高通适时对NB-IoT/eMTC模组收取专利费的六大影响

上周,据多家媒体报道:高通明确每个NB-IoT/eMTC模组将按50美分收取专利费。

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其实,这并不是高通第一次提到收取NB-IoT/eMTC专利费,只不过这次更加正式一些。

去年下半年,对于NB-IoT/eMTC专利费一事,业界有些观点认为,“这是一个好问题”。

显然,这些观点背后透露的是,专利费的收取还不到谈论的时候,其次,对于NB-IoT/eMTC未来的发展前景预判也并不算明朗。

如今,这个问题,成为绕不过去的话题。

2018年下半年,在NB-IoT/eMTC即将展开规模上线的阶段,高通明确收取专利费,具备着一贯敏锐的“商业”嗅觉。

的确,高通历来在行业关键时间点的职业嗅觉及把控上值得业界学习。

比如,此前,在4G商用前一年,高通“适时”推出包含支持TDS的多模芯片,使得最终在4G商用初期占据国内4G手机市场的半壁江山。再如,在多个国家的反垄断调查中,宁愿被罚也要维持按照整机收专利费的导向。

单纯看NB-IoT方面,高通在NB-IoT中也有标准专利,进行专利费的收取也是一种必然。

但笔者不解存在两个方面:1.高通关于NB-IoT/eMTC专利费收取的额度过高,是否与自身所持有标准的价值相符?2.此举是否将影响当前阶段M-IoT市场的发展?

当前,NB-IoT模组成本在36元左右,50美分(约3.3元RMB)的专利费占整个模组成本的9%,如果NB-IoT模组成本降至等同2G模组的阶段,这个占比将达到15%左右。

反观去年年底,国内NB-IoT标准的主要贡献者之一曾公开承诺,不会依靠收取NB-IoT专利费去盈利,这种承诺对于初期推动NB-IoT规模发展大有益处。

现在看来,这也是对高通的喊话。

只不过,那时,高通提及收费更像是对业界的一种试探性行为。如今,这种试探性行为“转正”的背后,目的并不单纯。

对于成本极具敏感的NB-IoT模组产业而言,高通此时收取专利费,时间点的选取上非常具有“战略”意义,抛开全球50张NB-IoT网络和15张eMTC商用网络不谈,主要能够形成几个方面的影响

1,在NB-IoT标准中,中国企业的专利占据主要地位,并在不断完善多个行业标准,以适应多个垂直的商用场景。比如,2017年业界对NB-IoT应用于路灯场景的3GPP 标准进行了完善等等。

对于碎片化的市场,高通通过收取专利费,希望长期谋取长尾市场的行业各方贡献的智慧结晶,坐享渔翁之利。

2,业内对eMTC标准研究投入力度不足,演进存在着不确定性,让运营商在未来商用中存在潜在风险,这也是阻碍eMTC规模商用的原因所在。

同时,在北美的市场中,如AT&T、Verizon和T-Mobile US也在推进NB-IoT的商用。

不排除未来高通兜售NB-IoT+eMTC多模芯片的可能性,孤立单模、双模NB-IoT产业事小,但将不合时宜的产品低价兜售,而通过专利获利,最终使得M-IoT产业并不健康的发展,可能再现4G商用初期的场景;

3,2017年年中,高通高层曾向笔者表示,该公司在2018年将推出不止一款包含NB-IoT的多模芯片。但据近期市场传闻,高通面向C-IoT的后续多模芯片有可能跳票至2019年。

选择在此刻明确NB-IoT/eMTC模组专利费,其背后的目的无外乎,抬高NB-IoT初期规模商用的门槛,尤其是,延缓NB-IoT模组在海外的发展势头;

4,如果2020年在中国10亿C-IoT连接中,约七成为NB-IoT/eMTC连接,那么,每模组3.3元专利费的收费标准,意味着能够获得近25亿元专利费。

对于高通而言,收取25亿的专利费可能并非其根本目的,但只有打击业内发展NB-IoT的信心,才能为5G-IoT从标准到产业链规划赢得话语权。

毕竟,高通的战略眼光并不是以五年为短周期看待行业的长期发展,NB-IoT可能在高通的沙盘推演中是个例外。

同时,此刻之于NB-IoT的专利费收取,一定程度上也能够为顺利收购NXP获得在中国市场的关键票数;

5,只有遏制了NB-IoT初期迅猛的发展势头,电信运营商才会“不思进取”的长期保留2G商用的时间窗口,而不是将低频2G完全用于更适合发展的4G甚至5G方面;

6,让高通头疼的还有英特尔,英特尔虽然看好NB-IoT,但去年放弃了NB-IoT研发,不过,英特尔在5G-IoT上进行了研发投入。

近期,英特尔明确表态,从现在到2020年,英特尔的5G产品线路图以及客户协作没有改变。英特尔将继续保持在5G计划和项目上的承诺,虽然,以此回击市场中关于英特尔退出5G芯片研发的传闻,但也能够看出英特尔在5G-IoT上并未有放弃的迹象。

在MWCS2018上,英特尔嘉宾表示,该公司不仅仅是在终“端”侧专注5G,更注重端到端的生态链构造,而高通服务器领域却出现了人事变动,技术副总裁离职,这为高通5G端到端的发展埋下了隐患。

小结一下,高通在NB-IoT/eMTC上应该对最终的终端厂家收取专利费,这才是合理之举,找模组厂家收取专利费的意图又是什么呢?是因为柿子要捏软的,还是为多模芯片操碎了心?

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