谷歌将取代亚马逊,长期占据智能音箱市场的统治地位?

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近日,美国《Slate》杂志发表文章称,尽管亚马逊Echo智能音箱和Alexa语音助手在市场上有先发优势,但谷歌的智能音箱Google Home正在飞速赶上,有可能已经超过了Echo的销量,亚马逊的Alexa语音助手在市场上的优势正在消失

文章中提到,对于智能音箱来说,亚马逊的Echo几乎可以相当于智能音箱的代名词,而且由于其开创性的行为,Echo在早期取得了惊人的成功。

但可惜的是,随着智能音箱变得越来越普及,市场上涌现出了多位竞争对手,Echo设备在过去一年时间内节节败退,亚马逊的先发优势并不能持续到最后。

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此外,《Slate》根据分析师的相关分析数据指出,在智能音箱这个飞速变化的市场上,没有一家公司可以长期处于统治地位,但如果有公司可以,那也许会是谷歌。

在2018年第二季度,亚马逊依然稳坐智能音箱第一的位置,出货量达到480万台,占全球市场份额为41%;紧随其后的是谷歌,Home、HomeMini和HomeMax的销量合计达到了320万台,这让谷歌获得了27.6%的市场份额。

谷歌后来者居上的核心原因

虽然亚马逊、谷歌以及苹果均未谈及Echo、Google Home以及HomePod的销量情况,但《Slate》依然根据第三方市场研究机构等透露的信息作出符合目前业绩趋势的论断:Alexa的优势正在消失。

1、Google Home在全球销量上正在快速赶超亚马逊的Echo设备,有可能已经超过了Echo的销量;

2.、苹果的HomePod销量情况并没有报道的那样惨淡,三星刚刚推出了智能音箱;

3、中国是智能音箱发展最为迅猛的一个市场,亚马逊和谷歌在中国市场均不算是强有力的参与者;

据Canalys的分析师报告,全球智能音箱市场在2018年第二季度增长了187%。苹果,谷歌,小米,亚马逊和其他公司的总出货量为1680万台,高于第一季度的900万台。

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Google Home和Google Home mini是2018年第一季度最畅销的智能音箱,在第二季度同样保持了领先地位,共售出540万台。亚马逊获得第二名,Echo系列音箱出货量为410万台,阿里巴巴和小米分别排在第三和第四位,总出货量达到500万。

今年1月份,《The Smart audio Report》报告显示,2018年1月同比2017年1月,美国智能音箱用户数增加了128%。据市场分析机构StrategyAnalytics以及Canalys的估算,亚马逊的市场份额在75%以上。

亚马逊在二月份也曾表示2017年,公司卖出了“数千万”台Echo设备。亚马逊还澄清道,这一数据不但包括了Echo智能音箱,还包括Echo Dot、Echo Show以及其它Echo产品。

当然,亚马逊也就Echo售卖的逻辑做了解释:亚马逊将Echo视作为是让用户在亚马逊平台上购买商品的一个途径。定价为大众能接受的白菜价,目标就是要让销量最大化提升,而非盈利。

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那么后来者要如何与之竞争呢?

这其中,一部分原因可能在于就某些技能来说,谷歌的Assistant要比Alexa“更加智能”

相比于Alexa数字助理只能理解简单的指令,Google Home装载的是更富想象力的Google智能助手。Google Home利用谷歌的搜索引擎以及谷歌自然语言处理算法能与人进行双向的对话,而且对话比Echo更加自然。这方面上,Google Home会比Echo更智能。

此外,分析师分析师表示谷歌成功的秘诀其实是在其他地方:高额预算的媒体营销战、积极推动与零售商和智能家居设备制造商的合作,再加上公司在回答搜索问题的一贯优势,这些使得谷歌的产品有了一个很好的开始。

更不必说,公司还在数亿台Android设备上推广自家语音助手Google Assistant。也许最重要的一点在于,谷歌在海外市场上有经验、合作伙伴以及语言优势,而亚马逊在这些方面略逊一筹。

“零售商们更愿意接受谷歌的智能音箱,因为他们认为谷歌不是其直接竞争对手。”Canalys的研究分析师文森特·泰尔克(Vincent Thielke)说道。

Strategy Analytics公司预测,亚马逊的全球市场份额在过去一年时间内从76%下降到了41%,而谷歌则增至28%。这家公司的智能家居策略总监比尔·阿布隆迪(Bill Ablondi)还预测到2020年,谷歌的智能音箱销量将赶超亚马逊。

在8月16日的报告中,Canalys指出,就季度销量来说,谷歌已经超越了亚马逊。

后来者咄咄逼人的原因

《Slate》同时也指出了各家市场研究机构数据有所不同的原因:Canalys的估算部分源于供应商、卖家以及其他第三方,而StrategyAnalytics的数据来源则是源于设备厂商自己。新闻研究网站Voicebot提供的第三份报道利用消费者调查来估算每一家公司智能音箱的用户数量。

结果发现,截止5月,美国智能音箱拥有者中62%使用的都是亚马逊的Echo,而27%使用的是Google Home。谷歌在快速抢占阵地,其市场份额在2018年上半年增加了两倍。

此外,Voicebot将苹果第二季度的市场份额定在6%,这也足以影响亚马逊和谷歌的发展了。三星等更多的竞争对手也在不断加入市场竞争中,尤其是来自中国市场的竞争者。

毕竟,StrategyAnalytics提供的数据显示,2023年市场价值最高可达230亿美元。而据GlobalMarket Insights称,到2024年,全球智能音箱市场的价值可能高达300亿美元。

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而且,智能音箱和智能手机一样,它们并非仅仅只关乎到硬件。重要的是支撑这些产品的平台——语音人工智能——以及它将如何改变用户的行为。

比如,当你购买Echo时,你需要支付给亚马逊85美元。但它会鼓动你以120美元购买亚马逊Prime会员一年,或是再支付80美元一年来使用Amazon Music Unlimited服务。此外,Echo还会让你很方便地在亚马逊上购买商品,并且还能很好地适配其他Alexa设备,比如说Fire TV。

或许,Google Home也能与Chromecast、YouTube、Gmail、Google Calendar以及Android设备上的Google Assistant相适配。HomePod也许能加深你与Siri、iTunes的联系等等。

智能家居的应用也是用户购买智能音箱的原因之一。以亚马逊为例,虽然Echo的智能家居发展还没达到黄金时期,随着它的系统升级,在这方面的应用已经开始有所发展。利用Routines,它允许以一个指令控制多个设备,简化了智能家居控制。

因此,一个充斥着Echo设备的世界将会扩张亚马逊的零售王国。一个充斥着Home设备的世界将会进一步拓宽谷歌的监测网络并且用这些内容为其人工智能提供数据。一个充斥着HomePod的世界将会让大家安置在苹果的生态系统里。

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毕竟,每个科技巨头都争相在平台、系统中枢上布局,意在以开放平台为卖点,构建一个开放的生态,实现互联互通与家居控制中心的战略目标,借此抢占更多上下游的支持者资源,巩固自身在市场中主导地位。

这样一来,Canalys 预测智能音箱的出货量将达到1亿台 (高于2017年底的不到5000万) ,到2020年市场保有量将达到2.25亿台,也就在情理之中了。同时该公司还预测亚马逊的市场份额会继续降低,从2018年的50%到2022年的34%。

在市场研究公司Strategy Analytics发布的最新报告中,谷歌以Home智能音箱的销量同比增长了420%的增长速度,正在快速逼近亚马逊的统治地位,其市场份额为27.6%。

接下来,我们就要看下《Slate》断言“谷歌可以长期占据智能音箱市场统治地位”的预言是否可以成真了。

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