TV机顶盒的基础上,发布了Fire TV Cube,这是一款可使用Alexa语音控制的流式传输4K超高清视频盒,相当于亚马逊的Echo智能音箱和亚马逊Fire TV机顶盒以及万能遥控器的综合体,旨在让用户更好地控制客厅中的产品。

在客厅产品线丰富后,亚马逊逐渐把Alexa推向B端的酒店、汽车、房企之中。

据Business Insider 6月报道,亚马逊宣布推出推出Alexa for Hospitality服务,旨在为连锁酒店、度假租赁和其他酒店场所提供简单便捷的Alexa服务。

8月9日,亚马逊宣布推出Alexa汽车核心(AAC)SDK和Auto SDK的开源版本,宝马、福特、丰田和其他汽车制造商就已经与亚马逊达成合作,共同整合Alexa。

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现如今,在新款 E-tron 纯电 SUV 上,奥迪也已经率先与亚马逊达成了 Alexa 语音助理的合作。

而提到房企,去年五月,亚马逊已经与全美最大的房屋建筑商Lennar达成协议,通过内置Wi-Fi、智能锁、门铃、恒温器和灯等载体将Alexa预先安装在Lennar公司的所有新房中。

更有扩张性的是,在这一领域,亚马逊一直乐于通过收购来获得有利的市场地位。

通过Alexa Fund,亚马逊投资了许多相关公司。去年年底,它收购了智能安全摄像头轮制造商Blink;今年早些时候,它收购了智能视频门铃制造商Ring;此外,收购的名单上还有一家名为Sutro的智能泳池监控器制造商和一款名为Garageio的智能车库开门器,等等。

投资Plant Prefab的消息公布后,亚马逊又紧接着发布最新的基于Alexa的智能家居设备,这也表明对Plant Prefab的投资很可能就是亚马逊发展、实验、扩张智能家居的新途径。

软硬结合策略垄断市场

随着一直的扩张,Alexa正越来越成为我们连接智能家居、智能汽车、智能房屋等等不可或缺的语音助手之一。

根据Canalys的数据,2018年第一季度,亚马逊共售出250万台Echo智能音箱,市场占有率仅为27.7%。第二季度,亚马逊Echo系列音箱出货量为410万台。

随着亚马逊产品不断地推出,Alexa也正在逐渐变成大家的首选。

首先,随着亚马逊进军智能家居市场,其所有设备都把用户引导向有利于亚马逊和Alexa的方向之上,毕竟,就跟亚马逊的Prime会员一样,一旦越用越多,用户就越来越难以离开它。

此外,随着用户更多地使用Alexa,就会给予亚马逊更多的数据,这也会反过来帮助亚马逊提高其算法,改善客户体验质量,并从而达到垄断市场的效应。

“与谷歌不同的是,通过手机、合作伙伴和其他方式,亚马逊已经融入了人们的生活,而亚马逊的产品就是亚马逊进入大众客户数据的入口。”研究客户和用户体验设计的Forrester分析师Jennifer Wise解释说。

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又或者,这似乎就是亚马逊的总体规划:让Alexa在各个方面都比Google Assistant和Siri更快进入大家生活,到时候说服用户离开亚马逊生态系统就太晚了。

只是一直到2018年上半年,亚马逊都没有推出能够形成生态系统的智能家居硬件设备,而专注在Alexa的软件和技术开发。当然,效果也是显著的:亚马逊表示截止2017年Alexa已经内置于来自1200个品牌的4000多种设备。

当然这个情况在2018年的9月21日发生了改变,亚马逊在当天的发布会中一口气发布了十多款基于Alexa的智能家居设备。

这一系列新产品的发布也表明,亚马逊正试图推动语音助手Alexa的普及,并让Alexa成为类似于微软Windows、能占据市场主导地位的计算平台。

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2015年6月,亚马逊就已经推出了一项重要举措——宣布将Alexa语音平台开放给第三方,这第三方分为两类人群,第一类是智能家居软件开发人员,第二类是智能家居硬件制造商。

在软件方面,亚马逊为开发者公布了Alexa Skills Kit,包含一整套API和开发工具。亚马逊精心设计了标准的语言框架,让开发者们可以更加容易开发Alexa技能。

事实证明,把Alexa Skills Kit开放出去非常有效,截止2017年1月Echo可实现的技能有7000多种,而且每天都在不断添加技能。

从长远来看,技能多了会吸引更多的用户,有了大量的用户又会吸引来更多的软件开发者为用户设计Alexa技能,形成一个良性循环。

这次在大规模推出新品之外,亚马逊此次也为希望开发包含多媒体体验语音技能的开发者提供了新的设计语言“Alexa展示语言(APL)”。开发者可以利用这种语言去开发基于语音的应用,加入照片、图像、幻灯片和视频等内容,并且可以为方便地为多种不同设备订制这些应用。

亚马逊的智能家居布局也变得明朗起来:语音助手Alexa+Echo音箱+周边硬件。其中,前两者由亚马逊自行研发,而硬件则是通过投资等方式扩充,再在这个基础之上,大规模发布智能家居硬件产品。

星火燎原的平台逐渐显现

据市场研究公司Zion,智能家居市场预计到2022年将增长到530亿美元。

数据显示,2017年中国广义的智能家居市场规模突破3000亿元人民币,2018年这个数字将增长到接近4000亿元。在世界范围内,智能家居行业的2022年预测市场规模则将达到1550亿美元。

毕竟,2014年,亚马逊智能音箱Echo发布,在全球范围内,以Echo为中心的Alexa设备占据了压倒性的市场份额,2016年四季度,Echo占全球的市场份额达到88%,2017年虽然下降到69%,但随着市场整体的规模扩大,它的优势仍然稳固。

而且根据Global Market Insights的数据,到2024年,智能音箱市场的价值预计可达300亿美元。

亚马逊如今的这一系列举动也很明显,一流企业做标准和平台,亚马逊就希望可以不断地填充智能家居领域的空白,将用户数据优势转化为产品优势,再用良好的用户体验和丰富的产品线进一步巩固了用户粘性。

正如贝索斯希望的,未来Alexa或许真的会变得无处不在,占领与人们生活息息相关的领域。

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