乐鑫信息科技董秘王珏:面对IoT行业爆发,如何保持核芯竞争力?

[导读] 未来智能化商业峰会上海站上,乐鑫信息科技(上海)有限公司董秘王珏带来了“物联网时代的核芯竞争”主题分享。

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乐鑫信息科技(上海)有限公司董秘王珏演讲

芯片技术是推动物联网产业发展的关键因素,芯片成本降低和计算能力的提升,是促使物联网行业爆发的重要原因。未来智能化商业峰会上海站上,乐鑫信息科技(上海)有限公司董秘王珏带来了“物联网时代的核芯竞争”主题分享,从产业链角度介绍了芯片行业及上下游产业,以及从应用、架构、生态、功能等四方面分享了如何如何评估选择IoT无线技术。

关于乐鑫:乐鑫是一家全球化的无晶圆厂半导体公司,成立于 2008 年,致力于前沿低功耗 Wi-Fi+蓝牙双模物联网解决方案的研发。经过多年来在无线计算技术领域的深耕,开发出了绿色、用途广泛、高性价比的芯片组,在开发者社区享有极高知名度。

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现场照

以下为王珏演讲实录:

2014年以前,物联网市场还处于早期阶段,整个业界的芯片、模组产品价格高昂。对于物联网来说,界内产品(如小插座、小灯泡等)普遍价格不高,如果物联网产品的核心部件价格昂贵,就不可能有接下来的物联网行业爆发。当乐鑫首次向市场推出ESP8266芯片时,VR技术早期的创始人之一、苹果公司知名工程师Mark Pesce就曾预言:ESP8266芯片将引起世界变革的浪潮。果不其然,ESP8266极高的性价比让成本下降,自此物联网产业整体爆发。

国产芯片产业面临困境

细分领域仍可突围

技术门槛不是无源之水,一定有核心工厂存在于产业链当中,乐鑫作为芯片原厂在产业链起到非常大的作用,实现了智能的连结和控制。

中兴事件之后,大家都说需要政策扶持,但是中国的芯片公司能够崛起的是少之又少,其一原因在于资本无法操控,整个产业链当中投资最大的就是芯片厂和封测厂,但由于这属于智力密集型的产业,国家纵使成立了大量的集成电路产业基金也有心无力,背后需要的是多少年的教育和人才的积累。其二在于布局周期太长。任何芯片的布局都得抢先产业发展,一颗芯片从设计到量产的周期通常在两年左右,等到量产出来再到产业应用,整个产业完善起来又要两年。芯片产业当中尝试制造一颗新的芯片,失败成本非常高,这对于初创公司都是无法承受之重。

其实市面上的都是芯片公司几年前设计的产品,目前我们在积极研发下一代的产品,包括人工智能AI芯片,以及加上我们的WIFI组件连接起来的芯片方案,也在目前的研发当中。

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图片来源于 乐鑫

嵌入式MCU是芯片细分的领域,最主要的应用是在物联网领域,因为产品所使用的芯片不需要特别强大的处理器,只需要MCU带上WiFi功能。可以看到,全球MCU嵌入式WiFi市场成长非常之快,目前每年是以成倍速度增长。

根据TSR行业报告,乐鑫在嵌入式MCU领域2017年全球排名第一,这出乎我们意料,因为这是我们第一次超过高通。一直以来高通都是非常强劲的对手,这样的大公司擅长做大芯片,而在MCU这一细分领域,乐鑫凭借它的独特经验实现高集成、低功耗,产品定义准确地瞄准了物联网市场。根据Gartner行业报告,2016年乐鑫被评为CoolVendor,在2017和2018年我们作为主流的供应商连续两年被追加回顾。Gartner也说在行业报告中非常少见连续报道中国的公司。

怀揣热情来创造产品

为开源社区提供支持

乐鑫是Espressif来源于法语Expressif, 本意是“富有感情的表达”,非常契合企业文化。

作为芯片公司,我们一直有热情地、有兴趣地在创造产品,我们要求团队在科技设计芯片的同时,能够以艺术家的视角去看待产品,勇于创新、勇于开拓、拥抱新的想法。中国芯片企业难以成长原因很大一部分在于一味盲目追逐、模仿海外成果,这样的产品缺乏市场竞争力,最后只好打价格战,而下游却并不因为价格认可芯片产品,反而注重品牌和功能性,因此我们要在设计理念上完全破除这种理念,追求差异化竞争力。

我们的产品使用了MCU内核而不是ARM,是因为后者在授权芯片的时候,只有对超级大客户开放,且除非付出很高的经济代价,否则代码不允许变更。这意味着普通小客户用ARM做出来的产品都是千篇一律的,而我们乐鑫所用的是允许你自定义的,进行了大量的二次优化和修改。产品之所以能做到低功耗,要感谢二次优化所引起的改变。

我们做东西一定要有底层的设计逻辑设计,有扎实的理论推导,愿意尝试,敢于突破,保持乐观,然后才能做出好的产品。

乐鑫在业内还有一个特色在于我们对开源社区的支持。根据8.27最新截取的数字,我们的芯片产品在Github上开源项目数量,ESP8266达到了1.6万多个,ESP32达到了4000多。

在乐鑫之前,同行业SDK这种东西都是封闭的,基本不对下游开放,设置门槛,保护相关的利益方。现在我们直接开发分享给整个社区,对于很多初创公司来说,硬件软件门槛降低,就能轻松进入物联网领域设计产品。同时社区也会反馈给我们非常好的软件方面修改意见,使得我们的产品能够快速商业化,增强市场竞争力,具有先发优势。

现场照

现场照

乐鑫除了芯片硬件优势以外,软件方面也有很大发展优势,目前我们在推的新技术WIFI Mesh就是其一。随着家里面智能产品越来越多,如果只有一个路由器会出现挂不上设备而掉线的现象。WIFI Mesh,即组网技术,就能很好的解决这个问题。目前为止Wifi Mesh已经申请了很多的专利。

现在IoT无线技术非常分散,除了Wifi,还有蓝牙,还有之前大家推的Zigbee,但目前三、五年之内,这些技术不会完全被替代,因为他们都有各自的特性。对于选择IoT的无线技术,首先要考虑几点:适用于室内还是室外场景,对电力功耗是否有续需求,单一还是有组网需求,是否要考虑未来接入设备的生态合作性。

目前我们在这一领域市场份额第一,大量的产品使用了我们的芯片,我们也会不断地进行产品迭代,在下一代的AI芯片带上深度学习和智能控制,未来的设备是最好的设备,是带有AI智能学习的终端设备。

我们一直强调在物联网领域进行创新,这是乐鑫一直坚持的愿景。我们会持之以恒地专注于IoT领域,为整个生态贡献更好的生态产品。

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