李飞飞离职教书,但她给Google留下了重要的技术资产

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9月11日凌晨消息,谷歌云CEO Diane Greene刚刚在其官方博客上公布了一则重磅新闻,确认来自卡内基梅隆大学的计算机科学院院长Andrew Moore教授将在2018年底接任李飞飞的谷歌云AI负责人职位,而李飞飞也将正式回归斯坦福大学当教授。

此前,李飞飞(Fei-Fei Li)所担任的角色是谷歌云AI首席科学家、谷歌AI中国中心负责人之一,同时也一直是广为人知的谷歌人工智能布道者。此次回归斯坦佛后,李飞飞还将继续担任谷歌云的AI/ML顾问。

对于自己离开谷歌回归斯坦佛的消息,李飞飞说,“我在产业工作所学到的知识将进一步加强学术界和产业界的合作,我期待与Andrew和谷歌云AI团队继续密切合作。”

今年6月时,已经有外媒对此进行“爆料”,并传言李飞飞离职原因似乎与涉及谷歌为美国国防部制造AI武器的邮件泄漏有关。

在 Google Cloud 工作了两年之后,华人明星学者李飞飞结束了自己的学术休假,重回斯坦福校园。

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当地时间 2018 年 9 月 10 日上午,Google Cloud CEO Diane Greene 宣布了李飞飞的离去和继任者 Andrew Moore 的到来。

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据 Greene 称,前 Google Cloud AI 首席科学家李飞飞将重返斯坦福校园任教职,并领导斯坦福 AI 实验室,同时以顾问的身份继续与 Google Cloud 人工智能及机器学习合作。

而曾任 CS 名校卡耐基梅隆大学计算机学院院长的 AI/ML 科学家 Andrew Moore 将接替李飞飞领导 Google Cloud
继任者 Andrew Moore 也是 Google 的老相识。在剑桥大学取得计算机科学博士学位后,Moore 在卡耐基梅隆大学任教职。2006 年,Moore 暂停教职,开始协助 Google 建立匹兹堡办公室。在 Moore 的领导下,Google 匹兹堡办公室从最初只有两名员工的一间校园办公室发展成为有275名员工、占地一万平米的大分部。

从保护用户安全到优化 Google 广告流,再到建立匹兹堡分部,Andrew Moore 为 Google 做出了卓越贡献。如今 Moore 去而复返。

Diane Greene 在 Blog 中说:

李飞飞在担任 Google Cloud 负责人与首席科学家的两年间,建立了一个高效的团队,帮助 Google 加速将人工智能和机器学习引入自己的云服务中。

李飞飞说,“我在 Google 的工作经历让我在未来能更好地结合科研成果和产业需求,非常期待能与 Andrew 和 Google 云团队继续学界和业界的合作。

……李飞飞将返回斯坦福大学,继续自己在学界的领导地位,她也将以顾问的身份与我们继续合作。

……而 Andrew 将辞去教职,全职加入 Google 匹兹堡办公室。

华人明星科学家

在很多人看来,李飞飞在 Google 工作的这两年,是 Google 自 2010 年撤离中国后和中国走的最近的一段时间。
2017 年底,在李飞飞的领导下,Google 建立了 Google AI 中国中心,把 Google Cloud AI 与 Google Brain 的部分研究任务迁移至中国团队。

李飞飞在中国中心成立之时说到:2015 年,排行前一百的 AI 期刊中,有 43%的内容是中国学者贡献的…Google 希望与世界上最优秀的人才合作,打造无国界的 AI,造福全人类。

这也是 Google 在亚洲设立的第一个 AI 研究中心。

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除了在某种意义上,拉近了 Google 与中国的关系,李飞飞在人工智能和机器学习领域同样成绩斐然。

飞飞领导 Google Cloud 发布了企业级机器学习平台 Auto ML Vision。在开发者专业知识有限的情况下,Auto ML 平台可以借助 Google 最先进的 Neural Architecture Search 技术和迁移学习技术,让用户训练出高质量的自定义的机器学习模型。

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李飞飞说,“人工智能和机器学习仍然是一个门槛很高的领域,需要大量的专业知识和资源。如今的数据科学家非常短缺,很少有公司能自己负担得起。”

而 Auto ML 平台的出现,大大降低了人工智能和机器学习的使用难度,让包括迪士尼在内的多家企业用上了定制机器学习模型。

依托自己的计算机视觉学术背景,李飞飞团队还更新了 Cloud Vision API。

Cloud Vision 能够利用 Google 强大的预训练 API 模型从图片中提取信息,准确地检测和识别图片内的各个对象和面孔,并读取图片内的印刷文字。

此外,Google Cloud CEO Diane Greene 特别指出了飞飞对 Google AI 的其他贡献,包括视觉(Cloud Vision)、翻译、对话(Dialogflow)等多个方面。

李飞飞在任期间,Google Cloud 提供的 GPU 和 TPU 服务也得到了加强。利用 Google TPU,用户可以从谷歌云得到大量的算力支持,训练机器学习模型的时间可以从几个月缩短到几天。

移民的女儿

李飞飞身为人工智能领域的明星学者,一直是女性、甚至是所有在美华人学者的标杆,也是亚裔实现美国梦的代表之一。

刚到达美国的时候,飞飞的父母靠开洗衣店维生,生活十分困顿。李飞飞提到,自己学生时代曾不得不向老师借钱,以帮助家里度过难关。

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在高中,李飞飞在数学和科学方面的天赋不断显露。

高中毕业时,她就以 SAT(美国高考)1250 分,数学满分的成绩被普林斯顿大学计算机系以全额奖学金录取,并于其后取得斯坦福大学终生教职。

在近二十年的学术生涯中,李飞飞在包括《自然》、《神经科学期刊》、神经信息处理系统大会(NIPS)等在内的顶级期刊和会议上发表了150多篇论文。无论是质量还是数量,她的学术成就都令同行仰望。

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基于这些个人奋斗的经历,她不断被刻画成为华裔技术人才在美国打破天花板实现美国梦的真实案例。

不过,李飞飞的离去并不会成为华人在美科技企业担任领袖的结束,也不会是 Google 和中国深入合作的结束。

在斯坦福和 Google 工作期间,李飞飞栽培了包括李佳在内的一批优秀人工智能人才。在她离开后,机器学习专家李佳博士也将继承李飞飞的部分工作,继续担任 Cloud AI 的研发负责人。

而李飞飞也将重归学界,继续推动人工智能和机器学习领域的质变。

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