盘点 Alexa 新玩法:玩西部世界、做音乐老师、去全球旅行…

[导读] 进入「后百箱大战」时代后,智能音箱早已不稀奇。在整个 2018 上半年,语音行业的大佬 Amazon Alexa 在硬件上的动作也十分的少:仅推出了一款儿童版智能音箱 Echo Dot Kids Edition(就是套了硅胶壳的 Echo Dot)。

进入「后百箱大战」时代后,智能音箱早已不稀奇。在整个 2018 上半年,语音行业的大佬 Amazon Alexa 在硬件上的动作也十分的少:仅推出了一款儿童版智能音箱 Echo Dot Kids Edition(就是套了硅胶壳的 Echo Dot)。

但这并不意味着 Alexa 已经进入倦怠期,至少从近期的的情况来看,Alexa 的技能平台上的玩法确是越来越多:先是牵手乐高、迪士尼打造专属儿童的内容和服务;然后,Alexa 蹭着《西部世界》第二季的热度推出了定制款语音游戏;针对开发者,全面开放了 Alexa 技能付费政策、推出小白专属的语音技能开发工具……

本文中盘点了 Alexa 在今年 Q2 期间更新的一些典型技能,以及几项开发者必须知道的更新政策。

游戏达人 

when in Rome:你的导游 Alexa 已经上线

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日前Sensible Object 公司宣布他们将推出全球首款语音棋盘游戏——when in Rome。

这款游戏需要配合地图、游戏代币进行,全程 Alexa 担任了世界导游和英语听力考官(误)的角色。游戏过程中,用户抵达全球任何一处景点后,Alexa 会化身导游,想向玩家介绍当地的习风土人情。

作为交换,玩家也需要回答 Alexa 提出的有关于游戏设置的问题——此处的操作模式是:Alexa 抛出一个问题和 A、B、C 三个选项,然后用户听完后回复正确的选项,回答错误的话就不能继续下一处经典的旅游。(四六级听力的恐惧又回来了有没有!有没有!!!)

该套游戏售价 30 美元,包括游戏版、2 个玩家代币、18 个朋友代币、14 张升级卡和 5 个纪念品。同时,Sensible Object 还表示,晚些时候 when in Roma 还会成年人的角色和内容,让肥宅(误)在家就能体验到精彩的夜生活。

西部世界·迷宫:Alexa 蹭起热度来,你也拒绝不了

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不久前,蹭着《西部世界》第二季收官的热度,亚马逊推出了一款 Alexa 语音游戏 ——「西部世界·迷宫」。

游戏以《西部世界》的剧情为线索,设置了 60 多条故事线和 400 多个不同的选择,全程大概 20 分钟左右。游戏开始,玩家会获得一个接待员(剧中人造人的统称)的角色,然后将跟随 Alexa 语音指令选择冒险路线进入到西部世界。

游戏过程中,玩家可以获得游戏中不同角色提供的信息,寻找这个「迷宫」的中心。在这个过程中,如果你对剧版的西部世界不了解,你可能会 miss 很多的关键信息——所以,还没看过西部世界的玩家,开始游戏前百科一下剧情还是很有必要的。

BTW,为了让玩家能够欧感受超强代入感,Alexa 为这款游戏可以说是下了血本:BGM 为电视剧原声带,角色配音也都来自剧中人物—— 包括 Jeffrey Wright、 Angela Sarafyan 在内的 30 多名配音演员都参与了游戏配音。

儿童看护

Bamboo Music:Alexa 化身音乐启蒙老师

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7 月,亚马逊 Alexa 上线了一项名为「 Bamboo Music」的音乐教学技能。在这项技能里,Alexa 扮演的是一位音乐启蒙老师的角色。它会以提问作答的方式来给儿童教授一整套的音乐理论课程,涵盖了音符、音阶、音程、和弦、节奏、力度以及乐器等音乐知识。

整个教学过程包括初级、中级和高级三个阶段,每个课程章节设置 8 到 12 个问题。初级阶段,Alexa 会提问类如「音符的符干向上还是向下 」等基础问题。随着级别增加,作答难度也越大。到高级阶段,儿童需要掌握纯八度、纯五度、纯四度、大三和弦以及小三和弦等音程知识,并了解节奏(快板、柔板、中板)和力度(强后突弱、先弱后强、渐强、渐弱)的区别,才能顺利应对 Alexa 提出的问题。

当儿童能成功辨别单簧管、竖琴、铙钹、风琴和小提琴等乐器时,Alexa 会给他们颁发「大师指挥徽章」作为奖励。这些徽章可作为升级的道具,集齐 7 个可升一级。

乐高推出配套 Duplo 的 Alexa 技能,让儿童边听故事边玩积木

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5 月 2 日,乐高推出一项用于指导 2~5 岁儿童玩得宝积木(Duplo)的「LEGO Duplo Stories」Alexa 技能(Skill)。

该技能涵盖 10 个基于乐高 Duplo 的主题故事,并涉及到 5 种类型动物(鸟、猫、奶牛、狗、兔子)、5 种交通工具(船、小汽车、飞机、火车、货车),不同的主题故事会应用到这些不同的角色和工具。

在使用过程中,儿童可在父母的陪同下,通过「Alexa, open LEGO DUPLO Stories」启动该技能。在 Alexa 的语音指引下,他们可挑选自己喜欢的主题故事,并在与 Alexa 互动的过程中完成积木拼接和情节演绎。

举个例子,当选定 The Train Story(火车故事),Alexa 会开始它的故事解说以及任务提醒,而小孩子则会跟着指示行动:火车开始了今天的生活(运送工作),但它需要燃料才能离开停靠站并发往目的地,请帮它搭一个燃油泵吧(儿童便可开始动手制作)。

直到完成这一步动作后,孩子会跟 Alexa 报备,之后火车「开始它的旅程」,孩子则继续模拟故事中的各种场景,比如 Alexa 会提醒前方有小鹿穿过轨道,需要刹车等。

目前,这项技能适用于英、美两地的任何一台搭载 Alexa 的智能音箱设备。

为儿童定制的 Spotify 和迪士尼内容

上月底,亚马逊宣布儿童版智能音箱 Echo Dot Kids Edition 开始支持 Spotify 的流媒体音乐服务。启用 Spotify 时,Echo Dot Kids Edition 将会默认过滤掉露骨内容,家长可以在亚马逊的 FreeTime 上选择是否关闭该过滤功能。同一时间,亚马逊也宣布将在本周为 Echo Dot Kids Edition 新增「文字警报」和更新后的「迪士尼日记」等迪士尼内容。

生活达人

Alexa Announcements:能让你的 Echo 音箱变成对讲机

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4 月,亚马逊发布了一项名为 Alexa Announcements 的新功能,能够让 Echo 全系列智能音箱(除了 Tap)成为你家庭中的对讲机。

在使用时,用户可通过「Alexa, announce that…」,「Alexa, tell everyone…」或者「Alexa, broadcast…」等语句作为开头,后面接上想广播的内容。说完并确认之后,被摆放在厨房、卧室、客厅等其他位置的 Echo 音箱便会播报你说出的内容(包括声音),达到广播的作用。这可以用在通知家人吃饭,或者隔空传送「I love you」给你卧室里的孩子等场景。

另外,亚马逊还为这项功能增加了一个有趣的玩法——给你的广播增加音效。比如,说晚安后,你可以添加一个打哈欠的声音,或者说「我们迟到了」,应景的添加一个急促的跑步声。

Alexa 日历:新增会议安排功能,职场能力再度升级

5 月份,Alexa 为公司日历技能新增了会议安排功能,用户不仅能添加会议日程,还能给出修改会议时间的建议以及安排一对一的会议。

在使用之前,用户需前往 Alexa App 的设置页面选择「Calendar」,通过 Google、苹果或者微软的 Outlook/Exchange 账户共享日历数据。当需要修改会议时间时,用户只需发出类似「Alexa,修改我的会议时间」或「Alexa,把我和 Kate 的会议时间从 1: 00 改到 3:00」的指令。而一旦与其他日程发生冲突,Alexa 就会立马提醒用户,并协助其另改时间。

此外,Alexa 也能自主安排一对一的会议。当用户对它说「Alexa,安排我跟 Kate 开会」,Alexa 就会在其通讯录中找到 Kate,并通过比对双方的日程安排,推荐合适的时间——前提是参会者 Kate 也在亚马逊上共享了他的日历数据。

开发者们需要了解的 Alexa 政策

亚马逊全面开放 Alexa 技能付费政策,开发者可获七成收入

5 月,亚马逊 Alexa 宣布向开发者开放两种工具:一是「In-skill Purchase」(技能内购买),二是「Amazon Pay for Alexa Skills」(亚马逊支付支持技能购买)。这意味着开发者可通过他们开发的技能获得收入来源,且交易通过亚马逊的支付平台 Amazon Pay 完成。

「In-skill Purchase」(技能内购买)类似苹果此前推出的 In App Purchase(应用内购买),用户以付费订阅的方式获得该技能的使用权。实际上,亚马逊在去年就对这项功能进行了小范围测试,只不过当时仅面向部分语音游戏厂商。

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根据亚马逊给开发者提供的自主管理工具,开发者享有其技能的定价权。在收费分成上,亚马逊也将采取和苹果类似的三七分成模式,开发者获得七成收入。针对 Prime 用户,亚马逊也相应地推出了价格折扣、独家供应以及优先购买等一系列附加福利,并且这部分补贴由亚马逊承担。

「Amazon Pay for Alexa Skills」(亚马逊支付支持技能购买)是一种用户通过 Alexa 技能内订购商品(如门票、食物和鲜花)并实现在线语音付费方式。目前,美国连锁餐厅 TGI Fridays 和全球最大的花店 1-800-Flowers 就已经利用 Alexa Skills 来拓展他们的销售渠道。尽管亚马逊推出了这项 Alexa 收费政策,但对于那些开发者还没有进行定价收费的技能,用户依旧可以免费使用。

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新增八种声音,让你技能角色的声音更加自然生动

当地时间 5 月 16 日,亚马逊发布新的开发者预览版,为 Alexa 语音技能开发者提供了八种不同的 Alexa 声音版本。该服务由 Amazon Polly 提供,包含美式、英式两种英语发音以及男、女声版本。

新增的八种 Alexa 声音对语音技能开发者无疑是一个利好。尤其一些故事技能开发,不同的角色需要不同的声音来演绎。而此前,为了能用上多种声音,开发者还需要进行录音、将录音文件上传到工具等繁琐的操作。如今,开发者只需在 Amazon Polly 使用语音合成标记语言(SSML),将语音名称标记成他们想要的声音。

Amazon Polly 是亚马逊于 2016 年 AWS 大会发布的人工智能技术服务,利用机器学习技术,能够快速实现从文本到语音的转换,开发人员可创建出各种不同的人声效果。如今,Polly 的发音与人声已经非常接近,共拥有 47 种男性或女性的发音,支持 24 种语言。

Alexa Blueprin 计划,编程小白也可自由创建技能

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4 月份,亚马逊推出一个针对技术小白的技能创建工具—— Alexa Blueprin,用户无需学习任何编程知识,即可创建属于自己的 Alexa 技能。

Alexa Blueprin 上提供了超过 20 个模板,基本涵盖了包括 Fun&Games 、At Home 、Storyteller 和 Learning&Knowledge 等类别。运用这些模板,用户可以像做填空题一样创建自定义技能,完成后可点击发布。

发布后,与该亚马逊账户相关联的 Echo 设备都可以使用该技能。值得注意的是,个人创建的技能仅适限于绑定该账号的设备使用,别人的设备是无法调动的。而个人也有对应的支配权,通过 Alexa「你所做的技能」一栏中,用户可查看所创建的技能,并进行启用、禁用、删除设置。

同时,Alexa Blueprin 还提供快捷分享功能。用户只需在「你创建的技能」页面,选择要分享的技能并在「技能操作」选项下点击「分享给其他人」的按钮,就能通过邮件、短信、WhatsApp、Facebook、Twitter 和 Pinterest 等渠道分享给他人。

至于收到信息的用户,可以点击链接进入到 Skill Blueprints 的详细页面,并选择是否要启用这项技能。

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