日本通讯巨头Line推出一款全息智能音箱

[导读] 从亚马逊的Alexa和苹果的Siri,到微软的Cortana和阿里巴巴的AliGenie,虚拟助手在科技世界里风靡一时。它们的形式大致相同:即在智能音响、手机、汽车或类似的硬件中嵌入了类似人类的声音。仅通过细微的差别将各自的功能区分开。

从亚马逊的Alexa和苹果的Siri,到微软的Cortana和阿里巴巴的AliGenie,虚拟助手在科技世界里风靡一时。它们的形式大致相同:即在智能音响、手机、汽车或类似的硬件中嵌入了类似人类的声音。仅通过细微的差别将各自的功能区分开。

然而,日本通讯巨头Line公司则希望给虚拟助手一个更人性化的形式。

Line公司旗下的“Gatebox虚拟家庭机器人”是一个全息角色,旨在为主人提供陪伴服务。“Gatebox”是一个小桌灯大小的玻璃盒子,它使用投影和传感器来创建一个栩栩如生的虚拟角色,叫做“Hikari Azuma”,可允许用户与之互动。

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“Gatebox”最初是由一家名为“Vinclu”的日本公司开发的,该公司在2016年推出了限量版“Gatebox”300台,定价约为2670美元一台。

Line是韩国最大的网络运营商Naver Corp的子公司,该公司声称拥有超过2亿WhatsApp风格的消息应用用户,这些用户大多数位于四个主要市场 , 日本、台湾、泰国和印度尼西亚。在Line首次公开募股后不久,该公司表示将把重点放在亚洲,同时宣布AI和聊天机器人是其在亚洲核心市场获胜的首要秘诀。但该公司还将业务扩展到多个垂直领域,包括支付、音乐、游戏等。

Line在去年3月推出了一款名为Clova的alexa风格的虚拟助手,Line表示,它希望助手能够在应用程序和硬件内部的工作,同时具备诸如预报天气,阅读新闻,订购产品,更新日历的能力,以及一些令人惊讶的高级功能,如面部识别和回答“复杂问题”的能力。随后在日本推出了售价125美元与亚马逊echo音箱类似的Clova Wave智能音箱。

鉴于最近的助理机器人热潮,Line公司现在推出大众市场版本的Gatebox(GTBX-100)不足为奇。但是,Gatebox尚未在Clova虚拟助手上运行。实际上,Gatebox目前并不使用任何人工智能,而是利用一种称为“模式识别” 的方式与用户进行交互。

虽然升级后的Gatebox已经在硬件级别重新进行了设计,但根据Line的说法,虚拟助理的功能仍然相当有限。虽然你可以通过它获取天气和新闻提醒,从互联网上查找基本信息,以及远程控制房间其他设备,但它还不能提供一些复杂的服务,比如让Hikari播放你最喜欢的歌曲。

Gatebox拥有两个麦克风,嵌入在设备的顶端,允许用户与虚拟助理通过比以前的限制型号更远的距离进行交谈。此外,Gatebox还有一个机载运动探测器,允许Hikari Azuma检测人类的面部运动,从而与她的主人交谈。这意味着当有人走进房间时,Hikari Azuma能感应到并给予亲切的欢迎。我们被告知,在未来,Gatebox将与虚拟助手Clova整合为一体,届时将推出更多功能,包括与第三方平台合作的更深层次的功能。

智能音箱(如亚马逊的Echo)内置的智能语音功能,可以说是一种易于接受的技术应用,但随着虚拟助理的激增,企业将开始更多地尝试各种形式的人工智能。

根据著名的“恐怖谷理论”,当一个机器人的外形与人类过于相似时,人们的态度就会从喜爱转为厌恶。因此,许多企业在制造机器人时都尽量避免这一情况。像Intuition Robotics 这样的公司,它正在为老年人开发社交伴侣服务。它的主要产品是ElliQ,一种AI驱动的装置,看起来大致像一盏灯,而不是人。

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用于陪伴老年人的智能机器人ElliQ

然后是日本科技巨头SoftBank,它制造了有“情感智能”的Pepper机器人,其设计看起来更像机器人而不是人类。

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Softbank的情感智能机器人Pepper

另一方面,Gatebox以一个装在玻璃管中的卡通人为特色,并不是一个有形的人,所以这是非威胁性的,这可以使它成为许多人的更好的解决方案。

围绕新Gatebox发布的宣传视频让人们看到了一个“残酷”的世界,在这个世界里,人们早早下班回家,而陪伴他们的是亲爱的Hikari。但这是日本很多男性可能面临的一个世界——根据国家人口与社会保障研究所(National Institute of Population and Social Security Research)的数据,大约三分之一的日本男性注定要单身一辈子。

在人口老龄化的地区,出生率处于历史最低水平,并且被死亡率所超越,像Hikari这样的虚拟朋友可能会成为日本年轻人赖以生存的伙伴。

本周,该公司为“Gatebox虚拟家庭机器人”(Gatebox virtual home robot)的最新版本开放了预购订单,Gatebox的GTBX-100型号现在可在日本订购,售价为150000日元(1,330美元),但必须到10月份才会发货。此外,每月还将收取费用1500日元(13美元)的维护费用,但到明年3月,这笔费用就将被取消。

据官方资料显示,Gatebox将登陆日本以外的其他市场,但据Line的发言人透露,Gatebox在短期内还不会在国际市场上推出。各位宅男们可能还要在等一段时间了。

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