Arm布局物联网:有野望也有实力

[导读] 自从被软银收购之后,Arm在物联网领域的布局就没有停止过,无论是搭建物联网设备平台还是收购数据管理公司,Arm对于物联网发展的重点都把握得非常精准。

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2016年,当软银以 243 亿英镑收购Arm时,他们想要的可不止是手机市场。相反,它们看中的是可以将各种设备连入互联网的低功耗芯片,也就是所谓的物联网芯片。

进入2018年,Arm明显加快了在物联网领域的布局。

6月13日,Arm宣布收购物联网连接管理技术提供公司Stream Technologies。7月30日,Arm收购数据分析公司Treasure data。

对于这一系列收购,Arm的目标到底是什么?

Arm与物联网

不可否认,在移动时代,Arm几乎是无可替代的。但是软银收购Arm的目的并不在于此。

软银CEO兼创始人孙正义在一份声明中称,当前软银正积极投资于“物联网”业务,希望抓住该市场的重大商机,而收购Arm与该战略完美匹配。

孙正义认为,物联网将是下一个时代发展的风口,并指出到2040年,平均每个人都将拥有1000多台联网设备。

Arm作为移动芯片的主要引领者,则能够利用在芯片架构技术标准上的优势,先人一步布局物联网市场。而Arm的芯片优势又与物联网市场的需求非常契合。

一般来看,海量的物联网应用需要低成本、低功耗的芯片,而Arm在移动领域的表现是有目共睹的,凭借其出色的性能和低功耗特性,Arm架构成功占领了移动市场,在效率方面,Arm架构可以说是当仁不让。

因此,有人认为,在物联网时代,Arm独一无二的地位依然会延续下去。

Arm 曾经表示,在 2035 年前要打造 1 万亿台联网设备的愿景,需要多项因素来加以推动。其中,包括公司从物联网数据中获得真正业务价值的机会。由于利用这些数据可以带来更高的效率、更快的上市时间、更加节省的成本以及新的收益来源。

但是,Arm也意识到,想要实现这一目标还有许多困难需要克服,比如说如何为更多设备提供联网功能、如何更好地利用物联网数据。

为更多设备提供联网功能

为了持续推动物联网设备生态链的发展,Arm推出了Arm Mbed物联网设备平台,这一平台一经推出便在物联网产品圈引起了不小的轰动。

在开发者看来,Arm Mbed物联网设备平台有着以下几点优势:

首先,相较于过去的开发工具和操作系统,Mbed确实提供了一个更加系统化和全面化的智能硬件开发环境。

其次,Mbed还把很多与硬件相关的程序使用中间件进行封装,这使得操作硬件时不必再特意关心底层驱动,开发者只需要调用友好接口就可以。

最后,Mbed除了可以使用类似于TurnOnMyLed这种交互很好的接口进行开发以外,还可以同时支持离线和在线开发环境,即可离线开发,也可以在网页上编辑,这不但可以让开发者将bin很方便地下载到设备上运行,还可以为开发者提供IDE本地编译环境,并且支持Arduio和Contiki工程,这让基于Mbed的开发工作更加开放与灵活。

经过几年的发展,Arm也在不断扩充其平台能力。

2018年3年,Arm推出了全新Mbed Cloud平台功能。这一功能,使得无论是受限设备还是功能丰富的物联网设备,均能通过这一全新平台获得整合的物联网设备管理解决方案,从而满足自身对简化、安全、可控制性的需求,加速部署。

随着Arm Mbed物联网设备平台功能的不断扩充,Arm对于联网设备的支持也在与日俱增。

重视物联网数据

另一方面,Arm也在时刻关注着物联网数据问题。

看今年Arm的两起收购,我们不难发现,收购Stream Technologies主要加强的数据连接和管理。

正如之前所说,Arm 所建构的 Arm Mbed 物联网设备管理平台,可以满足组织内安全地开发、配置和管理大规模连接的设备需求。

而收购Stream Technologies 将与 Arm Mbed 平台整合,可以实现每个设备的连接管理,而不需在意其位置或网络如何。

Arm指出,Stream Technologies 与 Arm Mbed 物联网设备管理平台的结合,将为企业提供强大的端到端的物联网平台,用于管理、连接、供应和更新,易于灵活地扩展其设备。而随着 Arm 要从十亿台联机设备成长到上万亿台联机设备,这种可扩展性更为重要。

收购Treasure data,则可以利用其擅长处理系统产生的大量数据流的能力以及来自CRM、电子商务系统以及其他第三方服务的数据,帮助Arm加强在物联网方面的能力,完成Arm在物联网领域的版图。

那么Arm的物联网版图是什么呢?

据了解,Arm的最终“成品”将是Arm Pelion IoT平台,它将把Stream、Treasure Data以及现有的Arm Mbed Cloud整合至一个连接和管理IoT设备及其产生数据的单一解决方案中。

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Arm的物联网危机

但是,这并不意味着Arm在物联网领域的发展就是一帆风顺的,至少还面临着来自RISC-V架构的压力。

与Arm一样同属于精简指令集的RISC-V正在吸引越来越多的科技公司。目前,IBM、NXP、西部数据、英伟达、三星在内的上百家公司都加入了RISC-V阵营。

尽管Arm在手机芯片市场的地位看起来很稳固,但是熟悉RISC-V的人士认为,在新兴技术领域,Arm的业务发展前景并不确定。

RISC-V带来的威胁令外界开始质疑软银收购Arm的交易。

软银的想法是,Arm可以定位于把握科技发展的下个浪潮:人工智能,以及消费者日常生活中越来越多的计算设备,即物联网。然而,RISC-V给这个战略带来了威胁。

不过对于目前的Arm来说,其在物联网领域的布局和生态系统搭建存在着很大的优势。要知道,在移动时代,Arm就是凭借厂商的采用和生态系统的搭建,才占尽优势。而Arm也正在通过物联网平台和一连串的收购,将这一优势延伸到物联网市场。

通过Arm Mbed 物联网设备管理平台能够进一步扩展其芯片优势,而对于物联网数据的重视,则让Arm抓住了物联网市场的重点。数据才是王道,对于每一个物联网厂商都是如此。

虽然RISC-V给Arm带来的一定的威胁,但是RISC-V发展的时间并不长,无论是厂商的数量还是生态系统的搭建都远不如Arm,想要真的威胁到Arm还有很长的路要走!

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