苹果和Intel分手的背后,或许是产业链的大变革?

[导读] 近日,Calcalist的一份报道称苹果“已经告知英特尔2020年的产品线不会再使用其5G的调制调节器”。由于苹果是这个调解器的大主顾,英特尔也因此叫停了这个叫“SunnyPeak”的调解器的研发。

近日,Calcalist的一份报道称苹果“已经告知英特尔2020年的产品线不会再使用其5G的调制调节器”。由于苹果是这个调解器的大主顾,英特尔也因此叫停了这个叫“SunnyPeak”的调解器的研发。

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Sunny Peak集调制调节器、WIFI、蓝牙无线传输模块于一身,可以算作是Intel在迎接5G时代的一个重头戏。虽说项目流产不可能不心疼,但英特尔对此回应说,英特尔的客户绑定和未来路线图在2020年前保持不变,英特尔对5G未来的发展和布局还是一颗红心。

实际上,这场“分手”并非偶然,早在今年4月,就有流言传出,指苹果要在2020年在Mac电脑中放弃英特尔,转而使用自己的处理器。究其原因,还是这一对从2006年就彼此合作的巨头成长步调不一致。英特尔在芯片方面的水准止步不前,而苹果的“system-on-chip芯片上系统”却一路高歌猛进,超越了前者的传统晶片。

Intel从公司创始就一直努力保持“摩尔法规”(增加集成驱动模块),大概没两年就将处理器中的晶体管数量翻倍。但这个传统在2015年末终于撑不住了。最后的修整还是在2014年,由22nm的结点模式简化为14nm。背后的隐含意是,Intel基本上已经摸到了传统硅晶片的“天花板”,可供发展的余地已经不多。

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另一边,苹果近年来的大趋势很明显,那就是“集合”。不管是iPhone、Mac、AirPods还是即将推出的HomePod,从零部件到逻辑板,苹果都在将事情纳入自己的直接管理。尽管Intel在努力,但它所能offer的远远不急苹果的野心,怪不得吃瓜群众早早预言,苹果将英特尔“一脚踢进臭水沟”的是不可避免的。

另,据了解,“WiGig Wi-Fi标准的引入,已经成为Sunny Peak的一部分。该标准将为移动设备带来全新的、未曾预料的挑战,因此存在比较大的风险。”

分手就分手,问题是谁来做这个接盘侠?从iPhone7开始,苹果目前部分芯片来源于Intel,另一部分部分来源于Qualcomm,但后者和苹果的关系并不好。长时间以来苹果曾多次和Qualcomm就法律纠纷对簿公堂,一度使得苹果在今年的手机调解器上重点依赖Intel。如此看来,在发展出自己的芯片之前,苹果手机要么选择与Qualcomm重修旧好,要么就需寻找新的供应者,如MediaTek。

当然,像苹果手机这样的大单,从名声、数量、价格来讲,不管是谁都要怦怦心动。前几日的报道称MediaTek已经为此摩拳擦掌。

那么老牌情人Intel真的凉凉了吗?消息称目前Intel还在尝试将Sunny Peak回炉重造,争取在2022年和苹果的设备兼容,或许还有“挽回”的余地。但起码,“被分手”之后,Sunny Peak团队内的部分人力物力将会被重新指派到5G其他项目。

着眼大局,Intel心碎分手背后显示的或许是产业链的大变革。

援引新浪科技消息,现在,“高通、英特尔、华为、联发科已经发布了3GPP标准的5G基带芯片”,预计在2019年搭载这些芯片的终端将陆续面世。届时,“华为、OPPO、vivo、小米等品牌的5G手机,以及PC、商用设备等”,又将展开新一轮的群雄逐鹿。而在这之中,最先做到大规模落地的又肯定是手机终端。5G时代对普通手机使用者只不过是网速更快了,流量更便宜了,但对于英特尔、高通、华为等厂商来说,则是“生死时速”的激烈对决。

在全球范围内,手机芯片的格局十分明朗。美国以高通、英特尔、苹果独占鳌头。韩国有三星、海力士,特色体现在存储方面。台湾的发力点主要在二流及以上的芯片和产业链,如联发科、台积电。大陆企业似乎只有华为的海思麒麟一枝独秀;除了基带芯片位列世界前五,大陆芯片在其他硬核技术层面仍然“在世界三流开外”。

在“频射芯片、基带调制调解器,核心应用处理器”,这三个手机芯片重要组成部分里,频射芯片的市场规模目前大约是200亿美金。目前占据市场主要份额的还是欧美厂商,例如Avago和Qorvo就共同掌握了超过95%的BAW滤波器市场。而占领终端功率放大器市场的则是Skyworks、Qorvo、和Murata。

除了加强自身能力应对复杂的5G技术挑战,各大厂商之间的战略联盟也尤为重要。自今年2月,Intel就和紫光联手开启5G战略,针对中国市场进行开发。高通“早早”便和OPPO、vivo、小米等手机厂商签下订购协议。华为也和中国联通达成了5G战略联盟。在国家大力扶持、巨大市场基数的基础上,华为虽然目前略落后于高通和Intel,但得益于其在3GPP领域的话语权,“2019至2020年期间”,华为或许“有机会”赶上前面两位领跑者。

在这个背景下再来看此次分手事件,手机电脑领域腹背受敌,Intel目前形势并非乐观。但英特尔院士兼英特尔无线技术与标准首席技术专家吴耕也表示,“实际上现在5G只是新一代技术整体水平提升的一个起点,而不是一个终点。”

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