继苹果HomePod之后,三星欲推300美元智能音箱,是否也会凉凉?

[导读] 自2018年以来,智能音箱的硝烟已经越来越浓,作为首发者的亚马逊不断推陈出新,后来者的谷歌也紧紧咬死不放,如果三星的智能音箱不能真的拿出自身的优势来,300美元的价格可能真的要凉凉了。

三星推出智能音箱,已经是圈内公开的秘密了。

据华尔街日报消息,三星公司正在努力研发首款内置Bixby语音助手的智能音箱,该款产品类似于亚马逊 Echo、谷歌 GoogleHome 和苹果 HomePod。

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而且也有相关消息称,该款产品预计将于8月9日正式对外发布,售价约为300美元。同期发布的还有三星的手机Galaxy Note 9和新款Galaxy Watch智能手表。

三星发言人将新款智能音箱描述为“外形呈球状,底部有脚支撑,顶部有灯”。而且也有可能成为三星SmartThings智慧家居设备相互关联的枢纽。

屡传屡没的三星智能音箱

2017年9月,三星Note 8刚发布不久,外媒BGR就报道,三星正与旗下哈曼国际联合开发智能音箱Bixby Speaker,声称该产品比谷歌和亚马逊Echo两款智能语音音箱更出色。

三星移动高管DJ Koh曾表示三星希望推出一款硬件设备,方便家庭内的三星设备互联,而这正是智能音箱所擅长的。

此外,三星也宣布,到2020年,其所有设备都将具备人工智能功能。之后,就有媒体报道称,为了实现其2020年的目标,三星电子计划于2017年年晚些时候推出的AI智能音箱。

包利华对《韩国先驱报》说:“该装置的联合研发工作正在进行中。三星的音箱将拥有比谷歌助手和亚马逊Alexa更好的人工智能。我们将要推出一个全新的生态系统。这将是一个能够连接所有设备和家用电器的平台。”

而到了2017年12月,外媒还推断,苹果数次延迟的智能音箱HomePod可能不会是最后一个上市的,因为三星将在2018年上半年发布自己的智能音箱,售价约为200美元。

到了今年6月,三星要做内置Bixby智能音箱就更不是什么秘密了。外媒phoneArena甚至曝光,三星于2017年11月在美国提交了一项能够让扬声器旋转360度的专利,显示它共配备7个麦克风、1个摄像头以及显示屏。

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市场传言三星智能音箱的一种机型

去年,三星在Galaxy S8上引入了语音助手Bixby,随着三星致力于将Bixby扩展到其移动设备之外,所以想在由亚马逊和谷歌主导的竞争激烈的市场上取得成功,智能音箱是绕不开的一条路。

三星Bixby真的能对标苹果的Siri?

2017年3月,距离Galaxy S8发布还有一个星期之际,三星正式宣布了Bixby。

三星在新闻公告中表示,他们的长远目标是将Bixby变为设备的一种智能交互界面,而并非单纯的数字助理,这也意味着Bixby将不同于Google Assistant,Cortana或者是Siri。

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但在面世之后,Bixby面临着不少艰难的挑战。其中之一就是语言的挑战。因为尽管它已经向全世界数百个国家推广,但它仍然只适用于韩语和英语这两种语言。

2017年10月,三星发布了2.0版本的Bixby。这个版本允许开发人员将这位语音助手集成到自己的产品中,并且自由选择如何与自己的设备进行交互。因此,大家当时就怀疑三星未来将会发布更多内置Bixby助手的产品,比如智能音箱。

但此时,在人工智能平台市场上,谷歌和亚马逊已经分别凭借自己的语音助手Google Assistant和亚马逊 Alexa等人工智能平台成为市场领导者。

行业观察人士表示,在经过6个多月的内部研究后,三星电子决定在自己的产品中只使用自家的语音助手Bixby。

今年1月,三星美国研究中心的高级副总裁赫克撰文称:“由于三星电子每年销售近5亿台联网设备,因此它具有实现这种联网人工智能服务的独特优势。事实上,考虑到设备的生命周期,在任何时候,全球都有超过10亿部三星设备处于使用状态。”

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2017年BI就语音助手市场份额的调查数据

三星甚至希望可以成为人工智能平台市场上的领导者。为此,三星在韩国和美国设立了人工智能研究实验室,并计划到2020年聘请1000名顶级的人工智能人才。

事实上,在苹果推出智能音箱HomePod后,业内关于三星涉足智能音箱行业的消息就满天飞。不知是“矜持”,还是别有内情,一直没能等到三星智能音箱到来的消息,这着实一反常态。

今年4月,在SXSW 2018展会上,三星推出了一款新型智能音箱原型产品,名为Aurora,这款产品与其他智能音箱产品有很大的不同,它需要依赖智能手机来工作。

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但具体来讲,三星Aurora智能音箱没有麦克风、处理器,甚至任何其他智能的组件,而是采用了可放置兼容智能手机的底座,通过蓝牙连接,搭配有一个显示屏,能够投影出一个全息式的动画角色,会对用户的声音做出反应。

即便今年2月推出的苹果智能音箱HomePod,与亚马逊Alexa或谷歌助理的智能音箱相比,也是相形见绌,靠着音质取胜的大招,市场表现依然不敌亚马逊的Echo和谷歌的智能音箱。

更别说Bixby智能音箱很有可能会面临和苹果的HomePod一样的情景,如果只能依靠Bixby来进行用户交互和控制。那么,作为迟到更久的三星,以及之前Aurora的表现,情况真的没有那么乐观,智能音箱的这杯羹也没有那么好分享。

价格策略也并没有那么容易渔翁得利

我们可以预见的是,随着三星进入智能音箱的市场,势必会面临着一系列激烈的价格竞争。

虽然它的目标价格300美元相比苹果HomePod的350美元和谷歌Home Max的400美元有一定的竞争力,但它仍然远远高于100美元的亚马逊Echo。甚至还有不断崛起的中国市场中阿里、小米、百度等巨头一轮又一轮价格战的猛烈攻势。

当然,在接受《华尔街日报》采访时,三星移动业务主管DJ Koh表示,Bixby智能音箱的定价尚未确定,但在多个定价层可能会有不止一个型号。

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而且还有外媒猜测,三星可能会推出更优惠的版本。也有消息人士称,三星智能音箱的定价和发布窗口仍在不断变化之中,因为该公司正在改善其语音指令网络搜索功能。

但自2018年以来,智能音箱的硝烟已经越来越浓,作为首发者的亚马逊不断推陈出新,后来者的谷歌也紧紧咬死不放,如果三星的智能音箱不能真的拿出自身的优势来,300美元的价格可能真的要凉凉了。

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