亚马逊三度投资的Ecobee智能温控器 能否赶超谷歌Nest

[导读] Nest抒写了智能温控器的传奇,打开了欧美智能家居的大门,2014年Google以32亿美金的天价收购了Nest,直至目前一直坐在智能温控器市场的头把交椅上。

JAMES MARTIN/撰文

Zorro/编译

wenkongqi2018092101

Nest抒写了智能温控器的传奇,打开了欧美智能家居的大门,2014年Google以32亿美金的天价收购了Nest,直至目前一直坐在智能温控器市场的头把交椅上。

Ecobee智能温控器已经成为Nest最大的竞争对手,目前排名温控器市场销量第二的位置,一家仅300多人的小公司,如何对抗巨头Google的市场排挤?

因为Nest公司的高层斗争以及产品迭代滞后,导致其他品牌的智能温控器有赶超之势,而大胆创新的Ecobee一直在追赶Nest,今天我们的视角将走访这家位于加拿大多伦多的创新公司。

有的时候收购太多往往会阻碍大公司的方向,也不仅仅是谷歌因为深陷于Nest,同样亚马逊CEO杰夫·贝佐斯和他的团队,投资了初创公司Nucleus,该公司创建了Alexa供电的家庭对讲机,然后推出了名为“回声秀”(Echo Show)的竞争设备,从而阻碍了公司的前景。

加拿大多伦多,极富技术创新的城市

加拿大多伦多,极富技术创新的城市

Ecobee的总部在加拿大多伦多,在安大略湖畔的一个办公楼的六楼,是一家已经有11年历史的私人公司,目前已经从Amazon 以及其他投资者筹集到约1.5亿美元。

目前Ecobee公司只有370人,而与亚马逊、苹果和谷歌相比,只能专注创新,不下桌不掉队巨头们的步伐,尤其是紧跟谷歌Nest的进展。

目前Ecobee的最大竞争对手是Nest,当然还有其他竞争对手,例如江森自控Johnson Controls推出的CLAS智能温控器,Honeywell推出的 Lyric智能温控器,等等。

wenkongqi2018092103

刚进总部,几排桌子放置在绿色的或蓝色的地毯上,地毯铺在光秃秃的水泥地板上。大部分的墙壁都覆盖着地板到天花板的白板,乱涂着一些想法和代码。还有一个乒乓球桌,公司提倡休闲的着装规范,还有许多巧妙命名的会议室和上面有许多硅谷办公室的标志。

CEO的“Helpful Home”理念

cobee联合创始人兼CEO斯图亚特·伦巴德(Stuart Lombard)

cobee联合创始人兼CEO斯图亚特·伦巴德(Stuart Lombard)

Lombard看起来像随和、平易近人的53岁老小伙子,他有一头棕色的短发,鬓角斑白,戴着棕色的眼镜,说话就像我们在图书馆一样交谈的那种轻柔。

我们在办公室的大厅和会议室的角落里聊天。当我问他的家庭历史时,我知道是什么驱使他走向智能家居事业,Lombard说是因为二战期间,他出生在德国的母亲,早年的悲惨生活。

战争的末尾,祖母的房子遭到轰炸,当时他13岁的母亲和他的祖母试图逃离德国。为了避免被迅速逼近的俄国人抓获,众所周知,俄国人虐待德国人,他的祖母拔出枪,威胁说,如果英国上校不同意营救他们,她会开枪自杀,并开枪打死自己和女儿,上校不得已同意了。他的母亲最终设法到达难民营,然后到了英国,再到了纽约,在美国,她的母亲遇到了 Lombard的父亲。

这个故事灌输给他一种直觉与乐观的情绪,不要被挑战所屈服。Lombard伦巴德,弗吉尼亚本地人,他的家人后来在加拿大定居,1994年,他共同创办了第一家初创公司,互联网服务提供商InfoRamp,然后又进入加密公司Isolation Systems担当首席执行官。1996年后,他花了八年的时间作为风险资本家,后来退出了VC世界,因为他渴望在自己的项目上工作。

在这几份工作期间,他开始对环境感兴趣,逐渐减少自己的碳足迹,花费数千美元购买丰田普锐斯汽车,并在屋顶上安装太阳能电池板,消费者也需要更多的方法,来帮助这个星球的消耗成本不比新车高。因此在2007年,伦巴德创立了Ecobee,目标是发明一种Wi-Fi连接的温控器,可以帮助人们减少能源消耗。虽然当时也有很多可编程温控器,因为较为复杂,所以很多消费者并不会去做联动、场景等控制。

当时,美国人都没有意识自己一直在纵容,温控器过热或过冷控制我们的家,即使消费者不在家时候也往往大肆浪费,供暖和供冷占据美国家庭能源消耗的40%到50%。Ecobee开始销售其声称是第一个Wi-Fi连接的温控器是在2009,它有一个触摸屏,可以使用智能手机进行控制,但是价格高达385美元,米色长方形外观与便宜得多的可编程温控器没什么不同,所以市场销反馈并不好。

2010年,苹果高管Tony Fadell,被认为是iPod之父,开始布局Nest智能温控器。虽然Ecobee在起步上领先,但是Tony Fadell和他的团队在2011年推出Nest Thermostat时,远远领先于Ecobee。Nest特点是圆形的设计,并有能力学习用户的喜好,如自动降低夜间热量,而且在250美元的销售价格上,购买成本也要少得多。

在美国许多洲,供暖和冷却可能占到家庭月支出的三分之一甚至更多。温控器可以节省客户多达23%的能源成本。Nest表示,其设备在加热和冷却方面分别节省10%到12%和15%,平均每年节省131到145美元。

为了适应潮流,Ecobee在2014发布了Ecobee3进行了回应,与Nest公司的价格不相上下,并赶上了外观设计,有着更大的显示器和圆形边缘,使它看起来更像一个智能手机而不是温控器。同年,谷歌以32亿美元买下了Nest。

虽然Nest现在已扩大其产品线,以包括智能锁、智能门铃、报警系统和摄像头,而Ecobee一直主要关注在温控器上,希望用更多的创新来脱颖而出。例如去年推出的Ecobee4,内置亚马逊Alexa的语音控制方式,目前Nest还尚未做到这点。今年3月,Ecobee又增加了一个99美元的智能开关面板,它也内置了Alexa语音控制,Nest也没有提供。

“与谷歌竞争不是一种轻松的生活方式。”去年,Ecobee的收入翻了一番,而Nest公司正面临着领导层的斗争和重组,这可能会减慢它的新品研发速度。

Ecobee的CEO Lombard认为,2022年全球将有4000亿美元将消费在智能家居上,而世界上几乎所有的房子、公寓和办公室都有温控器,将其智能化将是非常大的市场。

与Nest竞争,就是跟谷歌竞争,Ecobee自创始之初,就将”helpful home”(帮助的家)理念,作为公司发展矢志不渝的发展目标。Helpful Home:就是倾听、学习和回应用户的每一个需要。

家里就像蜂巢,但是家里的蜂巢不是由蜜蜂构成,像蜜蜂们一样齐声嗡嗡地跑来跑去,而是由智能温控器、温度传感器、灯控开关和大量数据组成。Ecobee的命名也由此灵感而来,Ecobee的名字是对蜜蜂调节蜂箱温度的能力的崇敬,比如前台公司的标志和墙上的蜂窝状设计,总部甚至被昵称为“蜂巢”。

现在Nest、Ecobee和Nest都在使用人工智能和实时天气报告来调节温度。用户还可以在回家的路上,用智能手机和智能手表上的应用程序,远程控制温度或空调。

作为另一项创新,伦巴德说Ecobee正在试行一个名为Peak Relief的可选项目研发:当电费较低时,它会自动打开暖气或空调,当电费较高时,它会使用较少的能量。使用新功能,人们可以节省额外的10%的能源成本。

目前有超过1200个品牌使用亚马逊的Alexa,它主导了智能语音助理的市场,这些品牌都是Ecobee的盟友,自2016以来,亚马逊已经在Ecobee投资超过三轮。

尽管面临挑战,但伦巴德强调,他计划建立一个大型、持久和独立的公司,未来的一天可能会与科技巨头们媲美。

Ecobee已经对接了很多智能家居平台Apple’s HomeKit 和 IFTTT, 不仅仅是 Alexa。而不仅仅局限于此,Ecobee必须规划自己的一条路线。

声学实验室的掌门人

34岁产品管理总监Rohit Sriram

34岁产品管理总监Rohit Sriram

身材瘦长、热情奔放的34岁产品管理总监SriramRohit 带我去参观了声学实验室,杂乱的电线盘绕在地板上,一个简单舒适的灰色沙发在角落里放着一台39英寸的平板电视。

吸声板在无窗户的房间中间依次排列着,一个带轮子的木架是自己DIY钉制的,上面有Ecobee四代温控器和两个Ecobee最新的Switch Plus智能开关。

Sriram 在敲击键盘上的几个命令,随之启动音频测试,房间内五个扬声器中的一个,开始播放Pharrell Williams的Happy。

Ecobee4智能无线温控器直接内置了Amazon 的Alexa语音智能服务功能。同时该产品还支持Homekit。Sriram亲自演示了内置Alexa的语音功能:”Alexa, add buy Panasonic earbud headphones to my to-do list”(Alexa,给我的待办事项清单加上,购买松下耳塞耳机。);”Alexa, what time is it in Hong Kong?”(Alexa,香港现在是什么时间?)

为何会在声学实验室里,播放音乐来测试温控器?因为Ecobee温控器与Switch智能开关都支持内置语音麦克风,可以接收语音控制信息,所以用音箱发出的电子噪音,保证设备能够正常接收语音命令,通过干扰/轰炸的电子噪音下,实现正确语音命令接收是最好的测试。

Sriram大笑着说:“公司还有一段实验室的小故事,在去年,我通过反复播放阿黛尔的歌曲“你好”的一小段,来测试温控器内置的麦克风。当时的音频实验室是不隔音的,所以公司的工程师和其他坐在实验室外面的人,几乎都快疯掉了”。

日常工作一览

在Ecobee HQ总部的午后头脑风暴

在Ecobee HQ总部的午后头脑风暴

团体创意工作室鼓励员工以不同的方式思考问题和解决方案

团体创意工作室鼓励员工以不同的方式思考问题和解决方案

一整天,员工们都会进入Ecobee的硬件实验室交流,以形成新的想法

一整天,员工们都会进入Ecobee的硬件实验室交流,以形成新的想法

wenkongqi2018092109

硬件测试平台,员工漫步进出硬件实验室,修理、焊接或修理东西。有旋转着的3D打印机,壁橱里有箱形温度室,它既可以作为冰箱也可以作为烤箱测试设备。

wenkongqi2018092110

硬件实验室主要对硬件概念进行测试和迭代,这个空间被设计成车库——墙上有钉板、工作台、焊接站、工具架和车库门入口——以鼓励试验。

wenkongqi2018092111

产品管理总监Sahaj Cheema,在硬件实验室里面,Ecobee的员工可以随时修改新的想法。她笔记本电脑上的《美女与野兽》桌面里的人物的照片,把这些会说话的、拟人的烛台、桌子等物体比作智能家居的潜在的对象,在遥远的未来,人们周围的任何东西将带有认知、决策和情感意识。

wenkongqi2018092112

比如,当你从健身房回来的时候,你的家会知道降低体温,或者甚至在你难过的时候避免播放大声的音乐。相比于智能汽车,智能家居产品更加复杂,房子里的智能设备与人之间有多种共生关系。

简单的原型机测试

简单的原型机测试

wenkongqi2018092114

一旦工作日结束,星期四晚上,?Ecobee员工聚集在广阔的CEO公共区域,喝啤酒和玩棋盘游戏。

日常开会

日常开会

自2014以来,Ecobee就围绕智能温控器研发了无线运动传感器与温度控制传感器,来辅助调节房间内的温度,NPD(新产品开发)的科技业务分析师Stephen Baker在谈到语音控制时说:“这似乎是未来人们管理智能家居的核心部分。”如果你没有这块,你就要落后了。”    Baker还强调说,语音单独控制——甚至温控器和传感器——将无法拯救Ecobee。如果公司希望生存下去,它将不得不扩大其产品组合。

Zorro点评

现在Ecobee和Nest都在使用人工智能和实时天气报告来调节温度,所以在C端消费市场的尝试升级迭代上,国内智能温控器市场是缺位的。Ecobee第五代将在18个月后发布,5年后预计发布Ecobee6,产品迭代周期要长于国内的许多智能家居产品。

在海外市场,温控器目前依然是非常混乱且热门的市场,而中国市场目前只有一丝涟漪,高颜值温控器单品依然不是入流,因为国内家居多以挂式空调产品为主。而多语音控制的模式,主要以各家打造的语音模式为主,设备内置麦克风也正在成为主流。

本文刊载于《智能家居》杂志2018年8月刊第141期,点击即可获得详细订购信息!

未经允许不得转载:数智网 » 亚马逊三度投资的Ecobee智能温控器 能否赶超谷歌Nest

分享到: