eSIM技术将如何在物联网大规模应用中发挥连接作用?

eSIM是趋势,eSIM正向我们走来。

  • 3月7日,中国联通率先在上海、天津、广州、深圳、郑州、长沙6座城市启动“eSIM一号双终端”业务。
  • 4月6日,中国联通聚合OTT,OEM厂商,芯片模组厂商、SIM卡、eSIM技术服务提供商等产业各方力量,成立“eSIM产业合作联盟”,打造eSIM全智能生态。
  • 5月25日,中国移动旗下子公司中移物联网公司发布了国内首款eSIM芯片C417M,可提供“芯片+eSIM+连接服务”。
  • 6月1日,中国移动在天津、上海、南京、杭州、广州、深圳、成都7个城市正式启动“eSIM一号双终端”业务。
  • 6月7日,泰国运营商True Move H首推eSIM卡连接智能手表。
  • 6月10日,日本运营商KDDI宣布与丰田合作,推出eSIM卡连接汽车。
  • 6月13日,匈牙利运营商Magyar Telekom首推eSIM卡,华为智能手表成为首款兼容该eSIM卡的设备。

eSIM从问世到发展初期曾受到一些运营商抵触,因为这意味着要颠覆掉传统SIM卡,砍掉运营商多年苦苦经营的圈地门槛。从拒绝到接受,如今运营商也主动出击了, eSIM时代真的已经到来?它到底是搅局者还是推动者? 面对海量终端的连接刚需, eSIM将催生什么样的新型商业模式,如何在物联世界中发挥关键作用?

从拒绝到接受,运营商为何推eSIM?

比较传统SIM卡,eSIM主要有两大优势:一,eSIM直接跟终端设备集成,更加牢固耐用,防震防尘,不必更换,节省卡槽空间。二,eSIM可通过空中写卡实现远程配置,可批量开通、灵活变更签约和变更运营商。

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eSIM的推动者是GSMA,其正在推动eSIM生态参与者与标准化参考构架保持一致。GSMA推动的eSIM远程配置管理(RSP,Remote SIM Provisioning)规范,分为面向消费者和面向M2M物联网两大领域。

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• M2M RSP规范:自2013年12月发布v1.0版本,到2017年7月,GSMA已完成v3.2版本。

• 消费者RSP规范:2016年1月,GSMA针对可穿戴设备发布v1.0版本;2016年11月,针对智能手机发布v2.0版本,2018年正在完成v3.0版本。

对于消费者领域,在智能手机已趋于饱和的当下,网络连接正从手机向智能手表等可穿戴设备扩展。目前移动市场连接数量的增长主要依靠一人多号、一机多号和第二卡槽,据Verizon的一份报告显示,一个移动用户有将近3个设备连接。

eSIM为运营商多设备捆绑、套餐共享等销售创造了新机会。不过,eSIM面向的是一个更大的连接市场——物联网。

传统SIM卡绑定单一运营商,需人工拔插更换,无法适应大规模物联网部署。以车联网为例,汽车厂商希望将车辆销售到世界各地,并确保每一辆汽车能与当地任何一家运营商网络连接,为用户提供无缝的车联网服务,若采用传统SIM卡,车辆每销售到一个国家,需要大量人力更换SIM卡,这会增加运营成本。若车辆驶入覆盖盲区,eSIM方案可确保切换到有信号覆盖的另一家运营商网络,从而保证无缝的连接体验,这是传统SIM卡无法实现的。

消费者终端连接扩展需要eSIM,物联网更需具备简单灵活性的eSIM解决方案,这就是运营商主动接纳并推出eSIM的原因。

eSIM是搅局者还是推动者?

eSIM的核心是引入远程SIM配置(RSP)平台,RSP的引入将重构整个产业生态链。

过去,一张SIM卡与单一运营商绑定,从生产、定制、发行、激活、使用到终止,整个生命周期是一条直线,运营商拥有绝对的主导权。

而eSIM引入远程SIM配置(RSP)平台后,形成了一个以RSP为核心的三角形生态构架,生产、定制过程无需选择运营商,发行、激活方式发生变化,且与一家运营商终止签约后可通过空中写卡选择另一家运营商。eSIM模式让运营商节省了传统SIM卡从定制到发行所花费的大量时间、精力和成本,但这也意味着运营商对SIM卡的主导地位削弱。eSIM要颠覆消费者领域,并非那么简单。运营商是绝不会轻易拱手交出主导权的,这是命根子啊。目前支持的eSIM的智能手表并不能自由选择运营商。因此,eSIM难于短时间内颠覆消费者领域,至少在未来5年内传统SIM卡仍将主导市场。

eSIM真正的爆发点是下一个蓝海——物联网。

面向物联网时代,eSIM价值无限。想象一下,未来的智慧城市,数以亿计的物联网终端若采用传统SIM卡,要更换运营商就得替换SIM卡,不仅耗力耗时,还可能导致停止运行。而eSIM只需通过无线远程写卡就可完成。同时,eSIM卡远程写卡还可保障运营商网络在发生重大故障时切换到另一家运营商,从而保障数字世界的可靠性和稳定性。

更具简单、灵活性的eSIM解决方案是推动物联网规模化的关键因素,事实上,面向物联网,eSIM还将催生新型的商业合作模式,重构多方共赢的生态圈。

连接即服务,eSIM催生新型商业模式

比较传统手机业务,eSIM和物联网时代有何不同?

首先,与手机等消费电子设备可以由用户操作不同,很多物联网设备是无人值守、没有交互界面的,它们是“被动式”的,也不会“投诉”,在网络与终端,在运营商与终端设备商之间存在一个“最后一公里”缝隙。

其次,物联网终端应用多样化,跨地域、跨运营商之间的互操作频繁(比如车联网、全球资产追踪等),如何整合“碎片”,统一“接口”,提供无缝的物联网连接服务,在eSIM时代大有空间可发挥。

物联网连接的规模化部署需求日益凸显了连接的价值,越经济、越简单、越易集成的方案越容易放大连接的价值,最好是可以plug即play, power on即 online,由此应运而生的是一种“CaaS (Connectivity as a Service)- 连接即服务”的概念或者说商业模式。

CaaS以eSIM技术为突破口,提供从网络流量、硬件、系统集成到服务的“一站式”连接方案,让物联网设备厂商不必操心采购模组、集成eSIM和经营流量等各个繁琐复杂的环节,该方案恰到好处的黏合了网络运营商和终端设备商之间的缝隙,带给设备厂商“最后一公里连接”的无缝体验。

CaaS把连接和与连接有关的能力作为基础效能 (Utility) 服务进行供应,并通过标准接口开放给智能设备及第三方开发者,以解决物联网终端和应用多样化、碎片化的问题。

以一家行业领先的eSIM服务和解决方案提供商——红茶移动(Redtea Mobile) 为例,这种商业模式已经浮出水面。在刚刚结束的“2018世界移动大会•上海(MWCS18)” 上,红茶移动率先提出此概念,并已经将其付诸于产品及商业层面的实践。

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