运营商转战LoRa,物联网产业迎来重大利好

近日,物联网产业又爆出猛料。9月1日,联通物联网公司、中兴克拉、Semtech 举办联合发布会,三方共同宣布联通“LoRa 连接管理平台”产品正式发布,并签署了战略合作协议,旨在满足客户对LoRa 连接管理平台的快速增长需求。这是继阿里巴巴、Google、广电加入LoRa联盟之后LoRa领域迎来的又一重大事件。

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而就在8月24日,中移物联网有限公司刚刚与阿里云IoT宣布达成重磅合作,双方将联合发布“中移天枢”智能云模组,全面接入阿里云IoT物联网操作系统AliOS Things,由此接入的设备将全面支持LoRa网络。

今年,阿里云IoT几乎全面发力LoRa网络建设、平台、生态合作伙伴搭建,并制定了要在未来5年内连接100亿台设备的宏伟目标,在其Link WAN物联网平台上已经获得了数十家LoRa厂商的生态支持。可以说阿里云IoT已经成为了LoRa网络生态中的领军企业。此次随着运营商进一步拥抱LoRa物联网络,对于阿里云IoT和其背后的LoRa产业联盟来说,无疑获得最大强援,如虎添翼。

一、运营商转战LoRa,帮企业用户增加选择

多年以来,业界已经习惯于人联网的标准化与统一化,顺其自然地将这种“非此即彼”的“人联网”选择理念沿用于物联网LPWAN市场。其实LoRa与NB-IoT、e-MTC都属于LPWAN网络,拥有互补的技术能力以及应用场景。从技术本身出发,下图是NB-IoT与LoRa的技术对比。

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可以看出,两个技术都属于LPWAN的范畴,技术能力十分类似。从上述的基本性能方面,我们不难看出,NB-IoT与LoRa根本的最大差异在于设计理念,NB-IoT的核心是规范、严谨、全网,而LoRa则是开放、定制、灵活。

这种理念差异也决定了NB-IoT与LoRa在基础性能上各有所长——NB-IoT是全程全网覆盖的一张公共网络,而LoRa则更加开放、定制、灵活、自主可控,像是为企业和城市定制的一张私人网络。

这样的技术差别,决定了NB-IoT的应用场景,更适合需要广域、移动,全国一张网的应用,比如共享单车。而LoRa的应用更适合在一个区域内连接物体和设备的网络,比如小到一个企业、一个家庭,大到一个园区,一个城市。智慧城市、智能制造、智能人居,也正是在这样的背景下应运而生,蓬勃发展。

二、过去每个家庭都有Wi-Fi,现在每个企业都要LoRa

正如即使有了一张覆盖很好的4G网络,每个家庭仍然需要一个Wi-Fi一样。现在,每个企业也都需要部署自己的LoRa。主要有几个方面的原因。

1、NB-IoT还在路上,市场却不等人

电信运营商传统的“建网+交付+补贴”的生产模式,面临应用规模性不足的极大挑战,网络效益严重不足。在经历了2017年的狂热之后,电信运营商们在NB-IoT网络的部署上,多少有所犹豫。

但是企业无论在日常的管理,诸如智能会议、办公、门禁、能源,还是生产、物流、库存领域,在硬件设备管理、感知和控制上,都需要一张物联网络。

2、LoRa易部署、自主性、成本低的特性更适合企业部署

不同的技术特征会带来不同的应用场景,LoRa最大的价值点在于,易部署与自主性。总体来说,LoRa更适合企业用户对自主性、快速性要求高,对连续覆盖、深度覆盖要求高的场景,如园区、工厂、厂矿、农场、物流集散地、综合体、人居社区等环境。

“能够生存下来的物种,并不是那些最强壮的,也不是那些最聪明的,而是那些对变化作出快速反应的。”达尔文的这句话也许最能够说明LoRa的价值。

除此之外,低成本也让LoRa相比NB-IoT技术更具优势。由于LoRa网络是由企业自主使用,免去了NB-IoT网络流量费的成本,在连接点巨大的应用场景中,这无异也是一笔不小的成本。

3、LoRa应用案例增多,商用效果趋向成熟

随着互联网巨头、运营商、IoT创新者的加入,物联网产业迅速成熟发展,到了2018年,在各个垂直行业上,已经有越来越多的物联网项目完成了交付。

在智慧城市领域。今年4月,阿里云与浙江联通联合宣布,基于LoRa器件与无线射频技术的物联网平台已开始试商用。目前阿里巴巴在杭州和宁波建设的LoRa网络已经具备商用条件。阿里巴巴还在自有业务场景中开展了LoRaWAN实验,比如菜鸟园区总建筑面积大概20万平方米,这个园区用了4个LoRa的微型网关,4个基站,就覆盖了整个20万平方米的园区。目前已经完成了杭州、宁波、北京、上海、无锡等50余个园区与城市的覆盖。

在智能人居领域。传统电视业巨头广电集团,也借助LoRaWAN技术,依托频谱资源,快速、低成本地搭建了城市级别的LPWAN网络。在上海东方明珠项目中,采用LoRaWAN技术,承接了上海市六个区的智能化方案落地和运营,对城市消防、小区安全及城市孤寡老人进行全面感知,并通过事件联动相关部门加快处置流程,帮助城市政府提高工作效率,也帮助市民得到更加优质的服务。

在智能制造领域。8月24日,在2018云栖大会·重庆峰会上,重庆政府就宣布,联合阿里云IoT、工信部赛迪研究院三方重磅发布了“飞象工业互联网平台”。 3年内将接入100万工业设备,5年内将助力重庆4000家制造企业实现“智造”,打造工业互联网的“重庆标准”。

本次运营商不约而同的拥抱LoRa,选择与阿里云IoT等LoRa联盟伙伴开展合作,可以说是一种顺势而为的选择,其带来的将是更加开放的市场环境,更加灵活的网络部署方案,将极大的促进物联网市场的蓬勃发展。相信用不了多久,大多数企业都将会完成自身园区或者办公场所的LoRa网络的覆盖,同时也可以在公司外使用全程覆盖的一张NB网络。

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